Alfred Louis Kroeber

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Alfred Louis Kroeber
Image dans Infobox.
Alfred Louis Kroeber et Ishi.
Fonction
Président de la Société linguistique d'Amérique (d)
Biographie
Naissance
Décès
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ParisVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Conjoint
Enfants
Ursula K. Le Guin
Karl Kroeber (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
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Membre de
Maître
Directeur de thèse
Distinctions

Alfred Louis Kroeber ( - ) est un anthropologue américain de la première partie du XXe siècle. Il fut spécialiste des populations nord-américaines et en particulier des Amérindiens de Californie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né à Hoboken au New Jersey. Il a été un étudiant de Franz Boas à l'université Columbia où il reçut son doctorat en 1901, après une thèse consacrée aux Amérindiens Arapahos. Il a ensuite passé la plus grande partie de sa carrière à l'université de Californie, à Berkeley. Intellectuel libéral, il s'engage au côté des Amérindiens de Californie pour la reconnaissance de leurs droits fonciers. Il met l'accent sur la similitude entre les bateaux cousus des Chumash et les embarcations des Polynésiens, qui marque, selon lui, d'un possible contact pré-colombien entre les deux populations. Cette hypothèse, depuis abandonnée par les archéologues, a récemment été défendue à nouveau.

Il a épousé Theodora Kraków Brown, qui publie sous le nom de Theodora Kroeber un livre sur Ishi. Ils ont deux enfants, Karl Kroeber et Ursula K. Le Guin. Alfred Kroeber adopte aussi les deux enfants de sa femme d'un précédent mariage, Ted et Clifton. Il meurt à Paris en 1960.

S'il est surtout connu pour ses travaux en ethnologie, il a également apporté des contributions significatives en archéologie, en anthropologie physique et en ethnolinguistique, ce qui fait de lui un anthropologue dans le sens le plus large du terme. Kroeber n'a pourtant jamais livré de grande monographie d'une société, contrairement à beaucoup de ces plus illustres contemporains.

Critique[modifier | modifier le code]

Il a écrit un article « caste » dans l'Encyclopedia of Social Sciences (vol III, 1930, 254b-257a), lequel est fortement critiqué par Louis Dumont dans Homo hierarchicus, Paris, Gallimard, 1966, p. 306 et s.). En juillet 2020, le bâtiment qui porte son nom à l'Université de Californie à Berkeley a été débaptisé, aux suites de critiques le concernant stipulant qu'il aurait manqué de respect aux Amérindiens[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]