Aflou

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Aflou
Marché aux tapis d'Aflou en 1973
Marché aux tapis d'Aflou en 1973
Noms
Nom arabe آفلو
Nom berbère Eflou
Administration
Pays Drapeau de l'Algérie Algérie
Wilaya Laghouat
Daïra Aflou
Code postal 03001
Code ONS 0319
Démographie
Gentilé Aflouén
Population 102 025 hab. (2010)
Densité 337 hab./km2
Géographie
Coordonnées 34° 06′ 50″ nord, 2° 05′ 50″ est
Altitude Min. 1 310 m – Max. 1 690 m
Superficie 303 km2
Divers
Saint patron Sidi-Naceur, et les chefs des autres tribus
Localisation
Localisation de la commune dans la wilaya de Laghouat.
Localisation de la commune dans la wilaya de Laghouat.

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Aflou

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Aflou

Aflou (en arabe : أفلو) est une commune d’Algérie faisant partie de la wilaya de Laghouat. C'est la deuxième plus grande ville de la wilaya de Laghouat et l'une des villes les plus importantes dans la région, située à quasiment la même distance de Tiaret, Djelfa, Laghouat, El Bayadh, ce qui lui confère une importance stratégique dans le développement local de la région.

Elle est surnommée « la capitale du Djebel Amour », l'Aurès occidental, du fait de sa géographie montagneuse et sa situation dans l'Ouest algérien.

Disposant d'un sol très riche en herbe et en eau, c'est un territoire de broutage et l'élevage est l'activité économique traditionnelle de la localité.

Étymologie[modifier | modifier le code]

L'étymologie du nom Aflou viendrait probablement du mot eflou, d'origine berbère, qui signifie "broutez !". Durant des siècles, Aflou était un excellent lieu de broutage. Au fil du temps, l'utilisation du mot eflou par les Nomades a conféré son nom à l'endroit.

Histoire[modifier | modifier le code]

Bien que la région fut peuplée depuis la préhistoire par des peuples nomades de l'Afrique du Nord qui ont laissé des gravures rupestres qui indiquent leur présence, comme en témoigne le site Sfissifa "scène qui montre un éléphant protégeant son éléphanteau face à une panthère" restée de nos jours en très bonne qualité, la ville d'Aflou n'a vu le jour qu'au XIXe siècle, fondée au cœur d'une vaste dépression synclinale durant l'occupation française de l'Algérie, elle fut une annexe administrative du cercle militaire de Tiaret au départ.

En 1874, Aflou devint une commune mixte du département d'Oran puis, en 1957, était rattachée au nouveau département de Tiaret et cela jusqu'au 1974, où elle fut intégrée à la wilaya de Laghouat.

aflou during 1900s
Aflou dans les années 1900

Toutefois, Aflou garde encore des édifices datant de plus d'un siècle comme la mosquée antique de la ville bâtie il y a 115 ans.

la mosquée d'aflou 1902
La mosquée antique de la ville en 1902

Développement et peuplement[modifier | modifier le code]

À la veille de l’indépendance, il y avait à peine 35 000 habitants, la plupart d'entre eux étaient arabes avec une dizaine de centaine de citoyens européens qui ont quitté la ville quelques mois plus tard après l'indépendance et, pour la première fois depuis sa fondation, Aflou est peuplée et dirigée complètement par les Algériens comme toute l'Algérie, sa population connait en fait une croissance lente par rapport au reste de l’Algérie en raison surtout des conditions climatiques et le recul de l'activité économique de la ville.

Aflou durant la guerre d'indépendance[modifier | modifier le code]

Durant la guerre de libération, Aflou a connu d’importants événements sur le plan militaire. Elle a été le foyer de nombreuses embuscades et batailles décisives dans la région. Aflou a plusieurs fois fait participer à détourner l’intention de l'armée française et par conséquent débloquer le blocus imposé par l'ennemi sur d'autres régions plus importantes comme l'Oranie surtout, parmi ces embuscades, on rappelle l'embuscade d'El-Khoteifa qui s'est déroulée le 2 octobre 1956 à une quarantaine de kilomètres dans l'ouest sud d'Aflou près de Taouiala. Cet accrochage qui a fait 40 morts et 5 arrestations du côté français avait pour but de desserrer l’étau imposé par l’occupant autour de la région et de libérer les nombreux prisonniers politiques détenus dans la prison d'Aflou, cette bataille était le prélude à la grande bataille de Chouabir considérée par de nombreux historiens comme la bataille historique de la révolution contre la France coloniale classée parmi les grandes batailles que l'armée française ait perdue dans ses colonies, elle doit son importance dans le fait qu'elle a entraîné de graves pertes humaines et matérielles contre la France.

