Alvise Cadamosto

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La Ca' da Mosto le long du canal de Cannaregio, Venise

Alvise Cadamosto, ou Alvide da Ca' da Mosto, également connu en portugais sous le nom de Luís Cadamosto ou Luigi Cada-Mosto (Venise, ~1429[1] - Venise, 18 juillet 1488) est un navigateur vénitien engagé par le prince portugais Henri le Navigateur pour conduire des explorations le long des côtes de l'Afrique à l'ère des Grandes découvertes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né comme fils de Giovanni et Giovanna Matteo-Querini à la Ca' da Mosto, le palais familial situé au bord du Grand Canal qui lui donne son nom. Le 26 juillet 1451, il est élu noble archer sur les galères d'Alexandrie, à bord desquelles il quitte Venise le 6 Septembre la même année. En juin 1452, il embarque sur des galères des Flandres pour revenir un an plus tard avant de repartir en aout 1454. Mais de forts vents le font dériver au Cap Saint-Vincent (Portugal), où il se fait engager par Henri le Navigateur.

Au service de la couronne portugaise, il explore la côte africaine de l'Océan Atlantique (actuel Sénégal). Lors de son premier voyage, en 1455, il se rend à Madère et aux îles Canaries. Lors de son second voyage, en 1456, il est l'un des premiers Européens à atteindre les îles du Cap-Vert. Il explore également le fleuve Gambie, mais rentre en Europe lorsqu'il découvre l'hostilité des indigènes, en décembre 1455.

Au cours des années 1460, Cadamosto rédige son journal de voyage édité à Milan en 1507-1508 sous le titre de Navigatio ad terras ignotas. La version latine de ce texte fut publiée dans le recueil de Simon Grynaeus, Novus orbis regionum ac insularum veteribus incognitarum à Paris en 1532. Ce fut l'un des best-sellers géographiques de la Renaissance. Frédérique Verdier en a fait une édition récente[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. selon la déclaration de l'âge pour l'admission au Maggior Consiglio il serait né avant 1426, mais très probablement vers 1429, considérant que les parents se sont mariés en 1428. La date de 1432 ne semble pas acceptable, vu que d'après le rapport de ses voyages, il avait déjà commencé à entreprendre une activité commerciale comme agent d' Andrea Barbarigo en 1442.
  2. . Frédérique Verdier, Voyage en Afrique Noire d'Alvise Ca' da Mosto, Chandeigne,

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]