Alcidae

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Les Alcidés (Alcidae) sont une famille d'oiseaux constituée de 10 genres et de 23 espèces existantes. Ces espèces sont nommées mergules, guillemots, petits et grands pingouins, stariques et macareux.

Description[modifier | modifier le code]

Les alcidés[1] sont des oiseaux marins de taille petite à moyenne (de 12 à 43 cm), qui se propulsent sous l'eau à l'aide de leurs ailes. Ils ont le corps trapu et la queue courte, avec les pattes implantées très en arrière. Leur plumage est principalement noir ou gris foncé dessus, blanc dessous. Exclusivement marins, ils ont une répartition circumpolaire (océans de l'hémisphère Nord).

Une espèce de cette famille, le Grand Pingouin († Pinguinus impennis), a été exterminée par l'homme au cours du XIXe siècle.

Différence entre pingouins et manchots[modifier | modifier le code]

En français, le terme « Pingouin » désigne plusieurs espèces d'oiseaux de la famille des Alcidae, vivant dans l'hémisphère nord. Ils n'ont aucun lien avec les Manchots, qui appartiennent à la famille des Spheniscidae et vivent en Antarctique (hémisphère sud), et dont aucun ne peut voler. En anglais, les manchots sont appelés pinguins, et les pingouins auks.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Les termes « alciformes », « alcidés » et « alcinés » ont été construits sur la racine « alc- », un terme dérivé du norique alka, terme que l'on retrouve dans le norvégien alke pour désigner le petit pingouin, ou l'anglais auk pour désigner n'importe quel alcidé en général. Ce terme se retrouve également en français, synonyme de starique, les alques. La racine alc- dériverait d'une racine indo-européenne signifiant « crier »[2]. Alcyon se serait formé en latin d'une manière analogue, d'où les Alcedininae.

Liste des genres et espèces[modifier | modifier le code]

D'après la classification de référence du Congrès ornithologique international (ordre phylogénique) (version 6.2, 2016)[3] :



Position systématique[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]


Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]