Alfred Letourneur

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Alfred Letourneur
Informations
Surnom
Le Môme
The Red Devil
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 67 ans)
New YorkVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Équipes amateurs
Équipes professionnelles
1928-1938 Individuel
1939 J.B. Louvet - Wolber
1940-142 Individuel

Alfred Letourneur, né le à Amiens, et décédé le à New York est un coureur cycliste professionnel. Il a battu le record du monde de vitesse derrière moto. Surnommé Le Môme, en France, son surnom était Le diable rouge aux États-Unis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, forgeron, lui a appris à faire du vélo dès son plus jeune âge. Ses parents séparés l'ont envoyé vivre chez un oncle qui travaillait dans une laiterie. Son père a été capturé pendant la Première Guerre mondiale par les Allemands en 1917 et a été exécuté avec 14 autres prisonniers. Sa mère s'est marié à la fin de la guerre. Letourneur est parti à Paris et a travaillé comme livreur avec un tricycle faisant des courses pour plusieurs patrons parcourant 100 km par jour.

En 1923, Il a été initié au cyclisme par l'ancien champion du monde de vitesse, Edmond Jacquelin.ils ont vécu ensemble des temps difficiles.

Letourneur était employé dans une épicerie de la rue Guersant. Il faisait des courses cyclistes sur triporteur et travaillait aussi à clore les sacs qu’on venait de remplir avec des agrafes spéciales. Robert Joly, le président du club amateur, « Gros-Caillou Sportif » alla voir un des chefs de service, on lui parla de Letourneur, qui voulait courir en vélo. Joly l'invite à venir au club, Un mois se passe, le « môme » n’était pas venu. Il arrive un jour, sa casquette à la main, tout menu, tout timide, il court sur la piste du Vel d'Hiv. Le jour du « gala Guignard », il manquait un coureur; on le remplace par Letourneur qui court si bien, ressemblant à Maurice Brocco dans sa façon de pédaler, que Desmarets[a], le remarque, lui dit de venir le voir. Lors d’une grande américaine on lui fait faire équipe avec Georges Faudet. L’équipe gagne, Letourneur est lancé[1]

Letourneur a été coureur cycliste professionnel de 1928 à 1942. Il a couru principalement aux États-Unis et au Canada.

De 1930 à 1938, il compte 21 victoires sur les course de six jours aux États-Unis et au Canada, faisant équipe, entre autres, avec Marcel Guimbretière, puis Gerard Debaets, ainsi que Franco Giorgetti.

Il obtient également quatre victoires lors du championnat des États-Unis de demi-fond, dans les années 1932[2], 1933, 1934 et 1935.

Letourneur était connu pour son fier tempérament et la presse l'a décrit comme une prima donna antique[3].

En 1937, il fut, sans doute, l'inspirateur d'Edward Hopper pour son tableau French Six-Day Bicycle Rider[4]

Le 22 octobre 1938, Alfred Letourneur a battu le record de vitesse sur un vélo, derrière une moto, atteignant 147,058 km/h à sur le vélodrome de Montlhéry.

Le 17 mai 1941, il a de nouveau battu le record, atteignant 175,29 km/h sur un vélo Schwinn roulant derrière une voiture spécialement équipée, sur une autoroute près de Bakersfield (Californie), en présence de Jean Gabin

En 1947, il dépose un brevet pour un dérailleur aux États-Unis[5]

Palmarès[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Directeur du Vélodrome d'Hiver et père de Sophie Desmarets.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Françoise Vincent, Le diable rouge, Alfred Letourneur dans l'enfer des Six Jours, , éditions AkR, collection Témoignages en regard, 2005, 204 pages
  • (en) Michaele C. Gabriele, The Golden Age of Bicycle Racing in New Jersey, Londres, History Press, 2011, 126 p. (ISBN 9781614235064)

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Letourneur, cycliste, à vélo, disponible sur Gallica (Agence de presse Meurisse, 1926)
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Edward Hopper: French Six-Day Bicycle Rider (1937) sur flickr