Agnès Letestu

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Agnès Letestu
Naissance (44 ans)
Saint-Maur-des-Fossés, Val-de-Marne
Activité principale Danseuse étoile
Style Danse classique
Danse contemporaine
Activités annexes Répétitrice
Enseignante
Lieux d'activité Paris
Années d'activité Depuis 1987
Formation École de danse de l'Opéra de Paris
Maîtres Gilbert Mayer
Patrice Bart
Laurent Hilaire
Clotilde Vayer
Enseignement Claude Bessy
Récompenses Prix de l'Eurovision des jeunes danseurs
Concours international de ballet de Varna (medaille d'or)
Prix de l'AROP
Prix du Cercle Carpeaux
Prix Léonide Massine
Prix Benois de la danse
Distinctions honorifiques Officier des Arts et des Lettres
Chevalier de l'Ordre national du Mérite
Chevallier de la Légion d'honneur

Scènes principales

Opéra national de Paris

Agnès Letestu, née le à Saint-Maur en banlieue[1] de Paris, est une danseuse française. Elle est étoile du ballet de l'Opéra de Paris.

Les débuts[modifier | modifier le code]

Agnès Letestu commence la danse en 1979, à l'âge de 8 ans, au conservatoire de Saint-Maur, après avoir vu Margot Fonteyn et Rudolf Noureev s'envoler dans une vidéo du Lac des cygnes[2].

École de danse[modifier | modifier le code]

Sur les conseils de son professeur, elle entre à l'école de danse de l'Opéra de Paris en 1983. Claude Bessy, alors directrice, dira d'elle qu'elle était sa meilleure élève[3]. Il va sans dire qu'Agnès Letestu est considérée par Claude Bessy comme la meilleure élève de sa division, parce que selon Claude Bessy Aurélie Dupont aussi était la meilleure de sa classe[4].

Dans le ballet de l'Opéra de Paris[modifier | modifier le code]

En 1987, elle est admise à l'âge de 16 ans dans le corps de ballet de l'Opéra.

À noter qu'avec sa taille de 1,77 m, elle culmine au-dessus des autres danseuses, qui sont traditionnellement plus petites[5].

« Quand je suis entrée au ballet, en 1987, l'Opéra Bastille n'existait pas, il y avait moins de spectacles », se rappelle-t-elle quelques décennies plus tard.

« Lorsqu'on débutait, on avait le temps de s'ennuyer ou d'observer. Rudolf Noureïev, alors directeur de la danse, était un despote. On ne parlait pas au tsar, on attendait que le tsar nous adresse la parole… Il m'a fait travailler Gamzatti dans La Bayadère, un rôle d'étoile – que je n'étais pas encore. Je ne me suis pas posé de questions : si Noureïev estimait que j'étais prête, c'est que je l'étais ! »[6]

Elle est promue coryphée en 1988, sujet en 1989 et première danseuse en 1993 (grâce à une variation imposée tirée de Diane et Actéon, et une variation libre extraite des Mirages de Serge Lifar).

Danseuse étoile[modifier | modifier le code]

Agnès Letestu est nommée danseuse étoile le , à l'issue d'une représentation du Lac des cygnes.

Elle danse des rôles de premier plan depuis des années, et un de ceux qui la marque le plus est celui de Gamzatti dans La Bayadère : elle n'est que sujet lorsque Rudolf Noureev chorégraphie sa propre version, mais il la veut pour ce rôle et se battra pour qu'elle le danse lors des premières représentations.

Agnès Letestu danse comme artiste invitée pour le Ballet du Mariinsky, le Ballet Nacional de Cuba, le Het Nationale Ballet d'Amsterdam, l'English National Ballet, le Tokyo Ballet ou encore pour le Ballet du Teatro Communale de Florence.

Elle fait ses adieux officiels à l'Opéra de Paris le 10 octobre 2013 dans La Dame aux camélias de John Neumeier[7].

Récompenses et distinctions[modifier | modifier le code]

Agnès Letestu remporte le prix du Concours Eurovision des jeunes danseurs (danse contemporaine) en 1989 et la médaille d'or du Concours international de ballet de Varna en 1990. L'année suivante, elle se voit décerner le Prix public de l'AROP ainsi que le prix du Cercle Carpeaux. En 2004, elle est récompensée par le prix Léonide Massine et, en 2007, par le prix Benois de la danse pour son interprétation dans les Mirages de Serge Lifar. Elle est également décorée comme officier de l'ordre des Arts et des Lettres, chevalier de l'Ordre national du Mérite et chevalier de l'ordre national de la Légion d'honneur.

Répétitrice au sein de l'Opéra de Paris[modifier | modifier le code]

Elle est aussi créatrice de costumes, et a notamment dessiné les costumes des créations de José Martínez Les Enfants du Paradis, Mi favorita, Delibes Suite, ainsi que Scaramouche pour l’École de danse de l’Opéra de Paris. Elle a également dessiné les costumes des "Variations Golberg" de Hans Spoerli pour le Ballet du Rhin, de "Marie Antoinette" et de ""Windspiel" chorégraphiés par Patrick de Bana pour l'Opéra de Vienne.

Agnès Letestu poursuit sa carrière en tant que répétitrice de plusieurs rôles-titres de ballets au sein de l'Opéra. Une des ses élèves est Laura Hecquet, qui est nommée étoile le 23 mars 2015.

Agnès Letestu est directrice artistique et pédagogique de l'École Supérieure Chorégraphique (ACTS) de Paris conjointement avec Pasqualina Noël[8].

Répertoire[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Ballets de l'Opéra de Paris

Documentaire

  • Agnès Letestu : Regards sur une étoile de Marlène Ionesco, 2005
  • Agnès Letestu : L'Apogée d'une étoile de Marlène Ionesco, 2013 (Delange Productions)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Saint-Maur est située treize kilomètres au sud-est de Paris.
  2. Profil d'Agnès Letestu dans l' encyclopédie universalis.
  3. « Agnès était ma meilleure élève. […] Je l'ai choisie pour interpréter Gourouli dans Les Deux Pigeons parce qu'elle avait la fraîcheur et la pureté nécessaires au rôle en plus de la technique. Elle est avec José Martinez (lui aussi nommé danseur étoile cette année) le futur de la danse classique non seulement en France mais dans le monde entier. », Culturekiosque, 8 novembre 1997.
  4. Aurélie Dupont était éleve de l'école de danse de 1983 à 1989. Quant à la remarque de Claude Bessy voir Claude Bessy sur Aurélie Dupont "Still I did not understand what was her problem: she was always first in class, always the center of attention, danced leading roles in school performances." Quant au problème, voir Aurélie Dupont talks about being the Paris Opera Ballet's shining étoile "Of course when you have a little bit of talent… But I didn’t know that at ten; I heard some nasty little words or sentences, and that was very difficult. I couldn’t understand why they had to be nasty with people. That was the most difficult thing for me at school. So I was really happy to leave this school and become a professional", entretien d'Aurélie Dupont avec Gia Kourlas, Time Out New York du 10 juillet 2010
  5. Pluie de fleurs et d'or pour les adieux d'Agnès Letestu, article par Culturebox (avec AFP) du 11 octobre 2013.
  6. Agnès Letestu : le finale d’une étoile sur telerama.fr du 12 octobre 2013
  7. Le Journal du Dimanche,"Agnès Letestu, l'étoile filante", 5 octobre 2013
  8. Voir Site officiel de École Supérieure Chorégraphique (ACTS).