Alla breve

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Alla breve : locution italienne indiquant une mesure à deux ou trois temps rapide, et qui se note pourtant avec une ronde ou blanche par temps.

Sa notation sous forme de clé est : alla breve

Dans l'ancien solfège, développé au XIVe siècle, faisant apparaitre les premières notations mesurées, alla breve signifiait que le tactus se fondait sur une "brève", une figure de note ressemblant à une blanche. Suite à une série de déformations, le nom de "brève" a fini par désigner une note très longue (dont le nom moderne est Carrée), la "semi-brève" devenant une ronde[1].

Mais dans la période baroque, l'expression n'est plus forcément prise au pied de la lettre[1]. Selon le dictionnaire de musique de Rousseau (1767), alla breve désigne « une mesure à deux temps fort vive, qui se note pourtant avec une ronde ou semi-brève par temps » et ajoute « Elle n'est plus guère en usage qu'en Italie, et seulement dans la musique d'église ». Et Sébastien de Brossard ajoute dans son dictionnaire (1703) « A moins qu'il ne soit marqué autrement », ce qui fait référence par exemple aux morceaux notés "3/4" "alla breve", et dans ce cas cette notation désigne simplement un molto allegro (par exemple l'air Es ist Vollbracht de la Passion selon Saint Jean de Bach)[1].

La fugue pour orgue BWV 589 de Johann Sebastian Bach est désignée Alla breve en ré majeur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Jacques Chailley Les passions de J.S. Bach PUF, 1984 p. 236