Plus de 1 300 soldats ont été tués, près de 500 ont été blessés, et d’importants dégâts matériels ont été infligés aux forces coloniales, alors que du côté algérien, le bilan s'élevait à 25 morts dont 11 civils.

Sur le plan politique la ville a été un important camp d'emprisonnement des leaders de la révolution, plusieurs personnalités ont été exilées à Aflou dont Cheikh Mohamed Bachir EL Ibrahimi, Belekouicem Mahmoud, Bachir Boumaza, Roula Laarbi, Roula Rabiâ, Boumenna Mohamed, Amira Mahmoud, Boudjenana Ahcène, etc. ces prisons collectives dans la plupart des cas détenaient des prisonniers sans aucun antécédent judiciaire.

Géographie[modifier | modifier le code]

La ville d'Aflou se trouve à 406 km au sud-ouest d'Alger, 320 km au sud-est d'Oran et 110 km à l'ouest de Laghouat dont elle fait partie comme sa deuxième grande ville, bâtie à plus de 1 400 m d’altitude, considérée comme la ville la plus haute de l’Algérie, située au carrefour de quatre wilayas (Laghouat, Djelfa, Tiaret et El Bayadh), la géographie d'Aflou est montagneuse. Aflou est située au cœur de la chaîne Atlas du Sahara séparant le Tel du Sahara.

Climat[modifier | modifier le code]

aflou winter
La neige tombe à Aflou très régulièrement

Considérée comme l'une des villes les plus froides de l'Algérie, appelée parfois comme la Sibérie de l'Algérie, caractérisée par un climat sec et un hiver prolongé et glacial atteignant les −17 °C, ce qui explique que les communes avoisinantes demeurent complètement isolées durant la saison froide.

La ville connait un été clément dont la fraîcheur est très remarquable, des journées ensoleillées relativement chaudes suivies d'une chute de température en début de soirée, parfois on remarque une averse de pluie, ces précipitations exceptionnelles en été inondent parfois les ruelles. Cette caractéristique intéresse des estivants venus majoritairement du Sud pour y résider pendant toute la saison d'été.

Données climatiques à Aflou
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) -10 -05 00 05 10 15 25 31 24 12 02 -05 08.66
Température maximale moyenne (°C) 00 04 06 10 16 23 31 38 29 19 14 05 17
Précipitations (mm) 60 65 60 40 25 05 05 05 20 35 40 50 410

Relief, Géologie, Hydrographie[modifier | modifier le code]

La ville d'Aflou est située dans une vallée au cœur du massif du Djebel Amour, au nord-ouest culmine Djebel Sidi Okba à 1 690 m. Bâtie à 1 400 m d'altitude, elle fait partie des villes les plus élevées d'Algérie [1]. Aflou fait partie de l'Atlas saharien d’ailleurs elle se situe au cœur de cette longue suite de reliefs orientés Nord est-Sud Ouest s'étendant de la frontière marocaine à celle de la Tunisie et séparant les hauts plateaux et le Sahara algérien, c'est pour ça qu'on dit qu'Aflou, c'est le point en commun entre le Sahara et le Nord d’Algérie.

La ville est connue pour son climat mais également son eau fraîche. À Aflou, on peut boire de l'eau directement à partir du robinet, c'est rare de trouver quelqu'un qui achète une bouteille d'eau conditionnée. L’eau potable d’Aflou est exceptionnelle et provient des nappes phréatiques et d’anciennes sources. Très riche en minéraux et réputée pour son action bienfaisante, elle apporte santé à quiconque la boit.

