Albert Falco

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Albert Falco
Description de cette image, également commentée ci-après

Albert Falco dans la calanque de Sormiou en 2011

Alias
Bébert
Naissance
Marseille, France
Décès (à 84 ans)
Marseille, France
Nationalité France Française
Profession
plongeur, marin
Distinctions
Officier de l'Ordre du Mérite sportif
Chevalier de l'Ordre du Mérite maritime
Officier de l'Ordre national du Mérite
Chevalier de la Légion d'honneur.

Albert Falco, né le à Marseille et décédé le à Marseille[1], est un plongeur français, mondialement connu pour avoir été le fidèle second du commandant Cousteau dès l'origine, le premier océanaute au monde et le premier pilote de la soucoupe plongeante. Appelé « le dieu de l'eau » par Jean Flavien Borelli, président fondateur de la FFESSM en 1948 (qui parla le premier de lui à Cousteau[2]) ou encore « l'homme-poisson », il a passé plus de 20 000 heures sous les mers comme plongeur professionnel entre 1952 et 1990, sans compter ses plongées de loisir et celles réalisées après sa retraite jusqu'à quasiment la date de son décès. Il a été successivement plongeur (1952), chef plongeur, chef de mission puis capitaine de la Calypso (1984). Dans ce cadre, il a participé à un grand nombre de films dont Le Monde du silence (1956), Le Monde sans soleil (1964) et Voyage au bout du monde (1976).

Biographie[modifier | modifier le code]

Albert Falco découvre la plongée libre (apnée, chasse) dès son plus jeune âge dans la calanque de Sormiou, avant d'être initié à la plongée en scaphandre autonome par Yves Girault et Georges Beuchat[3], son « grand frère », qui le prendra sous son aile après le décès brutal de son père alors qu'il n'a encore que 9 ans.

Il réalise ses premières plongées en scaphandre à Sormiou en 1942 avec un scaphandre Commeinhes[4], sans tables de plongée dont il ignorait l'existence et qu'il ne découvrira que 10 ans plus tard, en 1952 à bord de la Calypso, « apprenant du même coup qu'il fallait remonter lentement et respecter des paliers »[4].

Le samedi 9 mai 1946 au matin, alors qu'il aidait des démineurs à retirer de l'eau des explosifs laissés par les Allemands à Sormiou, un tube en forme de stylo explosa, lui arrachant quatre morceaux de doigts de la main gauche[5]. Cela lui posera ensuite des difficultés pour passer son permis poids-lourd : il fallu convaincre l'examinateur qu'il avait suffisamment de prise et de force pour tourner le volant et passer les vitesses[5]. Cela aura également une conséquence importante dans sa vie de plongeur et de marin. Ce handicap empêchait la Marine de lui accorder le commandement d'un navire, en particulier celui de la Calypso. Au bout de nombreuses années à la barre de l'Espadon et de la Calypso sans titre officiel et sous l'autorité des différentes capitaines qui se sont succédé, Simone Cousteau demanda à Jacques-Yves Cousteau de voir comment régulariser cette situation qui n'avait que trop duré. À force de tractations avec les Affaires Maritimes, Jacques-Yves Cousteau trouva une solution : si Albert Falco devenait copropriétaire de la Calypso et de l'Espadon, rien ne s'opposerait en droit maritime à ce qu'il puisse en être le capitaine, mais il serait inscrit sur son livret que le commandement se limiterait à ces deux seuls navires. C'est ainsi qu'Albert Falco reçu une part de la société propriétaire des bateaux et pu devenir, enfin, Capitaine de le Calypso, le 20 septembre 1984 à Norfolk (USA), pour entamer un nouveau tour du monde dans le cadre de la mission A la redécouverte du monde[6],[7].

En 1948, il est embauché comme plongeur à Fontaine-de-Vaucluse sur le barrage de papeterie Bachet. Il sait alors que sa vie sera consacrée à la plongée : « J'étais fait pour cette vie aquatique. Je venais de passer près de 90 heures au milieu des truites, j'étais presque devenu un homme-poisson. Il ne me restait plus qu'à travailler dans le monde sous-marin. »[8]

Grand sportif, attiré par la mer, l'aventure et les grands horizons, il effectue avec Bob Prigent, Henri Plé et Paul Brémond, sa première traversée vers la Corse en 1950 à bord du Surcouf, une barquette marseillaise de 6,50 m à peine prêtée par Etienne Paul, ami de la calanque de Sormiou[9]

Embarqué à bord de la Calypso du Commandant Cousteau en août 1952 comme plongeur bénévole pour les fouilles du Grand Conclu, Cousteau lui propose d'être permanent dans l'équipe le 19 septembre 1952. Successivement plongeur, chef plongeur, chef de mission puis capitaine de la Calypso, il participe aux différents projets du Commandant Cousteau depuis les débuts de l'équipe jusqu'à sa retraite. Il fait partie de la première équipe de plongeurs de la Calypso à l'époque où Jacques-Yves Cousteau et ses hommes plongeaient encore avec des détendeurs modèle CG45, premier détendeur à être fabriqué en série.

