Aftermath (album des Rolling Stones)

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Aftermath est un album du groupe de rock anglais The Rolling Stones (leur quatrième album britannique et leur sixième américain), sorti en 1966 et produit par Andrew Loog Oldham. C'est le premier album qui ne comprend aucune reprise et que des chansons originales. Deux versions de l'album sont commercialisées, l'une pour les États-Unis, l'autre pour le Royaume-Uni (et l'Europe). Cet album est souvent considéré comme l'un des meilleurs albums de tous les temps, et subséquemment comme l'un des meilleurs albums des Rolling Stones[2].

Historique[modifier | modifier le code]

Contexte[modifier | modifier le code]

Selon Bill Wyman dans Rolling With The Stones, l’album a été initialement conçu comme la bande sonore pour le film Back, Behind And In Front qui ne sera jamais filmé [citation nécessaire], car, bien que Mick Jagger s’est entretenu avec le réalisateur potentiel, Nicholas Ray, ne l'apprécie finalement pas.

Enregistrement[modifier | modifier le code]

Cet album est enregistré aux studios RCA à Los Angeles du 3 au 8 décembre 1965 et du 6 au 9 mars 1966 entre les dates de leurs concerts. C'est le premier album qui ne contient que des compositions originales signées Jagger/Richards. Comme les Beatles, les Stones commencent à explorer de nouvelles textures.

Ces sessions d’enregistrement sont également très productives pour le groupe, car ils enregistrent 21 compositions originales signées Jagger/Richards à Los Angeles. Ils sont aussi beaucoup plus à l’aise pendant que les sessions de l’album, puisqu'ils ont le studio et plus de temps pour expérimenter et de polir les arrangements, chose qu’ils n’ont pas étés en mesure de faire sur les albums précédents tôt en raison du fait que ces séances ont été effectuées dans l'urgence en fonction de leurs dates de concert.

La conception principal de l’album est également déterminant dans ce qui donne l'impression que le groupe est à l'aise pendant les sessions. Selon le bassiste, le groupe a la possibilité d'expérimenter des instrumentations et s’associe avec des musiciens comme Jack Nitzsche pour panacher leur son. Bill a également déclaré que lui et Brian Jones ont ramassé des instruments qui sont dans le studio et expérimenté avec des sons différents pour chaque chanson. Cet album est également notable pour avoir été le premier album à contenir du matériel tout à fait originale pour le groupe, comme Jagger et Richards ont été de plus en plus non seulement comme auteurs-compositeurs, mais aussi comme arrangeurs ainsi. En 2003, Mick se souvient que Keith Richards a écrit un grand nombre de mélodies et le groupe les jouait dans un certain nombre de façons différentes, qui sont envisagées principalement en studio, par opposition aux arrangements stricts et des planifications des sessions d'enregistrements des autres groupes à l’époque.

Brian Jones est très important dans l’élaboration du ton et des arrangements de l'album, tel qu’il expérimente avec une vaste gamme d’instruments ethniques tels que le marimba, le sitar, le dulcimer ou encore l'orgue, contrastant avec les compositions de country, pop, folk, blues et rock, entraînant un melting-pot très varié de styles musicaux. Aftermath est aussi le premier enregistrement sur lequel la majorité des guitares a été interprétée par Richards en raison du multi-instrumentalisme de Jones, une habitude qui a servi comme une période d’entraînement intensif pour savoir-faire de Richards qui a abouti à son jeu sur la quasi-majorité des guitares sur Let It Bleed.

