Alan Vega

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Alan Vega
Description de cette image, également commentée ci-après

Alan Vega (à droite) et Martin Rev en 1988.

Informations générales
Nom de naissance Boruch Alan Bermowitz
Naissance
Brooklyn (New York)
Décès (à 78 ans)
New York (NY)
Activité principale chanteur, compositeur, plasticien
Genre musical Protopunk, rockabilly
Années actives 1971 - 2016
Labels Celluloïd
Elektra Records

Alan Vega, né le à Brooklyn (New York) et mort le à New York (NY), est un auteur-compositeur interprète de rock et chanteur du duo de musique électronique et protopunk Suicide, considéré comme un des précurseurs du punk-rock.

Biographie[modifier | modifier le code]

Boruch Alan Bermowitz est né le à Brooklyn[1],[2] Après des études au Brooklyn College dont il sort diplômé en Art, il commence sa carrière comme artiste, avec une certaine notoriété acquise pour ses « sculptures de lumière »[3]. Il choisit alors de se faire appeler Alan Suicide, avant de prendre le nom de scène de Nasti Cut pour ses premières prestations scéniques. Il adopte le nom Vega en 1973 en référence à l'étoile du même nom[4].

En 1971, il gère une sorte de galerie d'art à Manhattan, dans laquelle il vit et où il commence à développer le Project of Living Artists (« Projet d'artistes vivants »), un projet pluri-artistique qui a pour but de monter des « happenings »[3]. L'endroit est fréquenté par les New York Dolls, Television et Blondie, ainsi que l'ensemble de jazz Reverend B., au sein duquel Martin Rev joue du piano électrique. Alan Vega et Martin Rev formeront bientôt le groupe Suicide, dont la musique minimaliste et agressive — mélange des claviers répétitifs et inquiétants de Martin Rev et des cris et halètements rockabilly d'Alan Vega — ouvrira la voie pour les artistes de musique électronique à venir.

En 1980, chacun des membres entame aussi des carrières solos. Dans ses deux premiers albums (Alan Vega - 1980 et Collision Drive - 1981), Alan Vega continue à explorer la voie du Rockabilly fracturé. Saturn Strip sorti en 1983 et produit par un fan de longue date, Ric Ocasek, marque l'entrée d'Alan Vega chez Elektra Records. Mais ses relations avec le label s'enveniment pendant la production de Just a Million Dreams en 1985, au point que le label essaye d'évincer le chanteur de ses propres sessions d'enregistrement.

Écœuré de son incursion dans l'industrie musicale « commerciale », Alan Vega se retire un temps de la musique, préparant un retour. En 1990, il produit l'album Deuce Avenue avec sa compagne Liz Lamere. D'avant-garde et entièrement produit avec un échantillonneur, le son y est très urbain, industriel et dépouillé. Son « jumeau », Power on to Zero Hour, sort un an après et annonce avec brio l'ère du crossover. En mélangeant le hip-hop, l'electro, le metal le rockabilly et le bruit urbain, Alan Vega synthétise toutes ses influences modernes avec ce background Rockabilly qui devient sa signature vocale.

La fin des années 1990 et le début des années 2000 concrétisent son statut d'icône rock underground en le faisant, notamment, participer aux projets :

  • des Pan Sonic, projet VVV ;
  • des jazzmen Alex Chilton et Behn Vaughn sous le nom de Cubist Blues ;
  • des Étant donnés (avec Marc Hurtado), dont la dernière collaboration, Sniper, est saluée par la critique.

En 2012 à 74 ans, il est victime d'une attaque cardiaque qui le diminue fortement.

En 2016, il participe à l'album Les Vestiges du chaos de Christophe.

Il meurt le 16 juillet[5]2016 dans son sommeil.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1989 : Jukebox Babe / Collision Drive (Infinite Zero) : compilation des deux premiers albums
  • 2004 : Saturn Strip / Just a Million Dreams (Wounded Bird) : compilation des deux albums suivants

Singles et EP[modifier | modifier le code]

  • 1984 : Outlaw / Magdalena 84 (Ariola)
  • 1985 : Just a Million Dreams (Elektra)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir le site officiel alanvega.com qui présente l'extrait d'un article du magazine Rolling Stone de 2009 qui indique qu'il avait alors 71 ans : « [...] a 71-year-old Jew born Boruch Bermowitz and better known as Alan Vega, the singer for iconic New York noise vandals Suicide. »
  2. (en) « ALAN VEGA TURNS 70-YEARS OLD », sur mvremix.com, 24 juin 2008
  3. a et b (en) « Suicide: How the godfathers of punk kept the faith » - Paul Lester, The Jewish Chronicle, 10 octobre 2008
  4. Alexandre Breton, Alan Vega, conversation avec un indien, Le texte vivant, 2013, p. 23
  5. « Alan Vega au firmament punk » - Julien Gester et Olivier Lamm, Libération, 17 juillet 2016

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Documentaire[modifier | modifier le code]

  • Autour de Vega, film d'Hughes Peyret consacré à Alan Vega, 1999.

Liens externes[modifier | modifier le code]