Affaire Robert Boulin

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Affaire Robert Boulin
Plan de Saint-Léger-en-Yvelines et de ses environs : l'étang Rompu, dans lequel le corps de Boulin se trouvait, se situe à l'intérieur de la seule boucle prononcée de la route qui relie Saint-Léger à Montfort-l'Amaury.
Plan de Saint-Léger-en-Yvelines et de ses environs : l'étang Rompu, dans lequel le corps de Boulin se trouvait, se situe à l'intérieur de la seule boucle prononcée de la route qui relie Saint-Léger à Montfort-l'Amaury.

Nature du crime Suicide par noyade et empoisonnement requalifié en assassinat par intoxication (affaire en cours)
Type de crime Suicide ou assassinat politique
Pays de lieu du crime Drapeau de la France France
Ville Étang Rompu (forêt de Rambouillet) à Saint-Léger-en-Yvelines 48° 44′ 18″ N, 1° 46′ 30″ E
Date du crime Entre le 29 et le (h 40)
Jugement
Statut Affaire en cours
• Affaire jugée en 1re instance : non-lieu rendu au tribunal de grande instance de Paris (1991)
• Affaire en appel : confirmation du non-lieu (1992)
• Affaire en cassation : confirmation du non-lieu (1992)
Date du jugement
Recours Le parquet de Versailles ouvre une information judiciaire pour « arrestation, enlèvement et séquestration suivis de mort ou assassinat » (2015)

L'affaire Robert Boulin est le nom de l'information judiciaire diligentée à la suite de la mort brutale de Robert Boulin, alors ministre du Travail du gouvernement français, dont le corps a été découvert le dans l'étang Rompu de la forêt de Rambouillet, sur le territoire de la commune de Saint-Léger-en-Yvelines, à environ 1 km de la sortie nord du bourg.

L'information judiciaire conclut en 1991 à un suicide lié à une possible mise en cause du ministre dans une transaction immobilière irrégulière. La veuve et les enfants de Robert Boulin, qui ont déposé plainte contre X pour homicide volontaire en 1983, sont convaincus que celui-ci a été assassiné. Leur combat est relayé progressivement par certains journalistes, notamment au moyen d’un documentaire[1] diffusé sur Canal + en et d’une contre-enquête[2] publiée par Benoît Collombat en 2007.

Le débat se poursuit, dans les années 2010, après la diffusion du téléfilm de Pierre Aknine Crime d'État. Ce « documentaire-fiction » controversé tend à démontrer que le Service d'action civique (SAC) d'Achille Peretti, Charles Pasqua et Jacques Foccart a commandité l'assassinat dans la crainte que Robert Boulin ne dévoile le réseau de fausses factures participant au financement du RPR.

Inversement, d'autres journalistes et personnalités se disent convaincus de la thèse du suicide. Ainsi deux ouvrages publiés par les anciens policiers Danielle Thiery et Alain Tourre en 2012 et Guy Penaud en 2015 [3][4] s'emploient à réfuter les arguments des défenseurs de la thèse de l'assassinat et à rectifier certaines erreurs.

À la suite de plusieurs nouveaux témoignages, l'enquête judiciaire est rouverte le pour « arrestation, enlèvement et séquestration suivis de mort ou assassinat ».

Faits[modifier | modifier le code]

Contexte politique[modifier | modifier le code]

Le président Valéry Giscard d'Estaing (cliché du ), qui envisageait alors la possibilité de faire de Robert Boulin son Premier ministre.

En 1979, sous la présidence de Valéry Giscard d'Estaing, Robert Boulin est ministre du Travail et de la Participation du troisième gouvernement Raymond Barre. Selon certaines informations circulant à l'époque, Valéry Giscard d'Estaing songe à nommer un Premier ministre membre du RPR pour réduire l'influence de Jacques Chirac. Les noms de Robert Boulin, Joël Le Theule ou encore Alain Peyrefitte sont évoqués[5].

