Alfred Malherbe

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Alfred Malherbe est un magistrat et un naturaliste français, né le 14 juillet 1804 d’une famille originaire de Metz, à l’île Maurice et mort à Metz le 14 août 1865. Après des études de droit, il fut nommé au Tribunal de Metz en 1832 où il fut juge d’instruction, vice-président du tribunal, conseiller à la Cour.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alfred Malherbe voit le jour sur l'Ile Maurice à Port-Nord-Ouest. Très tôt passionné par la nature, il consacre son temps libre à la botanique, la zoologie et en particulier à l’ornithologie. Il signe notamment une importante étude sur les pics intitulée Monographie des picidées (Imprimerie de J. Verronnais, Metz) qui paraît en quatre volumes de 1861 à 1863. Cette monographie fut imprimée en 120 exemplaires. Chaque espèce y est décrite accompagnée par des lithographies colorées à la main. Il étudie aussi les oiseaux d’Algérie (dont il décrit 191 espèces) et de Sicile. Il fut administrateur du Muséum de Metz et président de la Société d’histoire naturelle de Metz de 1844 à sa mort.

Liste partielle des publications[modifier | modifier le code]

  • Notice sur quelques espèces de chênes et spécialement sur le chêne liège (Quercus suber) (Verronnais, Metz, 1839).
  • Faune ornithologique de la Sicile avec des observations sur l’habitat ou l’apparition des oiseaux de cette île, soit dans le reste de l’Europe, soit dans le Nord de l’Afrique (S. Lamort, Metz, 1843).
  • Catalogue raisonné d’oiseaux de l’Algérie, comprenant la description de plusieurs espèces nouvelles (Verronnais, Metz, 1846).
  • Nouvelle classification des picinées ou pics, devant servir de base à une monographie de ces oiseaux grimpeurs (S. Lamort, Metz, 1849).
  • Ascension à l’Etna, ou Fragment d’un voyage en Sicile et en Italie (Imprimerie de Nouviau, Metz, 1851).
  • Faune ornithologique de l’Algérie (J. Verronnais, Metz, 1855).
  • Description de quelques grimpeurs du genre linéen Picus (J. Verronnais, Metz, 1857).
  • Revue des collections composant, en 1857, le Muséum d’histoire naturelle de la ville de Metz (J. Verronnais, Metz, 1857).

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Bo Beolens et Michael Watkins, Whose Bird? Common Bird Names and the People They Commemorate, New Haven et Londres, Yale University Press,‎ , 400 p. (ISBN 0-300-10359-X).
  • Maurice Boubier, L’Évolution de l’ornithologie, Paris, Alcan, coll. « Nouvelle collection scientifique »,‎ , ii + 308 p.

Orientation bibliographique[modifier | modifier le code]

  • Élie Fleur, « Cent ans d’activité scientifique », Bull. Société Hist. Nat. Metz, vol. 34,‎ , p. 1-68.
Malherbe est l’abréviation botanique standard de Alfred Malherbe.
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