Allyson Felix

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Allyson Felix Doha 2015.jpg
Allyson Felix à Doha en 2015
Informations
Disciplines 100 m, 200 m, 400 m
Période d'activité 2001-
Nationalité Drapeau : États-Unis Américaine
Naissance (31 ans)
Lieu Los Angeles, Californie
Taille 1,68 m
Poids 57 kg
Surnom Chicken Legs
Entraîneur Bob Kersee
Records
Record du monde du relais 4 × 100 m

• Record du monde junior du 200 m (22 s 11)

Distinctions
Trophée IAAF de l'athlète de l'année en 2012
Trophée Jesse-Owens en 2005, 2007, 2010 et 2012
Palmarès
Jeux olympiques 6 3 -
Championnats du monde 9 3 1
Ligue de diamant 4 0 2
Championnats des États-Unis 10 2 1

Allyson Michelle Felix, née le  à Los Angeles, Californie, est une athlète américaine, capable de courir sur 100 m, 200 m, et 400 m. Elle est ainsi, après Betty Cuthbert, la seconde athlète de l'histoire à être médaillée d'or olympique sur les trois distances du sprint (200 m en individuel, 100 m et 400 m en relais).

Elle est l'athlète féminine la plus titrée de l’histoire dans des compétitions majeures (Jeux Olympiques et championnats du monde) : sextuple médaillée d’or olympique[1] et nonuple championne du monde[2]

En sprint individuel, elle est particulièrement brillante sur 200 m : championne du monde, dès ses 19 ans, dans cette discipline, elle y possède le plus beau palmarès féminin de l'histoire[3]. Sur 400 m, distance qu’elle aborde plus tardivement, elle s’impose rapidement, devenant championne du monde en 2015.

En courses par équipe aussi Allyson Felix est l'athlète la plus titrée de l'histoire avec dix huit médailles d'or majeures. Sur 4 x 400 m elle est la plus rapide des relayeuses américaines[4]. Elle n’est pas en reste sur 4 x 100 m, distance sur laquelle elle a battu, avec l’équipe américaine, le record du monde lors des JO de Londres en 2012.

Allyson Felix est considérée par beaucoup comme l’une des plus grandes sprinteuses de tous les temps non seulement pour son palmarès éblouissant mais aussi pour l’élégance de sa foulée aérienne mise en valeur par l’étonnante sveltesse de sa silhouette qui contraste avec celles, souvent massives et bodybuildées, de ses adversaires.

Carrière sportive[modifier | modifier le code]

«Chicken Legs», le phénomène du lycée (2000 - 2002)[modifier | modifier le code]

Le père d’Allyson Felix, Paul, est pasteur et sa mère, Marlean, est institutrice, rien ne la prédispose à devenir une sportive de haut niveau. Elle se découvre un talent pour le sprint lors de son entrée au Lycée baptiste de North Hills à Los Angeles en 2000. Le moins qu’on puisse dire c'est qu'elle n’a pas la morphologie d’une sprinteuse : ses camarades la surnomment «Chicken Legs» (Jambes de poulet) à cause de ses jambes très fines. Elle est très fluette, son cou et ses bras aussi sont très fins, son buste est étroit... C'est un poids plume, elle semble trop légère pour fendre l'air à 35 km/h sur 100 m. Quoi qu'il en soit, à 14 ans, elle se présente au Championnat Annuel Inter-Lycées de Californie. Sur 200 m, après un bon premier tour en 23 s 90, Allyson – qui est la plus jeune élève de la finale – se classe septième de l'épreuve remportée par Monique Henderson[5].

Elle progresse très rapidement. Un an plus tard, lors de la même compétition, elle termine deuxième sur 200 m en 23 s 27 et elle remporte le 100 m en 11 s 61[6]. Elle se présente ensuite aux championnats des États-Unis sur 200 m. Elle n'a que 15 ans. Pour un centième de seconde (23 s 43) elle est éliminée en demi-finale. Mais par la suite les résultats de Kelli White, convaincue de dopage, sont annulés et Allyson Felix est reclassée officiellement huitième[7].

À la mi-juillet, Allyson Felix devient Championne du monde de la jeunesse du 100 m à Debrecen, en s'imposant devant Kerron Stewart en 11 s 57.

En 2002, elle signe son premier doublé 100 m - 200 m (11 s 40 et 22 s 83) aux championnats de Californie[8]. Elle participe ensuite pour la première fois au championnat national junior sur 200 m et y termine deuxième (23 s 34), juste derrière Sanya Richards, (23 s 31)[9]. Allyson Felix retrouvera cette dernière à de nombreuses reprises au cours de sa carrière : elles seront tantôt adversaires, sur 200 puis aussi sur 400 m, tantôt partenaires dans le relai 4 x 400 m américain avec lequel elles remporteront 5 médailles d’or aux JO et aux Mondiaux..

Les deux rivales s'affrontent à nouveau sur 200 m lors des Championnats du monde juniors 2002 disputés à Kingston. Sanya RIchards remporte la médaille de bronze alors qu'Allyson Felix, blessée, ne termine qu'à la cinquième place[10]. (Son grand frère (et futur agent) Wes Felix, prend le bronze sur le 200 m masculin, dans une course remportée en 20 s 61 par Usain Bolt, alors âgé de seulement quinze ans).

Record du monde junior sur 200 m (2003)[modifier | modifier le code]

À l'hiver 2003, elle termine deuxième du 200 m en 23 s 14 au championnat des États-Unis en salle, derrière Michelle Collins[11] mais, celle-ci ayant été déclassée pour dopage, le titre lui est décerné officiellement l'année suivante. Ce temps de 23 s 14 est toujours le record national High School (lycée) en salle du 200 m[12].

Au meeting des Mt. SAC Relays, elle remporte le 100 m High School en 11 s 29 et le 200 m en 22 s 51. Avec ce temps sur 200 m, elle efface le record national High School qui est aussi le record national junior que détenait Marion Jones depuis 1992 avec 22 s 58.

