Aile en anneau

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Le Blériot III, avec des ailes à la fois annulaires et en tandem
Le Blériot IV
Article principal : Configuration d'aile.

Une aile en anneau (ou aile annulaire) est une aile d'avion (ou d'engin subaquatique[1]) non-plane, de forme circulaire ou annulaire qui englobe le fuselage de l'appareil.

Il existe aussi des winglets (ailerons en bout d'aile) de forme annulaire. C'est la forme la plus aboutie pour réduire les effets du tourbillon marginal qui est la manifestation principale de la turbulence de sillage générée par un avion, dangereuse pour la circulation aérienne et coûteuse en consommation d'énergie et de kérosène.

Intérêt[modifier | modifier le code]

Son principal intérêt est qu'elle présente une traînée aérodynamique réduite par rapport à une configuration classique de performances comparables.

Une aile annulaire a été proposée en remplacement des ailes de gliders pour pouvoir lancer certains gliders via un tube lance-torpille, la solution aile gonflable posant trop de problèmes[1].

Inconvénient[modifier | modifier le code]

La circulation de l'air étant inhomogène sur toute la voilure, elle occasionne toutefois une instabilité en tangage.
En outre, du point de vue mécanique, la configuration en aile circulaire est fragile.

Histoire[modifier | modifier le code]

  • Le Kitchen Doughnut vola à Chicago en 1911 avec deux ailes en anneau, l'une au-dessus de l'autre.
  • Dans les années 1950, le constructeur Snecma développa le Coléoptère, un avion monoplace à décollage vertical constitué par une énorme aile annulaire autour du réacteur. Mais après des essais, le concept fut abandonné car l'appareil restait instable et dangereux.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Alvarez A (2010) Redesigning the SLOCUM glider for torpedo tube launching ; IEEE Journal of Oceanic Engineering, 35(4), 984-991
  2. Image du Convair Model 49 [image]
  3. Autre image du Convair Model 49 [image]

Liens externes[modifier | modifier le code]