Affaire de Ramatuelle[modifier | modifier le code]

À l'automne 1979, des lettres anonymes parviennent aux sièges de plusieurs journaux. Elles accusent Robert Boulin d'être intervenu en 1974 auprès du préfet du Var pour obtenir une dérogation aux règlements d'urbanisme afin de rendre constructibles des terrains situés à Ramatuelle et appartenant à son ami Henri Tournet. En contrepartie, celui-ci lui a cédé l'un des terrains — d'une surface de deux hectares — pour 40 000 francs, sur lequel Boulin a fait construire une résidence secondaire. Il a longtemps hésité à acquérir ce terrain et c'est sur l'insistance de sa famille qu'il a pris cette décision[6].

Une information judiciaire a été ouverte contre Henri Tournet à l'initiative de trois promoteurs normands à qui Tournet avait vendu en 1973 les mêmes terrains, dont la parcelle qu'a acquise Robert Boulin. Celui-ci n'était nullement au courant de cette escroquerie. L'instruction judiciaire est ouverte à Coutances. En , elle est confiée au juge Renaud Van Ruymbeke, alors en poste à Caen. Trois mois plus tard, il inculpe Tournet et le fait brièvement incarcérer, puis libérer sous caution. Tournet réagit violemment et demande à Robert Boulin de faire interrompre l'instruction, le menaçant de faire des révélations. Le 18 juin, Boulin a eu une entrevue avec le ministre de la justice Alain Peyrefitte. Celui-ci lui répond qu'il ne peut interrompre l'instruction, dans laquelle Boulin n'est d'ailleurs pas mis en cause[7]. Celui-ci paraît « très abattu ». Selon son fils Bertrand en 1980, c'est à partir du mois de qu'il commence à se poser des questions sur le suicide. Il parle de plus en plus de l'affaire et commence à « être dramatique[8] ».

Des informations mettant en cause Robert Boulin paraissent dans la presse dès le mois de juillet. À la suite des lettres anonymes et des pièces du dossier reçues dans les rédactions en octobre, des articles plus précis sont publiés. Le journal d'extrême droite Minute est le premier à attaquer vigoureusement le ministre le , titrant « Boulin a fait la belle boulette ». Boulin choisit de riposter, déclarant au micro d'Europe 1 le dimanche  : « Que voulez-vous que je réponde ? J'ai l'âme et la conscience tranquilles et j'ai été exemplaire. Peut-être encore plus que vous ne le pensez, parce qu'il y a des choses que je ne peux pas dire ici. »[9] Deux articles de presse sont encore publiés dans Le Canard enchaîné le et Le Monde le [10].

Le , Alain Peyrefitte révèle à Giscard d'Estaing que l'examen des comptes bancaires de Robert Boulin fait apparaître qu'il a encaissé un chèque de 40 000 francs peu après son règlement du prix du terrain à Tournet. Ce chèque correspond à un chèque émis par Tournet. La presse est au courant et laisse pressentir une révélation. Harcelé par les journalistes, Boulin a expliqué que cette somme lui a été remise par sa mère. « Un naufrage » commente Giscard d'Estaing[7].

À la demande du président Valéry Giscard d'Estaing le , le Conseil supérieur de la magistrature diligentera une enquête qui, le , lavera le juge Van Ruymbecke des accusations portées par Boulin de procédure partiale dans l'affaire de Ramatuelle[11].

Les dernières heures de Robert Boulin[modifier | modifier le code]

L’enquête de la police judiciaire de Versailles et les témoignages de sa famille et de ses proches permettent de reconstituer minutieusement l’emploi du temps du ministre dans les heures qui ont précédé sa mort[12].

Le vendredi 26 octobre, Robert Boulin se rend comme d’habitude à Libourne, ville dont il est député-maire. Il apprend à cette occasion que le juge d’instruction chargé de l’affaire de Ramatuelle a obtenu l’accès à ses comptes bancaires.