Le 3 mai, elle réalise un coup d'éclat retentissant en s'imposant sur un 200 m en altitude en 22 s 11 lors du Grand Prix Banamex à Mexico. Cette performance, exceptionnelle à seulement dix-sept ans, constitue le record du monde junior[13] en altitude.

Fin juin 2003, elle se présente pour la deuxième fois aux Championnats des États-Unis sur 200 m. La deuxième place lui est finalement attribuée (22 s 59), derrière Torri Edwards, Kelli White ayant été disqualifiée pour dopage[14].

Fin août, Allyson Felix, à 17 ans, dispute ses premiers Mondiaux (Championnats du monde d'athlétisme), à Paris. Alignée sur 200 m, elle est éliminée en demi finale (23 s 33) d'une course remportée par la Française Muriel Hurtis (22 s 70)[15].

Elle sort diplômée de son Lycée[Quand ?] et signe un contrat avec la marque allemande Adidas. Celle-ci prend en charge ses frais de scolarité à l'Université de Californie du Sud[16] mais, conformément à la législation en vigueur, ce contrat de sponsoring la contraint à renoncer aux compétitions universitaires.

Médaille d'argent sur 200 m aux JO d'Athènes 2004[modifier | modifier le code]

En juin 2004, elle se présente en juin une seconde et dernière fois aux championnats juniors des États-Unis. Elle finit deuxième sur 100 m (11 s 23) derrière Ashley Owens, et s'impose sur 200 m (22 s 73).

En juillet, la sprinteuse – qui est toujours junior – remporte à seulement dix-huit ans le 200 m des championnats des États-Unis en 22 s 28[17]. Un résultat qui la qualifie pour ses premiers Jeux olympiques.

Lors de ces JO, à Athènes, elle remporte la médaille d'argent du 200 m en 22 s 18 derrière celle qui sera sa principale rivale sur cette distance dans les années à venir, la Jamaïcaine Veronica Campbell. Elle établit par la même occasion un nouveau record du monde junior[18]. Elle bat ainsi la marque de 22 s 19 établit en 1980 par Natalya Bochina.

Plus jeune championne du monde sur 200 m (2005)[modifier | modifier le code]

Allyson Felix commence la saison 2015 en remportant – pour la 2è fois déjà – le titre de championne des États-Unis sur 200 m, synonyme de qualification pour les Championnats du monde 2005 d’Helsinki. Lors de la finale de ces championnats, Allyson Felix, qui semblait largement battue, produit une stupéfiante accélération dans les 50 derniers mètres, elle passe Veronica Campbell puis la Française Christine Arron et s’envole vers la victoire. Temps : 22 s 16. À seulement 19 ans, «Chicken Legs» devient la plus jeune championne du monde de l'histoire du 200 m. Et c'est une victoire « à la Allyson Felix » : mauvais départ mais pointe de vitesse redoutable. Ses adversaires n'ont pas fini d'en faire les frais (voir vidéo[19]).

Elle remporte ensuite le 200 m des Finales IAAF (sorte de «championnat du monde d'athlétisme bis», épreuve aujourd'hui disparue) se déroulant à Monaco. Au cours de cette saison 2005, elle établit les trois premières performances mondiales sur 200 m. En parallèle au 200 m elle continue de s'aligner sur 100 et commence à s'essayer au 400 m. Elle remporte notamment un 100 m en 11 s 05 à Yokohama, et un 400 m en 51 s 12 à Norwich.

En 2006, aux Finales IAAF elle remporte le 200 m en 22 s 11. Mais lors des championnats des États-Unis, en méforme, elle ne se présente pas lors de la finale du 200 m après s'être qualifiée de justesse avec un huitième temps supérieur à 23 s (23 s 13). C'est la seule année où le titre lui échappe entre 2004 et 2009.

Triplé 200 m, 4 x 100 m et 4 x 400 m (Mondiaux 2007)[modifier | modifier le code]

Allyson Felix après sa victoire à Osaka

Le 30 mai 2007, Allyson Felix abaisse son meilleur temps sur 100 m avec un 11 s 01 réalisé lors d'une troisième place à New York. Fin juin, elle décide donc de participer au 100 m du championnat des États-Unis, où elle ne décroche qu'une quatrième place en 11 s 25. Elle remporte cependant (devant Sanya Richards) un troisième titre national sur 200 m en 22 s 34[20].

Le 7 août à Stockholm, elle remporte un 400 m en 49 s 70. Ainsi, sur cette distance également, elle améliore son record personnel.

La gracile américaine conserve ensuite aisément son titre mondial sur 200 m aux mondiaux d'Osaka en établissant la meilleure performance mondiale de la saison et aussi un nouveau record personnel en 21 s 81[21],[22], loin devant sa rivale Veronica Campbell. Lors de ces championnats elle fait la démonstration de sa polyvalence puisqu'elle remporte également l'or sur 4 × 100 m (avec Lauryn WilliamsMikele Barber et Torri Edwards[23]) puis l'or encore sur 4 × 400 m (avec DeeDee TrotterMary Wineberg et Sanya Richards[24]) avec un impressionnant deuxième relais : elle remonte facilement ses adversaires jamaïcaine et russe pour replacer l’équipe américaine en tête. Son temps, 48 s 01[25] est un des dix meilleurs jamais réalisé. Il laisse envisager un énorme potentiel sur cette distance.

Elle devient à cette occasion la seconde athlète, après Marita Koch, à remporter trois médailles d'or lors d'un seul championnat du monde[26].

Argent sur 200 m, Or sur 4 x 400 m (JO Pékin 2008) [modifier | modifier le code]

Dominatrice depuis trois ans sur 200 m, l'objectif d'Allyson Felix est de devenir championne Olympique du 200 m. Lors des Championnats américains, elle décroche un quatrième titre national et se qualifie donc pour Pékin. Elle s'aligne également comme en 2007 sur le 100 m, et même si elle passe pour la seconde fois de sa carrière sous les 11 s, elle termine à la cinquième place en 10 s 96.