Transports[modifier | modifier le code]

La nouvelle gare routière d'Aflou qui est en construction et qui sera inaugurée en 2017 apportera de nouvelles perspectives économiques à la région. Chaque jour, plus de 60 autocars passent par la ville pour plus d'une dizaine de destinations donc plus de 2 900 passagers par jour passent par Aflou d'où l'importance de cette construction.

Aflou relie le Nord-Ouest algérien au Sud surtout la ligne Oran-Hassi Messoud et le Sud-Ouest algérien au Nord comme la ligne Béchar-Alger ou Béchar-Constanitine.

La route 23 reliant Aflou et Laghouate est la plus importante et la plus fréquentée mais ces dernières années, elle a connu plusieurs tragédies mortelles, la population demande désormais qu'elle soit reformée en une autoroute.

Démographie[modifier | modifier le code]

Évolution de la population[modifier | modifier le code]

Les habitants primitifs de la région ont été des tribus arabes et parfois berbères qui se sont installées autour du massif montagneux au XIIIe siècle, l'un des principaux tribus fut Les Amours qui ont donné d’ailleurs leur nom au pays préalablement nommé Djebel Beni Rached suivis par d'autres tribus comme Ouleds Sid Naceur, Béni Hilal, Adjalate, Ouleds Sidi Bouzid, Ouleds Sidi Youssef, etc.

Aflou population autochtone
La population Arabes d'Aflou
Aflou
La population européenne d'Aflou 1940

Il y avait pas de vrais recensements avant l'arrivée des forces armées françaises mais certainement la population y dépassa 600 habitants, la fondation de la population dans la ville était lorsque le service colonial a construit Le bordj qui conduisait à l'arrivée d'une minorité européenne coïncidant avec l’installation d'une population arabe et voila la ville d'Aflou a vu le jour mais les Européens au départ n'étaient pas les bienvenus, les arabes de la région les voyaient comme étrangers qui voulaient seulement leurs terres et leurs richesses et effectivement la barbarie et la brutalité des Français n'a pas permis aux autochtones de vivre tranquillement, beaucoup de familles souffraient énormément de froid et de famine. Beaucoup ont été atrocement torturés et mutilés et d’autres mourraient dans l’indifférence.

Lors de la première décennie du XXe siècle, les affrontements entre les différentes populations ont relativement reculé le chiffre de la population passa à 1 600 habitants dont une bonne partie était européenne et juive, à l’époque Aflou garda une miraculeuse diversité religieuse et fut un symbole de cohabitation en Algérie abritant à la fois une mosquée une église et une synagogue.

La ville a connu son âge d'or dans les années 1950 mais lors de la révolution, les résistants de la ville n'ont pas tardé à rejoindre leurs amis dans les champs de bataille, leurs attaques étaient surtout concentrées contre les forces armées françaises contrairement à celles-ci qui ont commis avec sans-froid de graves crimes contre une population complètement désarmée et innocente par contre aucun civil parmi les Européens n’a fait l’objet de menace. Aucun n’a été tué ni torturé ni blessé ni même menacé malgré le drame de guerre. Beaucoup, contrairement aux intentions malveillantes de certains « ultras », il y avait des Européens qui avaient manifesté le désir de rester et de mourir à Aflou.

Après l’indépendance et population actuelle[modifier | modifier le code]

À la veille de l'indépendance la démographie de la ville a été reformée, les Européens et les juifs ont quitté la ville vers la France, il y a eu une urbanisation de la population rurale ce qui a provoqué une augmentation importante du chiffre de population mais l’homogénéité de la ville a été toujours conservée, la plupart des habitants qui y résidèrent font partie de l'un des tribus autochtones de la région. Cette croissance démographique a lentement progressé jusqu'à la fin des années 1980 en ce moment l'Algérie toute entière plongea malheureusement dans une guerre civile entraînant des conséquences importantes sur tous les niveaux dont la démographie. La ville voyait sa population se multiplier en raison de l'exode rural les habitants des petites villes autour d'elle et les ruraux ont fui leurs terres qui ne sont plus sûres contre les menaces terroristes alors que la ville n’était pas prête structurellement d’accueillir autant.

L’introduction du gaz naturel a permis le dédoublement de la population car désormais les Aflouéns disposent d'un moyen efficace qui leur permet de résister au climat dur de la région.