Il rentre à Paris le samedi soir. Dimanche matin il se lève plus tard que d’habitude et tape à la machine une longue lettre dans laquelle il donne sa version de l’affaire de Ramatuelle. La lettre commence par ces mots : « Messieurs j’ai décidé de mettre fin à mes jours. » Il joint à la lettre une bande de papier volante : « J’envisage de me noyer dans un étang de la forêt de Rambouillet où j’aimais beaucoup faire du cheval. Ma voiture 305 Peugeot est immatriculée 651 GX 92. » Après quoi il rédige un projet de réponse au journal Le Monde, qui l’a mis en cause dans cette affaire. Après le déjeuner, il part au ministère faire des photocopies de sa lettre. Il revient à son domicile où il regarde la télévision en famille.

Le lendemain en se levant, Robert Boulin dit à son épouse : « Ma vie est finie.» D'après Bertrand Boulin en 1980, elle ne comprend pas[8]. Il se rend au ministère où il participe à deux réunions avec des membres de son cabinet. À cette occasion ses collaborateurs critiquent son projet de réponse au Monde, qu’ils jugent trop passionnée. Il demande à une secrétaire de reporter un rendez-vous prévu à 16 h 30 avec des syndicalistes. Plusieurs personnes, dont son fils Bertrand, remarquent une pile d’une douzaine de lettre timbrées sur son bureau, adressées notamment à Achille Peretti, Jacques Chaban-Delmas, Pierre Simon, Gérard César, Patrice Blank, Jean Mauriac. Il explique négligemment qu’il s’agit du courrier de Libourne. Il déjeune avec son fils et a une discussion avec lui à propos de l'affaire de Ramatuelle. Il déclare notamment : « Ma carrière est fichue » et « tu ne te rends pas compte à quel point cette histoire me trouble[13].» À 15 h il reçoit Gaston Flosse, député de Polynésie qui lui parle du chômage dans le Pacifique. Quelques minutes plus tard, un huissier le voit se lever et dire : « Adieu mon bureau » avant de quitter le ministère[14]. Il regagne son domicile vers 15 heures 30 et libère son chauffeur et son garde du corps. Il jette au panier son projet de réponse au Monde ainsi que quelques exemplaires déchirés de la lettre où il indique vouloir mettre fin à ses jours. Ce sont ces lettres, retrouvées par son entourage, qui permettront de localiser son corps.

Il se munit de comprimés de Valium prélevés dans la pharmacie de son épouse[15] - ce dont elle témoignera par la suite - puis se rend en voiture à Montfort-l’Amaury. Un témoin le croise dans la rue de cette localité, remontant à pied, seul, la rue de Paris en direction de l’église. Selon Denis Le Moal, employé du bureau de poste de Montfort, Robert Boulin poste les lettres vers 17 h 30.

Dans la soirée, sa famille n’ayant pas de nouvelles de lui, commence à s’inquiéter et interroge Maxime Delsol, son garde du corps. Celui-ci n’a, lui non plus, aucune nouvelle du ministre. Fouillant son bureau, son gendre et son fils retrouvent les lettres déchirées dans la corbeille. Son fils se rend dans la forêt de Rambouillet pour tenter de retrouver son père. Son gendre Eric Burgeat alerte le ministère de l’Intérieur et l’Hôtel Matignon où il est reçu vers 4 heures du matin. À l’aube, le directeur de la police judiciaire lance un avis de recherche et le préfet des Yvelines envoie 250 hommes pour fouiller les étangs. Ils ont pour mission de « rechercher un véhicule Peugeot de couleur bleue immatriculé dans le 92, d'une haute personnalité gouvernementale qui a manifesté l'intention de mettre fin à ses jours. »

Découverte du corps[modifier | modifier le code]

À h 35 le , une patrouille de gendarmes motocyclistes retrouve la 305 du ministre. Le corps est visible dans l'eau, à environ sept mètres du bord de l'étang. D'après le commissaire Tourre du SRPJ de Versailles, seule la partie dorsale est apparente[16] : il a la tête immergée dans une eau à dix degrés selon les pompiers[16]. La police judiciaire de Versailles retrouve sur place les gendarmes du groupement des Yvelines, dans une certaine agitation. Usant de leur prérogative de premier service arrivé sur les lieux, les gendarmes entament leurs investigations autour du cadavre et de la voiture de Robert Boulin. Un peu plus tard, le parquet de Versailles informe les autorités présentes que la PJ est saisie de l'enquête « aux fins de rechercher les causes de la mort de M. Boulin. » Le colonel Pépin, commandant de la circonscription de gendarmerie d'Île-de-France, qui selon le commissaire Tourre est « fort marri de devoir céder la place », ordonne le repli à ses hommes, laissant les policiers « au milieu d'un chantier indescriptible : véhicule ouvert, objets en cours d'inventaire, corps abandonné sur le bord de l'étang...»[16].

