Alice Neel

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Alice Neel
Alice Neel portrait by ©Lynn Gilbert 1976.jpg
Naissance
Décès
(à 84 ans)
New York
Nationalité
Activités
Formation
Représentée par
Xavier Hufkens (en), galerie David Zwirner (en), Victoria Miro Gallery (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mouvement
Conjoint
Distinction
Women's Caucus for Art Lifetime Achievement Award (en) ()Voir et modifier les données sur Wikidata

Alice Neel, née à Merion Square, à Gladwyne (en) (Pennsylvanie) le et morte à New York le , est une peintre figurative américaine, féministe et engagée.

Elle s'intéresse particulièrement aux personnes en marge de la société américaine en raison de leur genre, orientation sexuelle, origines ou classe sociale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alice Neel est née le [1] à Merion Square, en Pennsylvanie, de George Washington Neel, un comptable travaillant pour le chemin de fer de Pennsylvanie, et d’Alice Concross Hartley Neel. Elle est la quatrième d’une fratrie de cinq enfants, avec trois frères et une sœur. Son frère aîné, Hartley, meurt de diphtérie peu après sa naissance. Il n'a que huit ans[2]. Sa mère lui aurait dit : « Je ne sais pas ce que tu comptes faire dans le monde, tu n’es qu'une fille »[3].

En 1918, après ses études secondaires, elle passe un examen de la fonction publique et obtient un poste de secrétaire[4]. Après trois années de travail, elle étudie l'art de 1921 à 1925 à la Philadelphia School of Design for Women (en)[5].

Dans ses œuvres étudiantes, elle rejette l'impressionnisme, le style populaire à l'époque, et s’intéresse à l'Ash Can School, au style réalisme. Il est possible d’y voir l’ influence d'une des figures les plus proéminentes de l'Ash Can School, Robert Henri, qui enseigne également à l'école de Philadelphie. En 1924, elle rencontre un peintre cubain nommé Carlos Enríquez Gómez.

Ils se marient et s’installent à La Havane. Ils vivent confortablement dans la demeure des parents de Carlos Enríquez Gómez[1]. Elle rencontre sur l'île l'avant-garde cubaine naissante, jeunes écrivains, artistes et musiciens. En mars de 1927, elle expose avec Carlos Enríquez Gómez au 12e Salon des Bellas Artes[6]. Le , elle donne naissance à La Havane, à Santillana, qui meurt en bas âge.

En 1927, le couple s'installe à New York[1]. Le traumatisme causé par la mort de Santillana imprègne le contenu de ses peintures. Le , Alice Neel donne naissance à Isabella Lillian (appelée Isabetta) à New York. Au printemps 1930, son mari la quitte[5], retourne vivre à Cuba, emmenant leur fille Isabetta dont il confie l'éducation à ses sœurs[7].

Alice Neel sombre dans la dépression. Elle est hospitalisée et tente de se suicider[1]. En 1931, désargentée et dans une situation difficile elle retourne vivre chez ses parents, à Colwyn. Elle travaille au studio d'Ethel Ashton (1896-1975) et de Rhoda Meyers, deux amies rencontrées à la Philadelphia School of Design for Women. Elle fait le portrait de chacune d'entre elles. Ces portraits sont emprunts d'expressionnisme. Elle questionne les stéréotypes des femmes. Les corps sont déformés, distordus. Ils ne sont pas fait pour plaire. Ils provoquent chez le spectateur anxiété, crainte et malaise[5]. Le portrait d'Ethel Ashton peint en 1930 est conservé au Tate Modern Museum, à Londres[5]. Alice Neel dit à ce propos : « Je peux vous assurer qu'il n'y avait personne au pays qui faisait des nus comme ça. Et aussi, c'est génial pour le mouvement de Libération des femmes. Elle s'excuse presque de vivre. »[8].

Alice Neel retourne s’installer à New York, à Greenwich Village. Elle peint des scènes urbaines pour la Work Projects Administration. Elle commence à se faire connaître comme artiste. C'est à cette époque qu'elle côtoie des sympathisants du Parti communiste[9].

En 1938, elle s'installe à Spanish Harlem. Elle fait le portrait de personnes portoricaines. Ses peintures reflètent ses engagements[10] et mettent en question le rôle traditionnel des femmes, qu’elle fait sortir des « sphères de la féminité », en rupture avec le regard habituel des artistes masculins[7].

Elle se lie avec le cinéaste, photographe et critique communiste Sam Brody (en). Son deuxième fils, Hartley, naît de cette union en 1941[11]. Pendant les années 1940, elle réalise des illustrations pour une publication communiste, Masses & Mainstream, tout en continuant à peindre. En 1943, la Work Projects Administration cesse de lui confier des travaux, ce qui la met dans une situation difficile. Elle en vient à voler à l’étalage[12].