Caractéristiques artistiques[modifier | modifier le code]

Analyse du contenu[modifier | modifier le code]

Estimé par beaucoup comme le meilleur du groupe, ce disque annonce pour le groupe un changement d'époque. Il est le premier des Stones à être intégralement composé de chansons originales (toutes signées Jagger/Richards), de styles variés, faisant ainsi reconnaître les talents d'écriture du duo au même titre que ceux de John Lennon et de Paul McCartney. Le groupe passe alors d'une image de petit groupe amateur de blues américain jouant de nombreuses reprises, au statut de grand groupe inventif et novateur[3].
Chaque titre a une couleur musicale différente : Mother's Little Helper (concernant les tranquillisants) évoque par ses réminiscences folkloriques le Help! de John Lennon ; Lady Jane, une mélodie médiévale, est ornée d'un dulcimer, sorte de cithare du folklore britannique ; Under My Thumb bénéficie d'une combinaison de guitare rythmique et de marimba où Jagger proclame sa revanche sur une fille qui l'avait rejeté et qu'il séduit enfin (et dont les paroles déclenchèrent une polémique sur le sexisme des Stones) ; Stupid Girl est soul-rythm and blues et Goin' Home, terminée par une longue improvisation, annonce l'étirement du groupe vers un acid rock psychédélique dérivé du blues de Chicago[4].

Chef d'œuvre reconnu de Brian Jones, dont l'influence déclinante s'est rabattue sur la périphérie : c'est lui qui apporte et exécute de nouvelles idées d'arrangements et d'expérimentations musicales, comme le sitar de Paint It Black et les dulcimers de Lady Jane et d'I Am Waiting.

Pochettes et disque[modifier | modifier le code]

La pochette de l'édition britannique d'Aftermath[5] est conçue par Andrew Loog Oldham, producteur des Rolling Stones à l'époque, sous le pseudonyme de Sandy Beach[6]. La pochette, comme d'autres pochettes d'albums précédents du groupe (The Rolling Stones, 1964, ou The Rolling Stones No. 2, 1965), représente les cinq membres du groupe, à ce détail près que la photo n'est ni en couleur ni en noir et blanc, mais en rose et noir. Cette couleur inhabituelle pour une photographie a rendu à l'époque l'album intriguant mais influe aussi sur le fait que la pochette a plutôt mal vieillie. Brian Jones ne l'appréciait d'ailleurs pas vraiment[7]. La photographie, prise par Guy Webster, est réutilisée partiellement pour la pochette de l'album Flowers[8] (1967), les têtes ayant été découpés et insérées en médaillon sur un fond de fleurs fanées.

La photographie du verso, en noir et blanc, est prise par Jerrold Schatzberg durant l'enregistrement de 19th Nervous Breakdown (6-8 décembre 1965), probablement à Hollywood (en même temps que les photos qui devaient figurer dans la pochette de l'album mort-né Could You Walk on the Water, remplacé finalement par Aftermath). Elle dégage une impression de bonne humeur au sein du groupe malgré les conflits existant à l'époque entre Brian Jones et le « trio infernal » (Oldham, Jagger et Richards).

Sur le verso de la pochette figure également un texte écrit par David Hassinger, ingénieur du son des studios RCA, où est enregistré l'album, ce qui est une tradition pour Andrew Loog Oldham. Celui-ci avait en effet l'habitude jusqu'ici de faire figurer un de ses propres textes qui étaient en accord avec l'image de mauvais garçon qu'il voulait pour les Stones (un de ses textes, figurant sur la pochette de The Rolling Stones No. 2 avait d'ailleurs fait scandale). Ici le texte se concentre sur le professionnalisme des Stones et d'Oldham, racontant l'expérience d'une session.

La pochette de la version américaine d'Aftermath[9] comporte une photographie en couleur prise par David Bailey (un des photographes favoris des Stones, qui réalisera également en 1973 les photos de la pochette de Goats Head Soup), avec un effet de flou, ce qui tend à rapprocher l'album du psychédélisme naissant. Cette pochette-ci est beaucoup plus appréciée que celle de la version britannique. À noter que c'est sur cette photo que l'on peut observer pour la première fois la fameuse coiffure « en nid d'oiseau » de Keith Richards, coiffure qui est adoptée non seulement par beaucoup de fans du groupe, mais aussi ceux du rock tout simplement.

Parution et réception[modifier | modifier le code]

La première édition, anglaise, d'Aftermath qui est sortie en avril 1966, contient quatorze pistes. Elle paraît à peu près en même temps que deux singles (19th Nervous Breakdown et Paint It, Black) qui ne seront cependant pas intégrés à l'album — le fait d'intégrer des titres sortis en singles à un album n'était en effet pas très en vogue à cette époque. Cette édition reçoit un bon accueil en Grande-Bretagne, restant huit semaines en haut des charts[3].