Le lieutenant-colonel Charles Chevallereau, commandant le groupement de gendarmerie des Yvelines, s'exprime le jour-même devant les journalistes. Pour lui le suicide ne fait aucun doute : « Le corps du ministre ne portait aucune trace de coups ou de lutte[17] ».

Recueilli trente-six ans après les faits, le témoignage du médecin réanimateur dépêché sur les lieux est bien différent ; le médecin s'est exprimé en ces termes le devant la juge Aude Montrieux[18],[19] : « Tout de suite, ce qui nous a sauté à l’idée, c’est qu’il était dans l’eau, mais pas dans la position d’un noyé, explique-t-il. Il était à quatre pattes, un bras en l’air et un autre vers le bas. Les autres pompiers se sont fait aussi cette réflexion. […] On avait l’impression qu’il avait été placé mort dans l’eau, parce qu’il n’avait pas la position d’un noyé dans l’eau. À priori, il devait être mort avant. Un pompier a même fait la remarque : « Tiens, on a l’impression qu’on l’a apporté dans une malle. » […] Il était presque à genoux. On aurait dit qu’on le sortait d’une malle. […] Il était comme assis, c’est-à-dire qu’il était comme dans une position assise mais penchant vers le bas. Ça, c’était très bizarre. Un noyé aurait été à plat sur l’eau. […] Il n’avait pas la position d’un noyé, pas du tout, insiste le témoin. […] On a tout de suite pensé, les pompiers aussi, qu’on l’avait mis là, qu’il ne s’était pas noyé dans ce petit bout d’eau. […] Vu sa position dans l’eau, ce n’était pas possible que ce soit un suicide. » Ce témoin assure sur procès-verbal que le visage du ministre se trouvait « hors de l’eau, ce qui n’est pas courant, non plus, pour un noyé, dit-il. Normalement, les noyés ont le visage dans l’eau. Son visage n’était pas totalement hors de l’eau, mais aux quatre cinquièmes hors de l’eau, précise le médecin. Sa tête était un peu sur le côté, le visage tourné vers la berge. […] Toute la tête n’était pas sous l’eau. » Ce témoignage recoupe celui de l’ancien gendarme Francis Deswarte, présent sur place à l’époque, qui avait témoigné publiquement en 2011. Pour le gendarme Deswarte, « Robert Boulin n’est pas mort noyé. Il avait la tête hors de l’eau. Il regardait vers sa voiture. » Devant la juge Montrieux, le médecin réanimateur se souvient également de l’état du visage du ministre, qu’il ne reconnaît pas à ce moment-là : « Il avait des ecchymoses sur le visage, des éraflures et le dos un peu bizarre, comme une bosse de buffle au niveau cervical bas, dit-il. […] [Son visage] était éraflé, presque griffé. Je me souviens d’une bosse au niveau du dos. » Des constatations qui ne cadrent guère avec un suicide par noyade… Interrogé sur son sentiment, à l’époque, le médecin réanimateur explique avoir « pensé [que Robert Boulin] avait été battu », à la suite d’ « une bagarre »[19]. Ce médecin, qui a été le premier à examiner le corps, n'avait pas été entendu lors de l'enquête initiale menée par le SRPJ de Versailles[18] : « Visiblement, nous n’étions pas les bienvenus », se souvient encore ce témoin. Il dit être resté sur place « un quart d’heure », avant d’être « mis à l’écart » après l’arrivée des policiers et des différentes autorités à l’étang Rompu. Autre anomalie : aucun compte rendu écrit des pompiers de Rambouillet ne sera recherché, à l’époque par les enquêteurs. Pourtant, « j’ai dû faire un petit rapport [écrit] comme à chaque sortie », précise le médecin réanimateur[19].