Dans les années 1950, son amitié avec l’acteur Mike Gold et son admiration pour son travail lui valent un spectacle au New Playwrights Theatre d'inspiration communiste. En 1959, elle fait une apparition avec le jeune Allen Ginsberg dans un film beatnik, Pull My Daisy, de Robert Frank. L'année suivante, son travail est présenté dans le magazine ARTnews.

En 1962, elle s’installe dans l’Upper West Side. Elle réalise des portraits d’artistes, de galeristes et de commissaires d’exposition[9]. En 1970, le Time Magazine demande à Alice Neel de faire le portrait de Kate Millet, pour illustrer le mouvement féministe. Kate Millet qui vient de publier Sexual Politics, refuse de poser car pour elle, personne ne peut pas incarner le mouvement féministe naissant. Alice Neel réalise le portrait à partir d'une photo[13].

Par la suite, Alice Neel puise son inspiration dans le cercle familial ou en observant les femmes et les enfants[9]. Elle peint des femmes enceintes, des femmes victimes de violences conjugales sans sentimentalisme et toujours dans une approche intersectionnelle. Alice Neel est une icône du féminisme militant[14].

En 1974, le Whitney Museum of American Art lui consacre une rétrospective.

Elle meurt le dans son appartement de New York, d’un cancer du colon[11].

En 2005, Jenny Holzer découvre que le FBI surveillait Alice Neel, information qu'elle va utiliser dans son œuvre[15].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Les peintures d'Alice Neel sont remarquables pour leur utilisation expressionniste de la ligne et de la couleur, la perspicacité psychologique et l'intensité émotionnelle. Elle a été appelée « un des plus grands portraitistes du XXe siècle » par Barry Walker, conservatrice d'art moderne et contemporain au musée des beaux-arts de Houston, organisatrice d'une rétrospective de l'artiste en 2010.

Les portraits d'Alice Neel portent une dimension psychologique importante. Alice Neel croise la cause des femmes, la question des origines et de la classe sociale.

Citations de l'artiste[modifier | modifier le code]

  • « En politique comme dans la vie, j’ai toujours aimé les perdants, les outsiders. Cette odeur de succès, je ne l’aimais pas. »[14]
  • « J'ai toujours pensé que les femmes devaient s'indigner et cesser d’accepter les insultes gratuites que les hommes leur infligent. »[14]

Rétrospectives en France[modifier | modifier le code]

  • Alice Neel. Un regard engagé, Centre Pompidou, Paris, initialement prévue en 2020 reportée en 2022[17]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d (en) Suzie Mackenzie, « Heroes and wretches », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  2. (en) « Alice Neel: American Painter », sur The Art Story
  3. (en) M. Therese Southgate, The Art of JAMA: Covers and Essays from The Journal of the American Medical Association, Oxford University Press, (ISBN 978-0-19-975383-3, lire en ligne), p. 96
  4. (en) Eleanor Munor, Originals : American women artists, Boulder, Colo., Da Capo Press, (ISBN 0-306-80955-9), p. 123
  5. a b c et d (en) Giorgia Bottinelli, « Alice Neel. Ethel Ashton, 1930 », Tate Modern,‎ (lire en ligne)
  6. (en) Jeremy Lewison, Alice Neel : Painted Truths, , p. 259
  7. a et b Judicaêl Lavrador, « Alice Neel, portraits torturés », Libération,‎ (lire en ligne)
  8. (en) Mira Schor, A decade of negative thinking : Essays on art, politics and daily life, Duke University Press, , p. 104
  9. a b et c « « Alice Neel : Peintre de la vie moderne » | Fondation Vincent van Gogh Arles », sur www.fondation-vincentvangogh-arles.org, (consulté le 22 janvier 2021)
  10. Magali Lesauvage, « Supports de l’angoisse », Libération,‎ (lire en ligne)
  11. a et b Bernard Marcadé, « Neel, Alice [Merion Square 1900 – New York 1984] », dans Béatrice Didier, Antoinette Fouque et Mireille Calle-Gruber (dir.), Le dictionnaire universel des créatrices, Éditions des femmes, (lire en ligne), p. 3141-3142
  12. (en) Deborah Solomon, « The Nonconformist », The New York Times,‎ (lire en ligne)
  13. (en) « Kate Millett », sur npg.si.edu (consulté le 22 janvier 2021)
  14. a b et c Angela Lampe, « Alice Neel, un regard engagé », sur Centre Pompidou (consulté le 22 janvier 2021)
  15. « Jenny Holzer : « Je suis captivée par l’affection qu'Alice Neel porte à ses modèles. » », sur Centre Pompidou (consulté le 22 janvier 2021)
  16. « Alice Neel : Peintre de la vie moderne », sur fondation-vincentvangogh-arles.org (consulté le 23 octobre 2020)
  17. « Alice Neel. Un regard engagé », sur editions.centrepompidou.fr (consulté le 23 octobre 2020)

Liens externes[modifier | modifier le code]