Aux Jeux olympiques de Pékin, elle échoue, dans le temps de 21 s 93, à la deuxième place, une nouvelle fois derrière Veronica Campbell, qui réalise alors le meilleur 200 m de la décennie (21 s 74)[27]. La Jamaïcaine, qui sera suspendue en 2013 pour un contrôle positif à un produit masquant (puis innocentée), aura donc privé Allyson Felix de deux médailles d'or olympique au cours de sa carrière. 

Malgré sa déception, Felix remporte sa première médaille d'or olympique avec le relais 4 × 400 mètres. Elle assure un bon tour de piste en 48 s 55. Quand elle prend le témoin des mains de de Mary Wineberg, l’équipe US, en difficulté, n'est que 3è. Elle dépasse (comme l’année précédente aux mondiaux) ses concurrentes jamaïcaine et russe, elle les distance et met les 2 relayeuses américaines suivantes, Monique Henderson et Sanya Richard sur les rails de la victoire[28] (voir vidéo[29])

Or sur 200 m et sur 4 x 400 m (Mondiaux 2009)[modifier | modifier le code]

À Berlin, Allyson Felix prend sa revanche sur Veronica Campbell et remporte un troisième titre consécutif de championne du monde du 200 m.

Pour tenter d'oublier sa déception des Jeux Olympiques, elle se fixe pour objectif de remporter un troisième titre mondial consécutif sur 200 mètres lors des Championnats du monde de 2009.

Le 28 juin, elle est de nouveau sacrée championne des États-Unis du 200 mètres. C'est son cinquième titre en six ans sur la distance. Par contre, elle ne parvient pas à se qualifier pour la finale du 100 mètres (9e temps des demi-finales), remportée par Carmelita Jeter[30].

Le , l'Américaine établit une nouvelle meilleure performance de l'année sur 200 m, en signant le temps de 21 s 88 lors du meeting DN Galan de Stockholm. 

Aux championnats du monde de Berlin, Allyson Felix, en remportant son troisième titre mondial sur 200 m en 22 s 02, prend sa revanche sur Veronica Campbell et bat aussi la Bahaméenne Debbie Ferguson[31] (vidéo[32])

Quelques jours, plus tard, avec ses compatriotes Debbie DunnLashinda Demus et Sanya Richards, elle remporte le relais 4 × 400 mètres, empochant son deuxième titre des championnats et son sixième titre mondial (voir vidéo[33]). Elle ne fait pas partie du relai 4 x 100 m américain qui est disqualifié lors des séries.

Le 28 août 2009, elle termine deuxième du 400 m au meeting de Zurich en 49 s 83, mais loin derrière les 48 s 94 de la championne du monde Sanya Richards, sa compatriote du relais qui est invaincue sur la distance depuis août 2004 en Golden League (compétition qui se joue sur 6 meetings, remplacé l'année suivante par la Ligue de diamant qui en comprendra 14). En septembre, Felix remporte la finale IAAF du 200 m en 22 s 29, devançant cette fois Sanya Richards.

La saison 2010 ne présente, comme en 2006, aucun grand rendez-vous mondial en extérieur. Allyson tente une quatrième fois sa chance au 100 m lors des Championnats des États-Unis à Des Moines. Cette fois, elle remporte le titre en 11 s 27, devant LaShaunte'a Moore (11 s 34), mais elle ne présente pas sur 200 m.

Ses meilleurs temps de la saison sur 200 m et 400 m seront un 22 s 03 lors d'une deuxième place à New York en juin derrière Veronica Campbell-Brown (meilleure performance mondiale de l'année en 21 s 98) et un 50 s 15 sur 400 m réalisé à Doha en mai.

Avec quatre victoires sur 200 m et quatre autres sur 400 m, elle gagne la Ligue de diamant dans deux disciplines différentes lors de la même saison.

Bronze sur 200 m, argent sur 400 m, or sur les relais (Mondiaux 2011)[modifier | modifier le code]

Allyson Felix se présente pour la première fois de sa carrière sur 400 m lors des Championnats des États-Unis à Eugene. Elle s'y impose en 50 s 40 et se qualifie pour les mondiaux.

Allyson Felix échoue à 3 centièmes d'Amantle Montsho lors de la finale du 400 m des Championnats du monde de Daegu.

Elle devient ainsi la première athlète de l'histoire de l'athlétisme américain à avoir obtenu le titre national sur 100, 200 et 400 m[34]. Le 25 juillet, elle confirme sur son compte Twitter[35] qu'en plus des deux relais[36], elle s'alignera bien sur 200 m et 400 m aux Mondiaux de Daegu.

Lors des championnats du monde de Daegu, Allyson commence son programme par le 400 m. Elle détient alors avec un 49 s 81 le quatrième temps de l'année derrière Anastasiya Kapachinskaya (49 s 35), Sanya Richards-Ross (49 s 66) et Amantle Montsho (49 s 71). Lors de la finale, Felix améliore encore son record personnel (49 s 59) mais échoue d'un souffle derrière Amantle Montsho (une athlète qui sera contrôlée positive en 2014), qui bat elle aussi son record du Botswana en 49 s 56 (vidéo[37]) (voir vidéo[38]).

Sur 200 m, vraisemblablement émoussée par les trois tours du 400 m, Allyson Felix ne termine que troisième en 22 s 42 (son plus mauvais temps à ce jour dans une finale de grand championnat), assez loin derrière sa rivale jamaïcaine Veronica Campbell-Brown (22 s 22) et la championne du monde du 100 m Carmelita Jeter (22 s 37). Malgré la déception de la perte de sa triple couronne, elle remporte les relais 4×100 (voir vidéo[39]) et 400 m (voir vidéo[40]) avec les États-Unis. Cela reste une performance exceptionnelle puisqu'elle remporte quatre nouvelles médailles mondiales dans les quatre épreuves où elle était engagée. 

