Agar-agar

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Agar-agar
En haut : poudre d'agar-agar.En bas : structure moléculaire de l'agar-agar.
En haut : poudre d'agar-agar.En bas : structure moléculaire de l'agar-agar.
En haut : poudre d'agar-agar.
En bas : structure moléculaire de l'agar-agar.
Identification
No CAS 9002-18-0
No EINECS 232-658-1
No E E406
FEMA 2012
Propriétés chimiques
Formule brute (C12H18O9)x
Propriétés physiques
fusion 90 °C[1]
Solubilité Lentement sol. dans l'eau chaude (solution visqueuse).
Insol. Dans l'eau froide et l'alcool[2]
Précautions
NFPA 704[1]

Symbole NFPA 704

 
Écotoxicologie
DL50 6 100 mg·kg-1 (hamster, oral)
16 000 mg·kg-1 (souris, oral)
5 800 mg·kg-1 (lapin, oral)
11 000 mg·kg-1 (rat, oral)[3]
Unités du SI et CNTP, sauf indication contraire.
Des plaques d'agar (gélose cœur-cervelle, en boîte de Petri ø 100 mm) pour culture bactérienne.

L'agar-agar (mot d'origine indonésienne-malaise, référencé E406 dans la liste des additifs alimentaires) est un produit gélifiant dont la découverte a été faite au Japon en 1658 par Minora Tarazaemon[4] mais qui est souvent attribuée à tort à Fanny et Walther Hesse (en), ces derniers ayant découvert en 1881 son utilité comme milieu de culture en microbiologie[5]. Il est appelé kanten au Japon où il est utilisé dans certaines pâtisseries traditionnelles comme les yōkan, ou sous forme de tokoroten.

L'agar-agar est un polymère de galactose (galactane) contenu dans la paroi cellulaire de certaines espèces d'algues rouges appartenant aux familles des Gelidiacées (Gelidium et Pterocladia (pt)) et des Gracilariacées (Gracilaria)[6]. Le mucilage extrait à chaud de ces algues donne après purification, déshydratation et broyage la poudre d'agar-agar utilisée essentiellement pour gélifier un grand nombre de produits alimentaires mais aussi les milieux nécessaires à la culture in vitro des micro-organismes[7]. Il est alors commercialisé sous forme de longues barres transparentes ou en poudre. Cette substance s'utilise en très petites quantités. Elle n'a pratiquement ni goût ni couleur. C'est un liant et gélifiant végétal parfait pour remplacer la gélatine animale. Il existe une multitude de recettes dans lesquelles l'agar-agar peut être utilisé : confitures, gelées de fruits, flans… La gelée se forme à condition que l'agar-agar dilué dans l'eau soit chauffé à 90 °C puis refroidi à une température de 40 °C environ. L'agar-agar permet de servir des mousses chaudes. L'agar-agar entre aussi dans la composition d'un aérogel appelé SEAgel qui est semblable à de l'aérogel organique, avec un goût et une consistance rappelant les gâteaux de riz.

L'agar-agar purifié, débarrassé de tous ses éléments minéraux s'appelle l'agarose, utilisable selon son niveau de pureté dans diverses applications de biologie moléculaire.

Propriétés[modifier | modifier le code]

  • Les utilisations de l'agar-agar découlent de ses propriétés de gélification des solutions aqueuses. C'est le gélifiant naturel le plus puissant, son action est perceptible à partir de 0,1 %.
  • Gélifiant alimentaire, il possède l'avantage d'être acalorique. Il n'est pas digéré dans l'estomac et l'intestin, et il est peu fermentescible.
  • L'agar-agar constitue la principale alternative végétarienne et naturelle à la gélatine animale, avec un résultat différent, plus ferme[8].
  • Ses propriétés laxatives sont utilisées lors de troubles intestinaux.
  • À forte dose, il provoquerait des flatulences.
  • L'agar-agar sert également à réaliser des prises d'empreintes dans différents domaines allant de l'archéologie à la dentisterie car c'est un matériau précis qui se liquéfie au-dessus de 80 °C et gélifie en refroidissant. Mais il est peu utilisé car il nécessite beaucoup de matériel (pour chauffer, maintenir à température et refroidir), et d'organisation.
  • Il sert de gélifiant des milieux de culture en microbiologie.
  • Il sert de gélifiant pour les cultures in vitro de tissus végétaux ou animaux.
  • Il est également utilisé en chimie pour la création de jonctions électrolytiques (ou « ponts ioniques ») dans les piles d'étude de couple rédox. Ce support gélifié est baigné le plus souvent par une solution de chlorure de potassium (KCl), ces ions n'interférant qu'avec peu de couples rédox. Il peut aussi servir de milieu de croissance de cristaux nécessitant très peu de perturbation.

Substance analogue[modifier | modifier le code]

La carraghénane est un autre produit gélifiant dérivé d'algues rouges[9].

Liste des espèces d'algues à agar-agar[modifier | modifier le code]

Méthode d'extraction[modifier | modifier le code]

Les algues sont bouillies et filtrées. Le filtrat est refroidi pour lui permettre de gélifier, le gel est ensuite partiellement déshydraté par pressage ou congélation décongélation. Il est séché à l'air chaud ou au soleil avant d'être réduit en poudre.

Commerce[modifier | modifier le code]

La France, en 2014, est nette importatrice d'agar-agar. Ont été exportées mensuellement en moyenne 13 t et importées 34 t, avec un prix moyen à l'import de 20 000 €/t[10].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Livre de cuisine : Clea (photogr. Myriam Gauthier-Moreau), Agar agar : secret minceur des Japonaises, Sète, la Plage éd, , 72 p. (ISBN 978-2-842-21163-9, notice BnF no FRBNF41104356)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a et b « Agar », sur ull.chemistry.uakron.edu (consulté le 24 octobre 2009)
  2. « AGAR-AGAR » dans la base de données Hazardous Substances Data Bank, consulté le 24 octobre 2009
  3. (en) « Agar-agar » sur ChemIDplus, consulté le 26 août 2009
  4. Difco Laboratories. 2003. Difco and BBL Manual of Microbiological Culture Media. Becton, Dickinson and Company, Sparks Maryland. p. 696
  5. Jay Hardy,, « AGAR and the Quest to Isolate Pure Cultures », Hardy Diagnostics, Santa Maria, CA (consulté le 13 octobre 2013)
  6. Agar Agar
  7. Qu'est-ce que le Agar Agar ?
  8. Agar-agar de Clea (ISBN 978-2-84221-163-9) Éditions La Plage 2007
  9. Quelle est la différence entre l’agar-agar et le carraghénane?
  10. « Indicateur des échanges import/export », sur Direction générale des douanes. Indiquer NC8=13023100 (consulté le 7 août 2015)