À la fin de la guerre civile et à l'arrivée au pouvoir d'Abdelaziz Bouteflika, la sécurité revient peu à peu dans la région mais ceux qui ont fui leurs terres ne veulent plus y revenir malgré le soutien de l’État et parmi eux y en a ceux qui ont à la fois gardé leur maison dans la ville et bénéficient de l'aide étatique destinée principalement aux agriculteurs mais en général l'urbanisation de la ville a été améliorée remarquablement. La commune bénéficie de plusieurs enveloppes consacrées par l'Algérie au développement du sud[2]

Début 2007, Aflou a dépassé pour la première fois le seuil de 100 000 habitants. Elle a dépassé 135 000 habitants en juillet 2016.

Évolution démographique
1931 1936 1954 1987 1998 2008 2015
2 120 2 550 1 901 33 978 52 260 102 025 131 000

L'économie de la ville[modifier | modifier le code]

élevage bovin à Aflou (sebgag)

L'activité économique historique de la ville voire la région, c'était l'élevage traditionnel surtout l'ovin et le caprin. Le cheptel ovin s'établit à plus de 90 000 têtes en 2013. L'élevage avait comme objectif la contribution à l'autosuffisance alimentaire de la population mais grâce à l'aide de l’État, l'activité est désormais exportatrice vers les autres régions de l’Algérie notamment le Nord.

La deuxième activité traditionnelle est l'agriculture. On note la culture maraîchère ; la pomme de terre est l’espèce la plus représentée, la production des céréales est aussi présente, cependant la production subit toujours des variations selon les années en fonction des conditions climatiques.

Récemment, le secteur de la construction a connu son essor dans la ville avec l’émergence de plusieurs entrepreneurs qui dirigent des entreprises privées de petite taille s'occupent de la construction des logements pour satisfaire les besoins croissants des Aflouéens. On note aussi que le commerce local qui est en développement rapide et qui contribue à absorber le chômage notamment entre les jeunes bien que l’État reste le premier employeur dans la ville.

Sciences et Éducation[modifier | modifier le code]

école
L'école primaire Hassiba Ben Bouali en 1940

La ville compte une dizaine d’écoles primaires dont l'école Hassiba Ben Bouali la plus réputée construite depuis la période coloniale, neuf écoles secondaires et sept lycées dispersés dans la ville.

Aflou connait plus de 31 000 étudiants de tous niveaux (primaire, secondaire et lycée).

Chaque année, plusieurs bacheliers sortent de la ville pour rejoindre les différentes universités de l'Algérie. En faite les étudiants d'Aflou sont connus par leur maîtrise de l'épreuve du baccalauréat, ils obtiennent des meilleurs notes dans les mathématique et la physique devançant toujours les lycéens de Laghouat et cela pour le fait de la présence de bons professeurs de sciences exactes qui assurent leurs tâches parfaitement par exemple l'étudiant Reggab Yacine était le premier à l’échelle nationale dans la filière commerce et gestion en 2012, aussi Nasri Younes Abdelhak et Mennai Mohamed étaient les premiers de leur époque dans la wilaya, qui avaient rejoint la faculté de médecine d'Alger.

Études supérieures[modifier | modifier le code]

university
L'université d'Aflou en 2013

La nouvelle université d'Aflou, inaugurée en 2013, a permis aux bacheliers de la ville d’éviter les déplacements vers la wilaya pour étudier dans les filières comme le droit, les sciences humaines, les sciences économiques, les langues français et arabe, plusieurs appels ont été lancés pour rajouter des filières qui tombent en conformité avec les spécificités de la région comme un institut de recherche pour l’élevage.

L’université a été ouverte comme étant une annexe de l'université Amar Thelidji de Laghouat. Puis touchée par une promotion qui l'a transformée en Centre universitaire à la satisfaction des bacheliers de la ville.

Cette nouvelle structure universitaire devra bénéficier prochainement d’une opération d’extension en vue de répondre au nombre sans cesse croissant des étudiants estimés à 2 200 inscrits, contre une capacité théorique actuellement de 1 000 places, ce qui va sans douter changer la vie culturelle de la ville et répondre aux besoins croissants de spn marché du travail.

