Alexis Bouvard

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Alexis Bouvard
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Alexis Bouvard

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Naissance
Décès
Activité
Ferme natale d'Alexis Bouvard aux Contamines-Montjoie

Alexis Bouvard, né dans un hameau des Contamines-Montjoie, dans le duché de Savoie, le et mort à Paris (France) le , est un astronome français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alexis Bouvard naît le dans une famille paysanne de Savoie, dans le hameau des Houches, qui appartient à cette époque à la paroisse des Contamines-Montjoie, dans la province du Faucigny[1],[2]. Il a quatre sœurs et frères[1]. Sa famille l'envoie à Sallanches auprès du chanoine Bouvard afin d'en faire éventuellement un ecclésiastique toutefois le jeune Alexis, âgé de 17 ans, décide de se rendre à Paris[1].

Arrivé au Bureau des longitudes, à l'Académie des sciences (1803) et à la direction de l'Observatoire de Paris grâce à la protection de Laplace, il se montra un prodigieux calculateur[3].

Parmi ses travaux les plus significatifs figurent la découverte de huit comètes, et la compilation de tables astronomiques pour Jupiter, Saturne et Uranus. Les deux premières se révélèrent relativement exactes, tandis que la table concernant Uranus fit apparaître des anomalies importantes lors des observations suivantes. Ceci conduisit Bouvard à émettre l'hypothèse qu'une huitième planète (appelée à l'époque « planète troublante ») pourrait être à l'origine des perturbations dans l'orbite d'Uranus. Après sa mort, la position de cette planète (Neptune) sera calculée par John Couch Adams et Urbain Le Verrier.

On lui doit aussi des recherches et des calculs sur la Mécanique céleste de Laplace.

En outre d'être directeur de l'observatoire de Paris, membre du Bureau des longitudes et de l'Académie des sciences, il fut aussi élu à l'Académie de Savoie en 1820 et devint membre étranger de la Royal Society en 1826.

En 1970, l'Union astronomique internationale a donné son nom à une vallée de la Lune, la Vallis Bouvard.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Michel Germain, Personnages illustres des Savoie, Autre Vue,‎ , 619 p. (ISBN 978-2-9156-8815-3), p. 96.
  2. Marcel Gianada, Chroniques historiques savoyardes au temps de la Révolution, vol. 1, Horvath, coll. « Chroniques savoyardes »,‎ , 167 p., p. 161 et suivantes.
  3. Dezobry et Bachelet, Dictionnaire de biographie, t.1, Ch. Delagrave, 1876, p. 359.