Avec ces quatre médailles remportées à Daegu, elle égale – à seulement 25 ans – le record de dix médailles aux Mondiaux que détient son compatriote Carl Lewis. Elle rejoint également Lewis et Michael Johnson au nombre de victoires avec huit médailles d'or.

Triplé Olympique (JO Londres 2012)[modifier | modifier le code]

En 2012, Allyson Felix ne veut surtout pas compromettre une nouvelle chance de titre olympique sur 200 m alors elle prend la décision d'abandonner temporairement le 400 m en individuel malgré ses bons résultats de l'année précédente sur cette distance. Elle décide toutefois de retenter sa chance sur le 100 m, distance où ses chances de médaille mondiale en individuel restent bien moindre par rapport au 400 m, car son déficit d'explosivité au départ ne lui permet pas de rivaliser avec les favorites sur une distance aussi courte. Mais le 100 m a plusieurs avantages. Il est beaucoup moins épuisant physiquement que le 400 m, et le programme des épreuves le place quelques jours avant le 200 m, ce qui fait office de préparation idéale.

Les débuts sont encourageants, puisque dès le 11 mai à Doha, elle améliore d'un centième de seconde son record personnel sur 100 m (10 s 92).

Fin juin, lors des sélections olympiques américaines à Eugene, Allyson Felix se classe troisième ex-aequo du 100 m avec Jeneba Tarmoh. L'USATF se demande comment départager les deux sprinteuses (qui ont d'ailleurs le même entraineur) : tirage au sort ? Nouveau duel ? Finalement Jeneba Tarmoh annonce qu'elle se désiste en faveur d’Allyson Felix. Dans l'intervalle, Felix avait remporté très largement son sixième titre national sur 200 m, dans l'excellent temps de 21 s 69[41] . Elle améliore ainsi son record personnel, elle signe aussi le meilleur temps sur la distance depuis 14 ans et elle devient la quatrième athlète la plus rapide de l'histoire sur le demi tour de piste après Florence Griffith-Joyner (21 s 34), Marion Jones (21 s 62 en altitude) et Merlene Ottey (21 s 64)[42]. Aux Jeux olympiques d'été 2012, Allyson Felix s'alignera donc dans quatre courses différentes (100 m, 200 m, 4 x 100 m, 4 x 400 m).

Allyson Felix après son titre olympique du relais 4 × 400 m en 2012 aux Jeux de Londres

Le 4 août 2012, pour sa première épreuve, elle obtient une cinquième place honorable lors de la finale du 100 m lors d'une course très rapide remportée en 10 s 75 par la Jamaïcaine Shelly-Ann Fraser-Pryce. Après avoir pris le plus mauvais départ des 8 concurrentes, elle produit une remarquable accélération et elle améliore son record personnel (10 s 89). Néanmoins cette 5è place est un nouvel échec sur cette distance, il signifie une fois de plus qu’il y a 4 sprinteuses plus rapides qu’elle sur cette distance. Cela l’amène à réfléchir à nouveau, avec son coach, à l'éventualité de l’abandon de cette distance en individuel au profit du 400 m.  

Quatre jours plus tard, elle réalise son rêve : elle est pour la première fois sacrée championne olympique dans une épreuve individuelle en s'imposant sur sa distance favorite le 200 mètres, dans un temps de 21 s 88[43]. Sur la fin de la course, elle remonte la double championne olympique jamaïcaine du 100 m Shelly-Ann Fraser-Price (2e) et Veronica Campbell-Brown (4e). Carmelita Jeter vient prendre la 3e place (voir vidéo[44]). 

Le 10 août, elle est la deuxième relayeuse américaine lors de la finale du 4x100m. L'équipe des États-Unis, composée de Tianna Madison, Felix, Bianca Knight et Carmelita Jeter, remporte la médaille d'or devant la Jamaïque dans le temps sans appel de 40 s 82. Elles écrasent ainsi le record du monde établit en 1985 par l'Allemagne de l'Est (41 s 37)[45] (voir vidéo[45]).  

Le lendemain, Felix remporte son troisième titre avec l'équipe du relais 4 × 400 mètres qui décroche l'or avec un temps de 3 min 16 s 87[46] (voir vidéo[47]). Troisième temps olympique de l'histoire derrière les soviétiques de 1988 et les allemandes de l'est de 1984. Allyson Felix montre encore tout son potentiel inexploité sur cette distance puisqu'elle court le deuxième relais en 48 s 20[48]. Elle remporte donc 3 titres olympiques en 2012, comme Usain Bolt chez les hommes, et devient après Betty Cuthbert, la seconde athlète de l'histoire à être médaillée d'or olympique sur les trois distances du sprint.  

Allyson Felix est élue athlète féminine de l'année 2012 par l'IAAF, tandis que chez les hommes c'est à Usain Bolt que le titre est décerné.

Blessure en 2013[modifier | modifier le code]

Championnat du monde de Moscou, 200 mètres. Meilleur temps des demi-finales en 22 s 30, Allyson s'écroule au sol dans le virage de la finale du 200 m des championnats du monde, victime d'une déchirure aux ischio-jambiers droits. Son grand frère Wes vient la rejoindre sur la piste, la soulève et la porte dans ses bras jusqu'aux vestiaires (voir vidéo[49]). Elle doit renoncer à participer à la suite de la compétition et ne peut donc remporter aucune médaille mondiale pour la première fois de sa carrière.

En son absence, aucun des deux relais féminins ne parvient à remporter la médaille d'or, battus par la Jamaïque sur 4x100m et la Russie sur 4x400m. Depuis le début de sa carrière, les États-Unis ont toujours remporté la médaille d'or lorsque Felix était alignée dans une finale mondiale ou olympique.

