Alfred Deller

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Alfred Deller
Naissance
Margate, Angleterre
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès (à 67 ans)
Bologne, Émilie-Romagne
Drapeau de l'Italie Italie
Activité principale Chanteur d’opéra, Chef d'orchestre
Années actives 1943-1979
Labels Vanguard, Harmonia Mundi

Alfred Deller est un chanteur et musicologue britannique, né le à Margate dans le Kent en Angleterre, décédé à Bologne en Italie le . Il a remis à l’honneur la voix de contreténor.

Biographie[modifier | modifier le code]

Lorsqu’Alfred Deller s'aperçoit, au sortir de l'enfance, que, s'il perd sa voix de soprano, celle-ci garde un timbre étrangement aigu et une étonnante élasticité ; il se forge seul une technique de contreténor. Personne ne peut se charger de sa formation vocale, cette tessiture ayant disparu depuis deux siècles.

Le compositeur Michael Tippett le remarque dans les chœurs de la Cathédrale de Canterbury et lui fait faire ses débuts à Londres en 1943 dans une interprétation de Purcell où il confond public et musicologues grâce à son timbre magnifique, ses libertés prises avec le rythme et ses modulations raffinées, légères et naturelles qui contribueront grandement à repenser la musique ancienne avec intuition, instinct et spontanéité.

Alfred Deller intègre, de 1947 à 1961, les chœurs de la Cathédrale Saint-Paul de Londres, fonde le Deller Consort en 1948, et enregistre son premier disque avec Walter Bergmann en 1949. Interprète magistral et inégalé de la musique élisabéthaine et baroque, il s’intéresse aussi à la musique contemporaine. Ainsi Benjamin Britten écrit-il pour lui le rôle d’Oberon dans Le Songe d'une nuit d’été, qu’il crée en 1960. Le luthiste Desmond Dupré et le claveciniste Harold Lester participent à ses enregistrements.

Il a contribué, en priorité, à la vocation et à la formation de nombreux contreténors, dont son fils Mark Deller. Parmi ses disciples, il faudrait encore citer, sans exhaustivité, James Bowman, René Jacobs, Henri Ledroit ou Gérard Lesne, ces grandes voix, chacune singulière, qui lui doivent tant.

Nikolaus Harnoncourt se rappelle avec admiration « l’assurance imperturbable du chanteur le plus significatif de cette musique ancienne en train d’éclore ». Gustav Leonhardt décrit avec une grande précision l'art et la manière de ce « musicien, c'est-à-dire un cran au-dessus [d’un chanteur], et qui plus est, d'un chanteur-musicien exceptionnel », débordant de vitalité et d'humour. Quant à lui, René Jacobs évoque le « chanteur-poète »... Tous s’accordent à mettre en évidence l’art intuitif de ses intonations fines, l’expressivité des sons filés, dont il refusait de privilégier la beauté pour demeurer en accord avec le texte.

Alfred Deller s’abstenait des vocalises quotidiennes, détestait les répétitions et préférait la spontanéité du concert.

En 1970, il est promu commandeur dans l’Ordre de l'Empire britannique.

Monographies[modifier | modifier le code]

  • Michael et Mollie Hardwick, Alfred Deller, A singularity of a voice, Proteus, Londres, 1980
  • Jean-Luc Tingaud, Alfred Deller, Le contreténor, Josette Lyon, Paris, 1996

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]