Pour la réalisation de l'édition américaine, un disque de quatorze pistes étant jugé trop long, trois titres sont supprimés (Out of Time, Take It or Leave It et What to Do, qui seront publiés en 1967 sur Flowers), Mother's Little Helper étant quant à lui remplacé par le tube Paint It, Black. En dépit des conflits opposant le groupe au producteur de l'album quant au contenu du disque, celui-ci se classe n°2 dans les charts américains et est même disque de platine.

En 2002, l'édition américaine d'Aftermath est classée 108e de la liste des 500 plus grands albums de tous les temps établie par le magazine américain Rolling Stone[10].

Contrairement aux albums précédents pressés et parus en mono, Aftermath est paru directement en stéréo.

En août 2002 les deux éditions d'Aftermath sont rééditées, remastérisées, en CD et en SACD chez ABKCO.

Liste des chansons[modifier | modifier le code]

Édition britannique[modifier | modifier le code]

Toutes les chansons sont écrites et composées par Jagger/Richards

Face B
No Titre Brian Jones Durée
7. Flight 505 Guitare rythmique 3:25
8. High and Dry Harmonica 3:06
9. Out of Time Marimbas, vibraphone 5:15
10. It’s Not Easy Guitare rythmique 2:52
11. I Am Waiting Dulcimer 3:10
12. Take It or Leave It Orgue 2:47
13. Think Guitare rythmique 3:08
14. What to Do Aucun 2:30

Édition américaine[modifier | modifier le code]

L'Aftermath américain ne comporte pas les titres Out of Time, Take It or Leave It et What to Do tandis le tube Paint It, Black remplace Mother's Little Helper car l'éditeur américain publiait par habitude des albums de 11 chansons et non 14. Les quatre chanson sont publiées dans les compilations suivantes. Cette version, réduite donc à onze chansons, dure environ 42 minutes, contre environ 53 minutes pour l'édition anglaise.

Toutes les chansons sont écrites et composées par Jagger/Richards

Face A
No Titre Brian Jones Durée
1. Paint It, Black Sitar 3:22
2. Stupid Girl 2:52
3. Lady Jane 3:06
4. Under My Thumb 3:20
5. Doncha Bother Me 2:35
6. Think 3:08
Face B
No Titre Durée
7. Flight 505 3:25
8. High and Dry 3:06
9. It's Not Easy 2:52
10. I Am Waiting 3:10
11. Goin' Home 11:13

Personnel[modifier | modifier le code]

The Rolling Stones[modifier | modifier le code]

Musiciens supplémentaires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Blender review« Blender » (version du 16 août 2009 sur l'Internet Archive)
  2. (en) « Aftermath », Rolling Stone, (consulté le 21 août 2011). Cet album est inclus dans la liste des 1001 albums à écouter avant de mourir de Robert Dimery (23 March 2010). 1001 Albums You Must Hear Before You Die: Revised and Updated Edition. Universe. (ISBN 978-0-7893-2074-2).
  3. a et b
  4. D'après Le Dictionnaire du rock, ouvrage collectif sous la direction de Michka Assayas, article « Rolling Stones (The) », écrit par Michka Assayas et Bruno Blum, page 1617
  5. Voir la pochette de l'édition UK d'Aftermath (sur le site Amazon.com)
  6. D'après le livre Rolling with the Stones, de Bill Wyman et Richard Havers, EpA, 2002, page 273
  7. D'après le Melody Maker du 23 avril 1966 où Brian Jones déclara : « Je n'aime pas la couverture qu'Andrew a faite »
  8. Voir la pochette de Flowers sur le site officiel des Rolling Stones
  9. Voir la photo de la version US d'Aftermath sur la site officiel des Rolling Stones
  10. Voir la liste complète des 500 meilleurs albums

Liens externes et sources[modifier | modifier le code]