2014. Allyson Felix se soigne et l'objectif lors de cette saison sans échéance majeure est de retrouver son meilleur niveau. Fin juin, n'ayant pas encore retrouvée son niveau, elle est en difficulté lors des séries du 100 m des championnats des États-Unis et se qualifie de justesse pour les demi-finales. Elle ne se présentera pas au départ du tour suivant et annonce que cela était convenu dés le départ avec son entraineur Bob Kersee afin de ne "pas trop forcer"[50]. Le 5 juillet, elle se classe deuxième du 200 m du Meeting Areva au Stade de France en 21 s 34,

En fin août, elle s'impose sur 200 m au meeting de Stockholm puis établit à Bruxelles la meilleure performance mondiale de l'année (pour la sixième fois de sa carrière, record partagé avec Marita Koch) en 22 s 02[51], et remporte par la même occasion la Ligue de diamant sur la distance pour la seconde fois de sa carrière (après 2010).

Or sur 400 m, argent sur les relais (Mondiaux 2015)[modifier | modifier le code]

Allyson Felix après sa victoire sur 400 m aux championnats du monde 2015, à Pékin.

En 2015, Felix est qualifiée automatiquement pour les mondiaux sur 200 m en tant que vainqueur de la Ligue de diamant 2014. Elle décide de s'aligner alternativement sur 200 et 400 m durant la saison, avec pour objectif de tenter comme un 2012 le doublé 200 m - 400 m aux mondiaux, en préparation des Jeux Olympiques de Rio 2016 qui doivent être le sommet de sa carrière.

Elle s'aligne donc, comme en 2011, sur le 400 m du championnat des États-Unis afin de se qualifier pour les mondiaux. Alors qu'elle est quatrième à l'entrée de la dernière ligne droite, elle effectue un retour fulgurant et s'impose en 50 s 19 devant Natasha Hastings et Phyllis Francis[52]. Francena McCorory, meilleure performeuse mondiale de l'année[53], termine quatrième. Sanya Richards-Ross, la championne olympique 2012 n'a elle pas réussi à se qualifier pour la finale. 

La programmation de l'IAAF ne permet pas à Allyson de concourir de manière optimale sur 200 et sur 400 m[54]. En effet, les demi-finales du 200 m se déroulent seulement 75 minutes avant la finale du 400 m. Alors qu'elle possède la meilleure performance mondiale de l'année sur 200 m, Felix décide de sacrifier la conquête d'une quatrième médaille d'or sur sa distance favorite pour tenter "un challenge plus excitant"[55], celui décrocher une première médaille d'or individuelle sur le 400 m. Elle espère toutefois que la fédération internationale modifiera la programmation prévue aux Jeux Olympiques 2016, afin de tenter d'accomplir son rêve de doublé 200 m - 400 m, en plus des deux relais. 

Allyson Felix se présente aux mondiaux de Pékin avec un temps de référence en 2015 de 50 s 05 sur 400 m. En l'absence de ses compatriotes McCorory et Richards-Ross, elle n'est devancée aux bilans mondiaux que par la jeune et immense Shaunae Miller (49 s 92). Lors de la finale, Felix utilise sa vitesse de base du 200 m et prend un départ très rapide puisqu'elle dépasse la championne du monde en titre, la Britannique Christine Ohuruogu, partie devant elle, en moins de huit secondes. Temporisant dans la ligne opposée, elle laisse la britannique revenir à hauteur puis ré-accélère à l'entrée du dernier virage pour ressortir en tête. Elle maintient un écart confortable jusqu'à la ligne et s'impose finalement en 49 s 26 (nouveau record personnel et le meilleur temps de l'année) devant la jeune Bahaméenne Shaunae Miller et les quatre jamaïcaines du relais. Ohuruogu, championne olympique 2008, qui a fait l'erreur de tenter de revenir trop tôt sur l'américaine, a "explosé" dans la dernière ligne droite et termine dernière de la finale[56].

Allyson Felix devient ainsi la première athlète féminine championne du monde du 200 m et du 400 m en individuel depuis la création des mondiaux d'athlétisme en 1983.

Avec les relais américains, elle s'incline pour la première fois en grande compétition. Devancée à deux reprises par la Jamaïque, les équipes américaines doivent se contenter, de deux médailles d'argent. Lors de la finale du relais 4 x 400 m, Felix qui prend le témoin avec 1,99 secondes de retard sur McPherson, réalise un troisième relais supersonique (47 s 72)[57] et replace les États-Unis avec 0,48s d'avance pour le dernier tour. Mais la dernière relayeuse américaine Francena McCorory se fait passer à quelques mètres de la ligne d'arrivée par Novlene Williams-Mills[58]. Seul deux athlètes dans l'histoire ont réalisé un meilleur 400 m en relais qu'Allyson Felix à Pékin, la Tchèque Jarmila Kratochvílová en 1982 (47 s 60) et l'Allemande (de l'ex-RDA) Marita Koch en 1984 (47 s 70)[25].

Argent sur 400 m, or sur les relais (JO Rio 2016)[modifier | modifier le code]

Fin novembre 2015, l'Américaine annonce qu’elle a demandé la modification du planning des Jeux olympiques de Rio[59] dans le but de réaliser lors d'un JO un doublé 200 m - 400 m en sprint individuel. Seules la Bahaméenne Valérie Brisco-Hooks en 1984 et Marie-José Pérec en 1996 ont réalisé cet exploit. Et Allyson souhaite faire encore mieux en s’alignant en plus sur les relais 4 x 100 et 4 x 400 m. Le 16 janvier 2016, sa demande est acceptée.

