Alfred Demersay

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Alfred Demersay
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Alfred Demersay, né le à Châtillon-sur-Loing (Loiret) et mort le [1] dans la même commune, est un médecin et explorateur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est chargé en 1844 d'explorer le Paraguay et d'y étudier l'histoire naturelle, la géographie et l'anthropologie. Il débarque ainsi au début de l'année 1845 dans le sud du Brésil et parvient à San Borja sur les bords de l'Uruguay où il rencontre Aimé Bonpland. Ne parvenant pas à rentrer au Paraguay, il explore pendant plusieurs mois les missions en ruines de la rive gauche de l'Uruguay lorsqu'il est appelé par le président du Paraguay, Carlos Antonio López, pour soigner son fils malade à Asunción (1846).

Parvenu à guérir le fils du président, toute liberté lui est donnée pour explorer le pays. Il remonte alors les vallées du Parana et du Paraguay et parcourt le Chaco où il rencontre les indiens Bravos, Lenguas et Tobas.

Il revient au début de 1847 par Villarica, Itapua et San Borja où il retrouve Bonpland (avril 1847) et repart de Montevideo pour la France.

En 1863, Demersay est envoyé en mission en Espagne et au Portugal pour y étudier les archives relatifs aux actions de ces pays en Amérique du Sud.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Du tabac au Paraguay. Culture, consommation et commerce, 1851
  • Le docteur Francia, dictateur du Paraguay, 1856
  • Histoire physique, économique et politique du Paraguay et des établissements jésuites, 1860-1865
  • Fragments d'un voyage au Paraguay (1844-1847), Le Tour du monde, vol.2, 1861, p. 97-112 et, vol.1, 1865, p. 337-352
  • Étude économique sur le maté ou thé du Paraguay, 1867

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri Pitaud, Les Français au Paraguay, 1955, p. 68-69
  • Numa Broc, Dictionnaire des Explorateurs français du XIXe siècle, T.3, Amérique, CTHS, 1999, p. 112-113 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Alfredo Boccia Romañach, El Paraguay en 1857: un viaje inédito de Aimé Bonpland, 2006, p. 50

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Comptes rendus des séances de la Société de géographie, séance du 20 février 1891, p. 97 et 118 (nécrologie)

Liens externes[modifier | modifier le code]