Thèse officielle[modifier | modifier le code]

Dans un premier temps, le suicide ne semble pas faire de doute. Les courriers rédigés et tapés à la machine par Robert Boulin le 28 octobre et déposés par lui à la poste de Montfort-l'Amaury le 29 quelques heures avant sa mort, parviennent à leurs destinataires le 31 octobre. Chaque exemplaire destiné à une personne en particulier porte une annotation personnalisée de la main du ministre. Celui reçu par Alain Ribert, correspondant du journal Sud-Ouest à Libourne, comporte la mention manuscrite : « Merci à la constante amitié des Libournais qui savent ma rigueur et mon honnêteté en 20 ans de gestion. » L'exemplaire reçu par le commissaire Samissoff, de Neuilly, est notamment annoté : « Pour recherche et rendre compte » et comporte des informations sur la personne à prévenir en priorité (Eric Burgeat) et la localisation de l'étang. Le docteur Simon, ami de Boulin, reçoit le même courrier mais ne souhaite pas faire état de l'annotation personnelle qui y est portée. Il expliquera cependant : « La lettre que j'ai reçue comportait deux lignes manuscrites qui sont parfaitement authentiques. Non seulement il s'agit bien de l'écriture de Robert Boulin, mais il emploie des mots et des expressions que nous partagions (...) Pour moi la conclusion est claire : il s'est donné la mort par raison d'état.[20] » Celles adressées à l'Agence France Presse et au journal Minute ne sont pas annotées. Jacques Chaban-Delmas, Maître Maillot et le bâtonnier Bondoux notamment sont également destinataires du courrier[21].

Selon son entourage, Robert Boulin se croyait victime d'un "complot politique" auquel aurait participé l'entourage de Jacques Chirac. L'hommage appuyé que lui avait rendu le président Giscard d'Estaing lors de son passage à Libourne le 5 octobre aurait fait craindre à certains milieux du RPR qu'il ne soit nommé Premier ministre en remplacement de Raymond Barre, avant l'élection présidentielle. Cette perspective pouvait entrainer une scission du RPR. Par ailleurs Boulin avait la conviction qu'il serait prochainement entendu comme témoin par le juge Van Ruymbecke dans le cadre de l'affaire de Ramatuelle et il souhaitait vivement pouvoir s'expliquer avec lui. Or il aurait été informé, de source officielle, que le premier ministre et le conseil des ministres ne lui auraient pas accordé l'autorisation de comparaître devant le juge, afin de ne pas jeter la suspicion sur un membre du gouvernement. Robert Boulin se serait alors senti pris au piège et ne l'aurait pas supporté[22].

Bertrand Boulin, son fils, réagit sur Soir 3 le jour de la découverte du corps : « On l'a mis en cause, ça l'a bouleversé. (...) On a beau être solide, lorsque l'on vient sur un certain nombre de terrains, (...) malgré votre solidité et (...) à cause de votre solidité car l'équilibre et fragile, à cause de cette solidité je crois qu'on est fragile[23]

Le SRPJ de Versailles dirigé par Claude Bardon, chargé de l'enquête par l'intermédiaire du commissaire principal Alain Tourre (qui évoque l'affaire dans un livre publié en 2012[16]), conclut d'abord au suicide par noyade après absorption de barbituriques, puis, dans un deuxième temps, après ingestion de Valium. Robert Boulin aurait ingéré une grande quantité de Valium, pénétré dans l'étang et se serait noyé.