Diminuée par une blessure à la cheville en avril lors d’un entraînement, Allyson Felix arrive, en début juillet, aux sélections olympiques américaines avec une préparation insuffisante. Cela ne la handicape pas sur le 400 m qu’elle remporte, le , en remontant deux concurrentes dans les 100 derniers mètres[60]. Elle établit même, avec 49 s 68, la meilleure performance de l’année[60]. Elle n’en revient pas : « il y a 2 mois je ne pouvais même pas marcher ! »[61]

Mais, le 10 juillet, son rêve de doublé se brise lorsqu'elle se classe seulement quatrième sur le 200 m, en 22 s 54, à 1 centième de Jenna Prandini. Elle explique cette contre-performance par le temps trop court dont elle a disposé, du fait de sa blessure, pour s’entraîner spécifiquement sur la vitesse. Allyson est d’autant plus amère que son adversaire obtient ce résultat grâce à une chute en avant à l’arrivée : c'est le pied d’Allyson qui passe le premier la ligne d’arrivée mais la tête et c’est cela qui compte de son adversaire passe cette ligne avant la sienne[62]. Son absence sur 200 m à Rio anéantit aussi bien sûr ses espoirs d’accomplir l’exploit inédit de rentrer des JO avec quatre médailles, deux en individuel, deux en relai.

Le 10 août à Rio, lors de la finale du 400 m, selon un scénario désormais éprouvé mais dont on ne lasse pas, Allyson Felix, grâce à son finish meurtrier, passe Shaunae Miller dans les derniers mètres... Mais – coup de théâtre – celle-ci lui ravit la victoire en plongeant littéralement sur la ligne. La tête d’Allyson passe cette ligne 7 centième de seconde après celle de Miller qui est déclarée victorieuse en 49 s 44[63]. L’image de ce «plongeon victorieux» fait le tour du monde et nombreux sont ceux qui s’interrogent sur la validité de cette victoire mais le fait est qu’aucun règlement ne mentionne que le 400 m sur piste est une course à pieds qui doit s’accomplir du début à la fin en courant. Très vite fleurissent sur internet des photomontages ironiques sur cette surprenante victoire. Sur l’un d’eux on voit Shaunae Miller plongeant au départ d’une course de natation aux côtés de vrais nageurs. Sur un autre elle plonge sur le ballon dans un match de foot américain, etc[64].

Le sort semble s’acharner sur Allyson Felix quand, sur le relai 4 x 100 m, elle se voit éliminée dès les séries avec ses coéquipières Tianna Bartoletta, English Gardner et Tori Bowie. Mais l'équipe américaine dépose une réclamation. En effet, Allyson a été bousculée par la Brésilienne courant à sa droite lors du passage du témoin, elle a tenté de lancer celui-ci à la relayeuse suivante, English Gardner mais cette dernière n’a pas réussi à l’attraper. Les Américaines ont terminé à la dernière place. Elles obtiennent le droit de recourir seules l’épreuve le soir dans le même couloir[65],[66]. Elles se qualifient et remportent la finale le 19 août devant les Jamaïcaines en 41 s 01. Deuxième chrono de l’histoire après celui de 40 s 82 qu’Allyson et son équipe avaient réalisé en 2012 à Londres[67].

Allyson Felix retrouve le sourire. Le lendemain elle remporte sans coup férir le 4 x 400 m avec ses équipières du relai américain, Courtney Okolo, Natasha Hastings et Phyllis Francis. Elle prend le quatrième relai et creuse irrésistiblement l’écart avec la Jamaïcaine qui la talonne pendant les 2 tiers du parcours pour finir en 3 min 19 s 06[68].

Avec ces 3 médailles supplémentaires, Allyson Felix totalise 9 médailles olympiques, 6 en or, 3 en argent. Elle devient – avec la Jamaïcaine Merlene Ottey – l'athlète féminine la plus médaillée de l'histoire des JO. Si l’on ne comptabilise que les médailles d'or elle surpasse toutes les femmes. Elle n’est devancée que par 4 hommes : Paavo Nurmi, Carl Lewis, Usain Bolt (9 médailles) et Ray Ewry (8).

À l’issue de ces Jeux, à la question de son hypothétique présence aux JO de Tokyo de 2020 – elle aura alors 34 ans – Allyson Felix répond : « Je n’y pense pas encore vraiment, je vais prendre ce qui vient année par année. »[69] Elle sera donc vraisemblablement présente aux Championnats du monde de Londres en 2017.

2017[modifier | modifier le code]

Le 8 mai 2017, elle annonce que même si Los Angeles devenait hôte pour les Jeux olympiques de 2024, elle n'y participerait pas. Elle aura alors 38 ans[70]. Le 21 mai, Felix fait son retour sur la distance reine du 100 m après deux ans sans l'avoir pratiqué, et ce à l'occasion du Jamaica International Invitational : elle termine 3e de la course en 11 s 07, battue par Morolake Akinosun et Michelle-Lee Ahye, toute deux créditées de 11 s 06[71].

Lutte contre le dopage[modifier | modifier le code]

En avril 2008, elle annonce, avec son compatriote décathlonien Bryan Clay qu'elle fait partie d'un projet «. secret» de l'« United States Anti-Doping Agency » (USADA) nommé « Project Believe ». Ce projet concerne des tests longitudinaux sur douze athlètes américains[72].

Elle explique qu'elle a pris la décision de faire partie de ce projet à la suite des révélations concernant Marion Jones. Celle-ci, dont elle était une fan durant sa jeunesse, l'a profondément déçue lorsque les preuves de son dopage ont été avérées. Par ailleurs on sait qu'Allyson Felix a été confrontée à plusieurs reprises à des sprinteuses qui ont été condamnées, à un moment ou un autre de leur carrière, pour prise de produits illicites (Kelly White, Michelle Collins, Amantle Montsho, Christine Ohuruogu...). Elle veut donc non seulement écarter tout soupçon de triche à son encontre mais aussi redorer l'image de son sport. Pour ce faire elle désire mettre tous les moyens possibles en œuvre : « Whatever I can do to prove I'm clean, whatever it takes, I want to do it to show that I'm not taking drugs. »[73].

