Alfénide

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L’alfénide, appelé aussi métal blanc, est un alliage métallique imitant l'argent que les frères Halphen[1] ont fait connaître en 1850.

Étymologie et historique[modifier | modifier le code]

L’appellation est dérivée du nom des inventeurs Charles Halphen & frères, chimistes et orfèvres français au XIXe et suffixe -ide.

La manufacture Alfénide fut rachetée en 1880 par Christofle et nommée « Orfèvrerie Gallia ».

Une marque d'orfèvrerie a été déposée en 1908, avec le poinçon de garantie de l'argenture Alfénide. Ce poinçon comporte une tête de bouc dans un losange inscrit dans un carré, semblable à celui, losangique lui, de la veuve Charles Halphen, orfèvre insculpée le 17 mars 1877.

Composition[modifier | modifier le code]

C'est un alliage blanc « d'argent » pour usage domestique. Sa composition est : cuivre 59 %, zinc 30 %, nickel 10 %, fer 1 %.

Par rapport à l'argent massif qu'il tend à imiter, il possède trois avantages :

  • une plus grande dureté ;
  • une plus grande longévité ;
  • un moindre coût.

Par rapport au métal argenté il présente l'avantage d'être massif et de ne pas se corroder.

Il a été notamment utilisé dans la fabrication de couverts de table et d'autres ustensiles traditionnellement fabriqués en étain ou en argent comme les verseuses à café, etc.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. 2500 noms propres devenus communs, par Georges Lebouc (2014).

Lien externe[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]