Vie quotidienne[modifier | modifier le code]

La géographie marque le mode de vie des Aflouéens. C'est un mélange entre le rythme de la population du Nord et la tranquillité des gens du Sud, Aflou est très connue pour sa générosité, la population y partage toujours la vie ensemble, elle fait preuve d'une intense solidarité familiale, elle est constamment soudée, une fraternité extraordinaire.

Par exemple, chaque matin les gens échangent constamment les bonjours malgré qu'ils ne se connaissent très peu pas peut-être, quand il s'agit un événement familial comme un mariage ou le décès de quelqu'un, les gens se mobilisent rapidement pour exprimer leurs soutiens morals et matériels entre eux.

On trouve à Aflou que l'ancienne génération ceux qui sont nés en pré ou post indépendance se connaissent tous et donnent souvent un modèle de solidarité et de respect splendide entre eux que la nouvelle génération doit préserver cette tradition

La jeunesse de la ville passe leurs soirs en jouissant le football surtout quand il fait beau sinon chez l'un des camarades jouissant des parties de dominos, discutent entre autres autour d'un thé.

Enfin, puisque la population de la ville est complètement musulmane comme toute l'Algérie, leurs traditions sont trop liées à l'Islam comme la générosité qui est une morale musulmane La plupart des jours fériés sont alignés sur les jours de fêtes islamiques ou bien nationale comme le 5 juillet ou le 1er novembre .

Gastronomie[modifier | modifier le code]

cuisine d'aflou
Harira d'Aflou

La cuisine d'Aflou se caractérise par sa richesse au légumes et fruits saisonniers et de la viande elle est de type méditerranéen et saharien, utilise aussi un mélange commun d'épices les recettes traditionnelles sont le couscous plat du vendredi, de la famille fait une grande partie du patrimoine culinaire les femmes mettent l'accent sur les légumes qui sont servis en grande quantité ce qui donne a la sauce un gout très caractéristique de la région aussi la Harira elle est riche et variée Légèrement épicée, cette soupe est complète et très nourrissante.

Méchoui d'Aflou[modifier | modifier le code]

cuisine d'Aflou
Le méchoui est un savoir-faire à Aflou

Qui évoque la cuisine d'Aflou lui arrive en tête directement le méchoui en faite le méchoui, c'est un savoir faire Aflouéen la viande de mouton d'Aflou est la meilleure d’Algérie. Il se sert sous plusieurs formes dont la plus célèbre c'est celle du feu du bois préparé en plein air la préparation du méchoui consiste à préparer uniquement la partie supérieure de l'agneau, après en avoir découpé les deux épaules et la colonne vertébrale. Ce tronc est ensuite ouvert en deux sans le séparer et embroché sur un gros bâton de bois pour être cuit sur la braise. Cette préparation est appelée lejneb, littéralement « côtelettes ». Après cuisson, le lejneb est toujours précédé par le mel'fouf (brochettes de morceaux de foie enveloppés de crépinette), réservé aux invités venus de loin ou aux invités de marque, en signe de bienvenue et d'hospitalité.

Personnalités liées à la localité[modifier | modifier le code]

  • Abdelaziz Belkhadem (arabe : عبد العزيز بلخادم), né le 8 novembre 1945, homme politique, ancien secrétaire général du FLN (février 2005 - février 2013) et ancien chef du gouvernement algérien (24 mai 2006 - 23 juin 2008).
  • Matteo Ferrari, né le 5 décembre 1979, footballeur international italien, évoluant au poste de défenseur central.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Émile Dermenghem, Le pays d'Abel, Gallimard, , p. 173; Aflou, Djebel amour de Leïla Sebbar, avec Jean-Claude Gueneau et Nora Aceval, Bleu autour, 2010.
  2. « aflou », sur http://portail.cder.dz/

4. http://djelloul-laggoun.e-monsite.com/pages/aflou-flou.html

5. Djebel Amour

6. Cet article a été reformé et rédigé par Nasri Tahar, ancien prof de sciences naturels et prof formateur à l’école secondaire Mohamed Bedjerah Aflou, père de 3 enfants. Toutes les photos récentes de cet article lui appartiennent.