Cette thèse est partagée par la grande majorité des milieux journalistiques et de la classe politique de l'époque, à l'exception de quelques voix discordantes comme Laurent Fabius, faisant état, dans une question au gouvernement, d'une très grande perplexité, ou le sénateur Pierre Marcilhacy[24]. Dans un entretien avec Benoît Collombat en 2005, Raymond Barre confirme l'atmosphère de l'époque : « Nous ne pensions pas que le RPR allait assassiner Boulin[25]. »

Cependant, dans les milieux dirigeants du RPR, on refuse l'idée que ce suicide ait pu être motivé exclusivement par « l'affaire de Ramatuelle ». Selon une enquête du Monde : « Dès le matin du décès, M. Chaban-Delmas avait expliqué à M. Chirac ce geste par des ennuis familiaux. Dans ces conditions, la perspective d'une affaire judiciaire mettant son nom en cause n'aurait été qu'un détonateur […][22]. »

Contre-enquêtes[modifier | modifier le code]

Dans un premier temps, la famille Boulin accrédite la thèse du suicide. C'est le cas par exemple de Bertrand Boulin, fils du ministre, dans son ouvrage de 1980 : Ma Vérité sur mon père[5]. Par la suite, toutefois, les Boulin cessent de croire au suicide et prennent un nouvel avocat : Jacques Vergès. Selon la famille Boulin, le suicide ne correspondait pas à l'état d'esprit du ministre, notamment après avoir vu le visage tuméfié de Robert Boulin sur les photographies prises du corps à l'étang Rompu et qui avaient été obtenues en 1983 grâce à leur avocat de l'époque, Robert Badinter[a]. Deux contre-enquêtes effectuées par des journalistes disent avoir mis au jour des incohérences dans les conclusions de l'information judiciaire, de nature à réfuter la thèse du suicide.

Fabienne Boulin, fille de Robert Boulin, dit avoir répertorié « 75 anomalies » dans le traitement de l'affaire, dont la disparition de pièces, la double découverte du corps, le refus d'entendre des témoins, des lettres modifiées, la disparition de seize années d'archives de son ministère et de sa mairie de Libourne[26],[27]. Selon elle, il est établi par les auditions que le corps du ministre portait des traces de coups sur le visage[28] et « preuve est faite » que des preuves ont été dissimulées avant l'enquête judiciaire[29].

Témoignages ou expressions d’opinion[modifier | modifier le code]

Témoignage d'Hermann Stromberg[modifier | modifier le code]

Hermann Stromberg[30], qui se prétend ami de Boulin et dont l'épouse est en litige avec Tournet[31] pour détournement d'héritage ainsi que dans le cadre de l'affaire des terrains de Ramatuelle, a témoigné devant le juge Corneloup puis dans un entretien à L'Humanité-Dimanche le . Il affirme avoir découvert le corps du ministre, accompagné du député Charles Bignon, le vers 17 h 30. Selon Stromberg, cette découverte a lieu après un rendez-vous à Montfort-Lamaury entre les deux hommes, Boulin, Jacques Foccart, deux ministres en exercice, deux policiers de haut niveau, un ancien ministre, quatre fonctionnaires « probablement du Sdece ». Ces treize hommes se rendent à Saint Léger en-Yvelines, y rencontrent Henri Tournet, son neveu, des amis et Patrice Blank. Sur ces entrefaites survient Francis Pic-Paris, maire de la ville[b], puis trois voitures dans lesquelles se trouvent des « barbouzes » et des « gorilles » qui entourent Ernst Siegrist « un coriace, protégé de puissants banquiers de RFA ». « Ils se sont enfoncés dans le sous-bois avec le ministre pour négocier un dossier. Ils étaient hors de notre vue. Puis Siegrist et ses gorilles sont repartis précipitamment. Boulin n'était pas avec eux. (...) Mais ne le voyant pas revenir, nous sommes allés à sa rencontre. Il gisait mort au pied d'un talus sur lequel s'était déroulée la "négociation"». Pierre Péan, qui a transcrit dans L’Homme de l'ombre l'interview donnée par Stromberg, se pose la question : « Déclarations d'un mythomane ? Probablement, car cette histoire est vraiment trop rocambolesque. Imaginons un peu tout ce monde — dix-sept personnes à bord de huit voitures — dans les allées de la forêt de Rambouillet. Aucun témoin n'a remarqué cette invraisemblable agitation[33]. » Francis Pic-Paris, quant à lui, a démenti la rencontre. Le juge Corneloup n'a pas pris en compte le témoignage de Stromberg. Citée par Guy Penaud, Fabienne Burgeat-Boulin parle de « la fausse piste Hermann Stromberg »[34] dans son livre Le Dormeur du val.

