Alexandra de Saxe-Altenbourg

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La grande-duchesse Alexandra Iossifovna de Russie
Portrait de Joseph Karl Stieler

Alexandra de Saxe-Altenbourg, née Alexandra Frédérique Henriette Pauline Marianne Élisabeth le à Altenbourg et morte le à Saint-Pétersbourg, est une princesse allemande de Saxe-Altenbourg devenue grande-duchesse de Russie sous le nom d'Alexandra Iossifovna de Russie par son mariage avec le grand-duc Constantin Nikolaïevitch de Russie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille[modifier | modifier le code]

Elle est la fille de Joseph Frédéric de Saxe-Altenburg, duc de Saxe-Altenburg et d'Amélie de Wurtemberg.

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

La grande-duchesse Alexandra Iossifovna et ses enfants.

La princesse Alexandra de Saxe-Altenburg rencontre son futur époux à l'occasion du mariage de la grande-duchesse Olga Nikolaïevna, sœur du grand-duc Constantin Nikolaïevitch. Ce dernier s'éprend de la jeune princesse et écrit à ses parents : « Elle ou personne ». En octobre 1847, elle se rend en Russie où, en février 1848, elle se convertit à l'orthodoxie et prend le nom d'Alexandra Iossifovna. Le mariage est célébré le 11 septembre suivant au palais d'Hiver de Saint-Pétersbourg. Le couple réside à Pavlovsk, Strelna et au palais de Marbre.

De cette union naîssent :

Tragédies familiales[modifier | modifier le code]

La grande-duchesse Alexandra Iossifovna, portrait de Franz Xaver Winterhalter

En avril 1874, son fils aîné, le grand-duc Nicolas Constantinovitch lui dérobe trois précieux diamants sur une icône de la Vierge, un présent de Nicolas Ier pour son anniversaire de mariage. Son père, le grand-duc Constantin Nikolaïevitch appelle la police et bientôt les diamants sont retrouvés chez un prêteur sur gages de Saint-Pétersbourg. Le jeune homme est déclaré mentalement inapte avant d'être banni de Saint-Pétersbourg.

À la suite de l'attitude scandaleuse de son fils aîné, la grande-duchesse Alexandra craint pour l'avenir et ses craintes se confirmèrent, car son bonheur familial prend bientôt fin.

En effet son plus jeune fils, le grand-duc Viatcheslav Contantinovitch dit un jour à sa mère, que le jour de sa mort le cercueil resterait coincé à la porte du palais de Marbre. Cette prédiction se réalise en 1879 quand le jeune homme meurt de la tuberculose à l'âge de seize ans.

La vie à la Cour[modifier | modifier le code]

La grande-duchesse Alexandra est considérée comme l'une des plus belles femmes de la Cour[1]. Avec d'immenses yeux bleus, des cheveux d'un roux doré, une belle bouche, un nez droit, sa beauté et son élégance impressionnent le tsar Nicolas, fin connaisseur de la beauté féminine. Bien que n'étant pas dotée d'une grande intelligence, elle est respectée par les trois empereurs Nicolas Ier, Alexandre II et Alexandre III). Les membres de la famille impériale l'appellent « Sunny » puis « Tante Sunny » une fois plus âgée. Elle œuvre beaucoup pour les enfants des rues.

Après trente ans de mariage, la grande-duchesse sent que son époux n'éprouve plus aucun sentiment pour elle. Il entretient en effet depuis longtemps une liaison avec Anna Vassilievna Kouznetsova (1847-1922), fille du grand tragédien Vassili Andreïevitch Karatyguine et d'une ballerine du théâtre Mariinsky, dont il aura quatre enfants.

Elle quitte la capitale et s'installe au palais de Pavlovsk, en ne séjournant à Saint-Pétersbourg que les mois d'hiver, puis à partir de 1903, elle vit au palais de Marbre jusqu'à sa mort.

Mélomane[modifier | modifier le code]

La grande-duchesse aime à jouer de la musique, compose des marches et anime de brillantes soirées musicales. Johann Strauss, inspiré par sa rencontre avec la grande-duchesse, lui dédie sa Valse de la grande-duchesse Alexandra et le Quadrille Terrasse Strelna. Elle devient vice-présidente, puis présidente de la Société musicale russe, après que son mari s'en soit détaché.

Décès et inhumation[modifier | modifier le code]

À la fin de sa vie, la grande-duchesse Alexandra devient presque aveugle. Gardienne des traditions de la famille impériale et de la stricte étiquette de la Cour, elle bénéficie, jusqu'à son dernier jour, de l'estime et du respect de tous. Elle meurt le et, selon son souhait, elle est inhumée aux côtés de son époux dans le mausolée grand-ducal de Saint-Pétersbourg.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Edvard Radzinsky, Alexandre II, Cherche midi 2009 p. 157

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]