Palmarès[modifier | modifier le code]

International[modifier | modifier le code]

Palmarès international
Date Compétition Lieu Résultat Épreuve Performance
2001 Championnats du monde jeunesse Debrecen 1re 100 m 11 s 57
1re Relais medley 2 min 03 s 83
2002 Championnats du monde juniors Kingston 5e 200 m 23 s 47
2003 Jeux Panaméricains Saint-Domingue 3e 200 m 22 s 93
2004 Jeux olympiques Athènes 2e 200 m 22 s 18 (WJR)
2005 Championnats du monde Helsinki 1re 200 m 22 s 16
Finale mondiale Monaco 1re 200 m 22 s 27
2006 Finale mondiale Stuttgart 3e 100 m 11 s 07
1re 200 m 22 s 11
2007 Championnats du monde Osaka 1re 200 m 21 s 81
1re 4 × 100 m 41 s 98
1re 4 × 400 m 3 min 18 s 55
Finale mondiale Stuttgart 2e 100 m 11 s 15
2008 Jeux olympiques Pékin 2e 200 m 21 s 93
1re 4 × 400 m 3 min 18 s 54
2009 Championnats du monde Berlin 1re 200 m 22 s 02
1re 4 × 400 m 3 min 17 s 83
Finale mondiale Thessalonique 1re 200 m 22 s 29
2010 Championnats du monde en salle Doha 1re 4 × 400 m 3 min 27 s 34
Ligue de diamant 1re 200 m détails
1re 400 m
2011 Championnats du monde Daegu 3e 200 m 22 s 42
2e 400 m 49 s 59
1re 4 × 100 m 41 s 56
1re 4 × 400 m 3 min 18 s 09
Ligue de diamant 3e 200 m détails
2012 Jeux olympiques Londres 5e 100 m 10 s 89 (PB)
1re 200 m 21 s 88
1re 4 × 100 m 40 s 82 (WR)
1re 4 × 400 m 3 min 16 s 87
Ligue de diamant 3e 100 m détails
2014 Ligue de diamant 1re 200 m détails
2015 Relais mondiaux Nassau 2e 4 × 100 m 42 s 32
Championnats du monde Pékin 1re 400 m 49 s 26 (PB)
2e 4 x 100 m 41 s 68
2e 4 x 400 m 3 min 19 s 44
Ligue de diamant 1re 200 m détails
2016 Jeux olympiques Rio de Janeiro 2e 400 m 49 s 51
1re 4 × 100 m 41 s 01
1re 4 × 400 m 3 min 19 s 06
Ligue de diamant 5e 200 m détails

National[modifier | modifier le code]

Compétition 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016
Championnats des États-Unis 100 m 4e 5e 9e 1re 3e DNS
200 m 8e 2e 1re 1re DNS 1re 1re 1re 1re 2e
400 m 1re 1re 1re

Statistiques[modifier | modifier le code]

Records personnels[modifier | modifier le code]

Épreuve Rang Performance Vent Lieu Date Âge
100 m 45 10 s 89 +0,7 m/s Drapeau : Royaume-Uni Londres 26
200 m 6 21 s 69 +1,7 m/s Drapeau : États-Unis Eugene 26
400 m 17 49 s 26 Drapeau : République populaire de Chine Pékin 29
400 m (lancé) 3 47 s 72 Drapeau : République populaire de Chine Pékin 29
4 x 100 m 1 40 s 82 (WR) Drapeau : Royaume-Uni Londres 26
4 x 400 m 6 3 min 16 s 87 Drapeau : Royaume-Uni Londres 26
  • Record du monde junior du 200 m en 22 s 11, établit le 3 mai 2003 à Mexico.
  • Record du monde junior du 200 m (en altitude basse) en 22 s 18, établit le 26 août 2004 à Athènes lors de la finale des Jeux Olympiques.

Meilleures performances de l'année sur 200 m[modifier | modifier le code]

Année Temps Vent Date Lieu Rang[74]
2003 22 s 11 A (X) -0,5
Drapeau : Mexique Mexico
1
2004 22 s 18 +0,8 Jeux olympiques
Drapeau : Grèce Athènes
2
2005 22 s 13 +0,3
Drapeau : États-Unis Carson
1
2006 22 s 11 +0,6 Finale mondiale de l'athlétisme
Drapeau : AllemagneStuttgart
2
2007 21 s 81 +1.7 Championnats du monde
Drapeau : JaponOsaka
1
2008 21 s 93 +0,6 Jeux olympiques
Drapeau : République populaire de Chine Pékin
2
2009 21 s 88 +1,3 DN Galan
Drapeau : SuèdeStockholm
1
2010 22 s 03 +1,4 Adidas Grand Prix
Drapeau : États-Unis New York
2
2011 22 s 32 -0,4 Meeting Herculis
Drapeau : Monaco Monaco
6
2012 21 s 69 +1,0 Sélections olympiques américaines
Drapeau : États-Unis Eugene
1
2013 22 s 30 0,0 Championnats du monde
Drapeau : Russie Moscou
4
2014 22 s 02 +0,1 Mémorial Van Damme
Drapeau : Belgique Bruxelles
1
2015 21 s 98 +1,6 Doha Diamond League
Drapeau : Qatar Doha
3