Témoignages ou expressions d’opinion en faveur de la thèse de l'assassinat[modifier | modifier le code]

Maurice Robert (mort le ), ancien membre du SDECE, proche de Jacques Foccart, chargé du service « Afrique » chez Elf, ambassadeur au Gabon en , estime qu'il s'agit de l'« un des crimes les plus mystérieux. La version du suicide ne tient pas la route, dit-il. Boulin a été tué, assassiné. Dans cette affaire, il y a des gens tout à fait douteux[35]. »

Selon Laetitia Sanguinetti, fille d'Alexandre Sanguinetti, cofondateur du Service d'action civique (SAC), ce dernier lui avait déclaré, quinze jours après la mort de Boulin, qu'il s'agissait d'un « assassinat ». L'affaire de l'achat de la garrigue à Ramatuelle avait été montée de toutes pièces pour décrédibiliser Boulin, qui aurait eu connaissance d'un réseau de financement illégal de partis politiques, en particulier – mais pas seulement – du RPR[36]. De même, Michel Jobert a affirmé au journaliste Jean Mauriac, proche de la famille Boulin, que le ministre du Travail en savait trop sur le financement du RPR, notamment via Saddam Hussein, mais aussi Omar Bongo[37]. Olivier Guichard a aussi confié à Jean Mauriac qu'il penchait en faveur de la thèse de l'assassinat[37].

Lors d'un entretien accordé à France Inter en 2009, l'ancien ministre gaulliste Jean Charbonnel devient la première grande figure politique à affirmer publiquement croire à l'assassinat de Robert Boulin[38]. Il affirme qu'Alexandre Sanguinetti lui a donné les noms du commanditaire et de l'exécutant de cet assassinat deux mois après la mort de Robert Boulin, au cours d'un repas à Brive-la-Gaillarde, et qu'il est prêt à les donner à la justice en cas de réouverture de l'enquête[39]. Jean Charbonnel meurt en 2014[40].

Dans le cadre de l'information judiciaire ouverte par le parquet de Versailles, un homme affirme à la juge d'instruction, Aude Montrieux, le , avoir croisé peu avant sa mort Robert Boulin, qui aurait été passager dans une Peugeot 305 comportant également une personne à l'arrière. Il décrit les deux hommes accompagnant le ministre comme ayant « des visages assez fermés », « plus jeunes que M. Boulin » et ayant « des cheveux plutôt foncés »[18].

Le témoignage du médecin réanimateur dépêché immédiatement sur place avec les pompiers lors de la mort de Robert Boulin signale à la juge Aude Montrieux le les constatations qu'il a faites lors de la découverte du corps : « On avait l'impression qu'il avait été placé mort dans l'eau […]. Il était presque à genoux […]. On aurait dit qu'on le sortait d'une malle. Il était […] comme dans une position assise, mais penchant vers le bas […] son visage [était] aux quatre cinquièmes hors de l'eau […] Il avait des ecchymoses sur le visage, des éraflures et le dos un peu bizarre, comme une bosse de buffle au niveau cervical bas. »[18],[19]. Les déclarations de ce médecin recoupent celles de l'ancien gendarme Francis Deswarte, qui avait notamment indiqué en 2011 que le cadavre « regardait vers sa voiture »[19].

Témoignages ou expressions d’opinion en faveur de la thèse du suicide[modifier | modifier le code]

Dans ses mémoires, l'ancien Premier ministre Raymond Barre affirme : « Pour moi, il n'y a pas de mystère Boulin. Il s'est suicidé[41]. »

L'ancien président Valéry Giscard d'Estaing consacre un chapitre entier de ses mémoires à l'affaire Boulin. Intitulé « Le suicide de Robert Boulin »[7], il n'évoque à aucun moment la thèse de l'assassinat.

