Amasie

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L'Amasie, ou Amasia, est un hypothétique futur supercontinent qui pourrait se former par la fusion de l'Asie et l'Amérique du Nord. Ce scénario est une alternative aux deux autres que sont la Pangée prochaine et la nouvelle Pangée.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom Amasia, mot-valise formé par la contraction d' America (« Amérique ») et Asia (« Asie »), a été forgé par Paul F. Hoffman en 1992 : « The Americas are swinging clockwise about a pivot in NE Siberia. They seem destined to fuse with the eastern margin of a coalesced Africa+Eurasia+Australasia, instituting the future supercontinent “Amasia”. »[1].

Bien qu'Hoffman n'ait pas dressé de carte de son Amasia, il est clair[Interprétation personnelle ?] d'après sa description qu'il s'agissait essentiellement de la même chose[réf. nécessaire] que la nouvelle Pangée prédite par Roy Livermore quelques années plus tard.

Hypothèse[modifier | modifier le code]

L'hypothèse repose essentiellement sur le fait que la plaque pacifique est déjà en subduction sous l'Eurasie et l'Amérique du Nord, un processus qui, s'il continue, finira par provoquer la fermeture de l'océan Pacifique.

Dans le même temps, en raison de l'activité de la dorsale médio-atlantique qui ouvre l'océan Atlantique, l'Amérique du Nord serait poussée vers l'ouest. Ainsi, l'océan Atlantique finirait par être plus grand que l'océan Pacifique. En Sibérie, la frontière entre la plaque eurasienne et la plaque nord-américaine a été immobilisée pendant des millions d'années.

La formation de l’Amasie par disparition de l’océan arctique, selon Mitchell (2012)

La combinaison de ces facteurs pourrait provoquer la fusion de l'Amérique du Nord avec l'Asie, formant ainsi un supercontinent, l'Amasie.

En 2012, Mitchell présente dans la revue Nature[2] trois scénarios de formation de l’Amasie :

  • la fermeture de l’océan Atlantique qui placera l’Amasia là où était la Pangée au Paléozoïque ;
  • la fermeture de l’océan Pacifique qui placera l’Amasia à l’opposé de l’ancien emplacement de la Pangée ;
  • la fermeture de l’océan Arctique qui placera l’Amasia n’importe où sur la ligne de subduction de la Pangée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) P. F. Hoffman, « Rodinia, Gondwanaland, Pangea and Amasia; alternating kinematic scenarios of supercontinental fusion` », Eos, vol. 73, no 14 supplement,‎ , p. 282.
  2. (en) Ross N. Mitchell, Taylor M. Kilian et David A. D. Evans, « Supercontinent cycles and the calculation of absolute palaeolongitude in deep time », Nature, vol. 482, no 7384,‎ , p. 208–211 (DOI 10.1038/nature10800)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Caroline Williams et Ted Nield, « Pangaea, the comeback », New Scientist,‎ (lire en ligne)