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 200 m en 2012 ; 4 x 400 m en 2008, 2012 et 2016 ; 4 x 100 m en 2012 et 2016
  2. 200 m en 2005, 2007 et 2009 ; 400 m en 2015 ; 4 x 100 m en 2009 et 2011 ; 4 x 400 m en 2007, 2009 et 2011.
  3. Un titre olympique (2012), deux médailles d'argent olympiques (2004, 2008), trois titres mondiaux (2005, 2007, 2009) et une médaille de bronze mondiale (2011).
  4. Elle détient la 3e meilleure performance lancée de tous les temps (47 s 72)
  5. (en) « 2000 Results - California CIF State Track and Field Championships »
  6. (en) « 2001 Results - California CIF State Track and Field Championships »
  7. « USATF 2001 - 200 m Women »
  8. (en) « 2002 Results - California CIF State Track and Field Championships »
  9. (en) « Jr Women 200m final - 2002 »
  10. (en) « Biography », sur www.spikesmag.com
  11. (en) « USATF Indoor 2003 - 200m »
  12. (en) « USATF Indoor 2003 - 200m »
  13. (en) « IAAF - Junior World Record - 200m Women »
  14. (en) « USATF 2003 - Women 200m »
  15. (en) « Women 200m Quarter Final - World Championships 2003 »
  16. (en) « The World's Fastest Teenager - Today's Christian », sur www.christianitytoday.com
  17. « USATF 2004 (Olympic Trials) - 200m Women »
  18. (en) « IAAF - Records du monde juniors »
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  20. (en) « USATF 2007 - Women 200m »
  21. « Le train américain - Championnats du monde d'Osaka », sur www.lequipetv.fr (consulté le 8 août 2009)
  22. (en) « Osaka 2007 - 200 Metres - W Final », sur osaka2007.iaaf.org (consulté le 10 août 2009)
  23. (en) « Osaka 2007 - 4x100 Metres Relay - W », sur osaka2007.iaaf.org (consulté le 10 août 2009)
  24. (en) « Osaka 2007 - 4x400 Metres Relay - W », sur osaka2007.iaaf.org (consulté le 10 août 2009)
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  27. (en) « Beijing 2008 - 200 M », sur www.iaaf.org (consulté le 10 août 2009)
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  30. (en) « 2009 USA Outdoor Track and Field Championships Results » (consulté le 10 août 2009)
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  33. bilyn77, « 2009 Women's 4 × 400m relay final world land », (consulté le 9 novembre 2016)
  34. (fr) « Felix s'offre le triplé », sur eurosport.fr (consulté le 26 juin 2011)
  35. https://twitter.com/#!/allysonfelix
  36. http://www.opl.fr/sports/athletisme/33740-athletisme-l-americaine-allyson-felix-courra-les-200-et-400-m-aux-mondiaux-en-coree-du-sud.html
  37. C4Athletics, « Amantle Montsho beats Allyson Felix in the Women's 400m Final », (consulté le 9 novembre 2016)
  38. C4Athletics, « Amantle Montsho beats Allyson Felix in the Women's 400m Final », (consulté le 10 novembre 2016)
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  41. (fr) « Felix comme une bombe », sur lequipe.fr (consulté le 1er juillet 2012)
  42. (en) « 200 Metres All Time », sur iaaf.org (consulté le 1er juillet 2012)
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  44. Olympic, « Allyson Felix Wins Women's 200m Gold - London 2012 Olympics », (consulté le 9 novembre 2016)
  45. a et b Olympic, « USA Break Women's 4 x 100m Relay World Record - London 2012 Olympics », (consulté le 1er septembre 2016)
  46. Yury Veshkin, « Women 4x400 m Relay – Final – Athletics – London 2012 – Olympics », (consulté le 1er septembre 2016)
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  49. GreatValleyMuscle, « 2013 IAAF World Championships women 200m dash FINAL - Felix goes down with injury! », (consulté le 10 novembre 2016)
  50. « 04 juillet, 2014 Point Presse Allyson FELIX »
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  52. « USA Championnats des États-Unis: le 400m pour Allyson Felix »
  53. « MPM pour McCorory sur 400m »
  54. « Allyson Felix va «prendre une décision rapidement» »
  55. « Mondiaux d'athlétisme. Allyson Felix privilégie le 400m »
  56. Szymon Petkow, « Allyson Felix wins women 400m Beijing 2015 », (consulté le 1er septembre 2016)
  57. (en) « IAAF World Championships 2015 - 4x400m Women Results »
  58. Beni Lope, « 4x400m women relay IAAF World Athletics Championships 2015 Beijing », (consulté le 1er septembre 2016)
  59. « Justin Gatlin et la tournée des patrons » (consulté le 4 juillet 2016)
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  62. Nick Zaccardi, « Allyson Felix, slowed by injury, finishes .01 shy of chasing Olympic goal set in 2005 », sur OlympicTalk, (consulté le 1er septembre 2016)
  63. « Rio 2016 / Athlétisme : l’incroyable plongeon de Shaunae Miller, qui rafle l’or sur 400 m », sur YouTube (consulté le 1er septembre 2016)
  64. TYT Sports, « Shaunae Miller DIVES to Beat Allyson Felix in Olympics 400m Final », (consulté le 1er septembre 2016)
  65. « JO 2016 - Athlétisme - 4x100m dames: les Américaines qualifiées pour la finale », (consulté le 1er septembre 2016)
  66. « Après leur réclamation, les Américaines du relais 4x100m vont recourir » (consulté le 1er septembre 2016)
  67. « Les Américaines conservent le 4x100m et Felix passe la cinquième », (consulté le 1er septembre 2016)
  68. « Rio 2016 / Athlétisme: Les Américaines conservent leur titre olympique sur 4x400m », sur YouTube (consulté le 1er septembre 2016)
  69. « Allyson Felix est unique » (consulté le 1er septembre 2016)
  70. avec AFP, « Allyson Felix s'arrêtera avant les Jeux Olympiques 2024 », L'Equipe.fr,‎ (lire en ligne)
  71. Avec AFP, « MPM pour Thompson sur 200m, Yohan Blake remporte le 100m », L'Equipe.fr,‎ (lire en ligne)
  72. (en) « USADA Longitudinal Testing Program – Project Believe » (consulté le 1er août 2009)
  73. (en) « US sports stars try to dim doping fears with "Project Believe" », sur afp.google.com (consulté le 1er août 2009)
  74. Classement établi par l'IAAF en fonction des meilleures performances de l'année

Liens externes[modifier | modifier le code]

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