Albert Falco vers 1975

Albert Falco a un rôle important dans le film que Cousteau réalisa en 1955 avec Louis Malle, Le Monde du silence qui obtint une Palme d'or à Cannes en 1956 et un Oscar à Hollywood la même année. Il est avec Claude Wesly le premier « océanaute » à avoir vécu sous la mer lors de l'expérience sous-marine Précontinent I qui se déroula sur l'archipel du Frioul en 1962. Première mondiale : deux plongeurs vivent sous l'eau pendant plusieurs jours, dans un « tonneau » immergé (d'où le surnom de Diogène donné à cette expérience).

Il participe aussi aux deux autres expériences qui en furent la continuation, Précontinent II sur le site de Shaab Rumi au Soudan en 1963, et Précontinent III au large de Nice en 1965 en tant que responsable sécurité. Le film Le Monde sans soleil est tourné durant Précontinent II au cours duquel Falco et l'équipe expérimentent la vie sous la mer durant 30 jours à - 10 mètres de profondeur dans des « Maisons sous la mer », sans refaire surface et en sortant des maisons chaque jour pour travailler.

Albert Falco retournera à Shaab Rumi (Soudan) en 2005 et 2006 à bord du Baron Noir dans le cadre de deux voyages organisés par Alain Foret afin de plonger à nouveau sur le site du Monde sans soleil.

Il est également le chef pilote de la soucoupe plongeante SP-350 surnommée « Denise », du prénom de l'épouse de l'ingénieur Mollard, qui en fut l'un des concepteurs. Les premiers essais ont lieu en 1959 en Amérique du Nord, Antilles et Cap-Vert. Durant les années 1960, il réalise plus de 300 plongées à des fins scientifiques et cinématographiques aux commandes de cet appareil.

En 1984, il participe aux travaux de réfection de la Calypso aux États-Unis, à Saint-Augustin.

Il prend sa retraite en 1990 après 37 ans et demi à bord de la Calypso et 48 ans de travail au total.

Il partage ses années de retraite entre Marseille (Sormiou) et la Martinique chez son ami Michel Météry (Saint-Pierre, le Carbet, le Prêcheur) pour plonger et continuer à faire des films avec Jean-Pierre Stella et Alain Foret dans le but de protéger le monde sous-marin et de le faire découvrir aux enfants.

Son combat : Défendre la mer, qui lui a tout donné en contribuant à la création de réserves sous-marines[10],[11].

Le 7 août 2011, il embarque depuis Marseille avec sa femme et ses petites-filles à bord du bateau CORAIL 1 de son ami Alain Foret pour refaire une dernière fois un voyage vers la Corse, comme le tout premier, en 1950. Durant 3 semaines, l'équipe plonge sur toute la côte ouest de la Corse, de Calvi aux îles Lavezzi. Le 24 août à 9h, Albert Falco réalise sa dernière plongée en Corse aux abords de la réserve de Scandola en compagnie de Jean-Marie Dominici et d'Alain Foret. Sur la route du retour vers le continent, par mer d'huile, l'équipe rencontre de nombreux dauphins, des baleines, un cachalot et même une tortue (dont la photographie sera publiée par la suite dans les livres Plongée Plaisir), puis retrouvent leur ami Jean-Pierre Stella à Cannes pour assister à un formidable feu d'artifice depuis la mer, aux abords des îles de Lérins. Les familles Falco et Foret débarquent ensuite, Albert Falco et Alain Foret continuant à naviguer et à plonger sur la route du retour à Marseille. Le 28 août 2011, Albert Falco réalise en compagnie d'Alain Foret sa dernière plongée sur la Gabinière à Port-Cros, pour filmer corbs et mérous. Ces images seront reprises dans le documentaire Albert Falco L'Océanaute, réalisé par Sylvain Braun (LatoSensu Production, 2012)[12].

Le dernier trimestre de l'année 2011 est consacré à la finalisation de l'écriture du livre Sormiou, Berceau bleu de mes souvenirs dans lequel Albert Falco boucle la boucle : quasiment né dans la calanque de Sormiou (Marseille), il y revient sur la fin de sa vie et raconte sa calanque, les expéditions autour du monde à bord de la Calypso et de l'Espadon, une vie d'amitiés et d'aventure sur et sous cette mer qui lui avait tout donné.

Le livre paraît en janvier 2012 lors du Salon de la Plongée à Paris. Albert Falco et Alain Foret le dédicacent sur le stand des Éditions GAP.

