Agave tequilana

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L’Agave bleu (Agave tequilana) est une plante de la famille des Agavaceae.

Il est à la base de la boisson nationale appelée tequila, depuis que les conquistadors distillèrent[réf. nécessaire] les ferments des agaves cuits. La boisson aztèque octli appelé aussi pulque, du jus tiré du bulbe récolté au bout de sept ans, une fois débarrassé la tige de floraison, est un ferment. Le pulque ne se produît pas à partir de l'agave bleu sinon des agaves d'autres espèces: Agave salmiana et A. mapisaga principalment[1].

Bio diversité de l'agave bleu[modifier | modifier le code]

La diversité biologique de l'agave bleu et ses varietés a eu deux études importants dans le XXème siècle: Tequila: A Natural and Cultural History publié en 2004 Ana G. Valenzuela-Zapata et Gary Paul Nabhan. Ainsi "A new agenda for blue agave landraces: food, energy and tequila" par Ana G. Valenzuela-Zapata en 2011. Dans les deux publications sont décrits les varietés et une proposition de traitement taxonomique à partir de Agave angustifolia.

Description[modifier | modifier le code]

L'agave bleu est monocarpique, il ne fleurit qu'une fois au cours de sa vie puis meurt[2]. La floraison se produit au bout d'une dizaine d'années. La plante produit une grande hampe de plusieurs mètres de hauteur, portant de nombreuses ombelles de fleurs verdâtres et tubulaires, dressées vers le haut.

La pollinisation de l'agave bleu dépend exclusivement d'une chauve-souris Leptonycteris nivalis, une glossophagine nectarivore.

Utilisations[modifier | modifier le code]

  • Production de tequila

Pour produire la tequila et d'autres boissons fermentées, le cœur de l'agave, riche en sève sucrée, est récolté juste avant la floraison.

Références[modifier | modifier le code]

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  1. http://www.ibiologia.unam.mx/gela/pp-1.html
  2. Christine Dabonneville, « La pollinisation par les mammifères », La Garance voyageuse, vol. 95,‎ , p. 22-29