Le 28 janvier 2012 Albert Falco fait sa dernière apparition en public à la Grande-Motte dans le cadre de la parution de ce livre.

Il parraine également plusieurs projets, comme le projet PlanetSolar de l'aventurier Suisse Raphaël Domjan, qui termine le premier tour du monde en bateau solaire le 5 mai 2012 à Monaco. Maryvonne Falco, son épouse, et Alain Foret y représentent Albert Falco, décédé.

Albert Falco s'éteint le 21 avril 2012 à Marseille, après une longue maladie, quelques jours après la création du Parc national des Calanques, un projet pour lequel il s'est longtemps battu.

La cérémonie religieuse, qui a lieu le jeudi 26 avril 2012 en la Basilique du Sacré Cœur (Marseille), réunit plus de 1000 personnes.

Le 9 mai 2012, une cérémonie en mer est organisée par Alain Foret en partenariat avec le Parc national des Calanques à laquelle assistent, outre la famille et les proches d'Albert Falco, le Prince Albert II de Monaco, Guy Teissier, Président du GIP des Calanques, Jean-Michel Cousteau et sa famille, Raphaël Domjan à bord de Planet Solar et les anciens de la Calypso[13].

Le lendemain, une cérémonie hommage en comité restreint a lieu dans la calanque de Sormiou (sur le site portant désormais le nom "Aire protégée Albert Falco") et sur le site du Grand Conclu où tout avait commencé en 1952[14].

Le documentaire Albert Falco L'Océanaute, réalisé par Sylvain Braun (LatoSensu Production) est diffusé par la suite sur les télévisions Françaises, Suisses et Canadiennes puis disponible en DVD.

Un hommage lui est rendu à Ajaccio en mai 2014 en présence de Maryvonne Falco, de Jean-Michel Cousteau, de Jean-Pierre Stella et de Michel Météry.

Principales missions[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Chevalier de la Légion d'honneur Chevalier de la Légion d'honneur (2010).

Officier de l'ordre national du Mérite Officier de l'ordre national du Mérite (1993).

Officier de l'ordre du Mérite sportif‎‎ Officier de l'ordre du Mérite sportif‎ (1960).

Chevalier de l'ordre du Mérite maritime‎ Chevalier de l'ordre du Mérite maritime (1990).

Postérité[modifier | modifier le code]

En hommage, une réserve naturelle régionale marine créée en 2014 en Martinique sur la commune du Prêcheur porte son nom : la Réserve naturelle régionale marine du Prêcheur - Albert Falco.

L'école primaire d'Aspach (Haut-Rhin) porte également le nom d'Albert Falco. C'est, à ce jour, la seule de France.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Rubrique sur France3.fr
  2. Albert Falco et Yves Paccalet, Capitaine de la Calypso, Robert Laffont, , 396 p., page 7, préface de Jacques-Yves Cousteau
  3. Film Vivre pour la mer par Albert Falco, 2011
  4. a et b Albert Falco et Alain Foret, Sormiou, berceau bleu de mes souvenirs, Editions GAP, , 256 p. (ISBN 978-2-7417-0443-0), p. 115
  5. a et b Albert Falco et Alain Foret, Sormiou, Berceau bleu de mes souvenirs, Editions GAP, , 256 p. (ISBN 978-2-7417-0443-0), p. 119
  6. Entretiens avec Albert Falco dans le cadre de la rédaction de sa biographie, Alain Foret, 2007-2011
  7. Albert Falco et Alain Foret, Sormiou, Berceau bleu de mes souvenirs, Editions GAP, , 256 p. (ISBN 978-2-7417-0443-0), p. 229
  8. Albert Falco et Alain Foret, Sormiou, Berceau bleu de mes souvenirs, Editions GAP, , 256 p. (ISBN 978-2-7417-0443-0), p. 121
  9. Albert Falco et Alain Foret, Sormiou, Berceau bleu de mes souvenirs, Editions GAP, , 256 p. (ISBN 978-2-7417-0443-0), p. 123
  10. "Parmi tous ceux qui luttent pour protéger ce patrimoine fragile, Rémi rencontre Albert Falco, ancien commandant de la Calypso, qui se bat pour la création d’une réserve sous-marine dans l’archipel de Riou entre Cassis et Marseille". René Heuzey et Françoise Pagès, Méditerranée vivante, DVD Label Bleu
  11. « Quid Novi, Mer poubelle », Journal Le Point,‎ (lire en ligne)
  12. Carnets de bord Corail 1, Alain Foret
  13. Communiqué de presse et cahier des cérémonies, Alain Foret
  14. Pilote du bateau : Alain Foret ; Logistique : CIP, Luc Vanrell.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]