En 1980, Bertrand Boulin évoque la thèse de l'assassinat et la réfute en ces termes : « Certains refusent de croire au suicide et veulent voir un assassinat (on chuchote que Mesrine serait dans le coup et il aurait été exécuté tout de suite après, couvrant ainsi l'affaire) (...) Je mets en garde ceux qui font courir de tels bruits, car c'est faire injure à sa mémoire en doutant de ses dernières paroles. Un homme aussi droit que lui ne ment pas avant de se tuer.[42] » Il changera d'avis en 1983.

En , après la diffusion du téléfilm polémique Crime d'État [43] sur France 3, Luc La Fay, proche collaborateur de Robert Boulin jusqu'à son décès, s'exprime contre la thèse de l'assassinat et met en avant l'affaire de Ramatuelle : « Tous ses proches collaborateurs ont constaté que le comportement de Robert Boulin se délitait dans les jours qui ont précédé sa mort. Le matin du lundi , jour de sa disparition, à la suite de la réunion de cabinet, j'ai souhaité lui parler en tête à tête. Il se tenait debout devant son bureau, très agité, et il a eu une sorte de crise de nerfs. Ses propos étaient incohérents, il parlait de lui-même à la troisième personne en répétant : « Boulin est celui auquel on fait faire toutes les merdes. » Il se sentait lâché par le président Giscard d'Estaing. Avec le recul, je pense qu'il avait déjà pris la décision de se tuer. »[44]

L'état d'esprit de Robert Boulin dans les semaines précédant son décès est confirmé par des témoignages recueillis par Michèle Cotta qui le décrivent comme « très pessimiste, très sombre. » Olivier Guichard lui confirmera que « depuis six mois, Robert Boulin était Dr. Jekyll et Mr. Hyde : obsédé, torturé par l'affaire du terrain de Ramatuelle[45].» Maxime Delsol, ancien garde du corps du ministre, n'a aucune doute sur son suicide : « L'affaire du terrain de Ramatuelle, où il avait fait construire une maison, l'obsédait. Il n'en dormait plus. J'ai vu monter son angoisse.[46] » Le chroniqueur politique Philippe Alexandre confirme également ces observations : « Je ne crois pas qu'on ait voulu supprimer Boulin. Je l'avais d'ailleurs rencontré quinze jours avant sa disparition. C'était un homme aux abois, il parlait beaucoup des terrains de Ramatuelle. Il semblait très traumatisé par cette affaire.[20]»

En 1984, Bruno Frappat, dans Le Monde, juge sévèrement la thèse de l'assassinat. Il parle de « chef-d'œuvre de désinformation » et de « délire collectif » lié à trois éléments : « un avocat exceptionnellement doué pour la défense tous azimuts, la provocation permanente et pour qui l'intérêt supposé de la défense passe avant tout le reste. Une famille qui n'a pas pu, plus de quatre ans après le drame, faire le deuil de son héros et tente un exorcisme où paraît entrer un désir désespéré d'éloigner tout sentiment de culpabilité, puisqu'il ne s'agirait plus d'un suicide. Une succession d'expertises, enfin, et de maladresses des autorités judiciaires d'hier qui ont voulu hâtivement enterrer - à tous les sens du terme - Robert Boulin[47]

Louis-Marie Horeau, dans Le Canard enchaîné du , résume ironiquement la théorie du complot : « Il faut rendre un hommage appuyé à l'assassin. Ou plutôt aux assassins, car ils sont nombreux et talentueux. Ils ont écrit eux-mêmes les lettres, dactylographiées sur la machine personnelle de Robert Boulin. Ils ont imité l'écriture du ministre pour les ajouts. Ensuite, ils ont envoyé une équipe dans un centre de tri postal des Yvelines pour récupérer les vraies lettres postées par Boulin à Montfort-l'Amaury quelques heures avant sa mort et les remplacer par les fausses annonçant son suicide. Un complice a volé le Valium et déposé dans la corbeille le faux brouillon de la fausse lettre. Avant de déposer le mot d'adieu dans la voiture, de noyer le ministre dans moins d'un mètre d'eau, non sans l'avoir préalablement drogué au Valium. Sans oublier l'action d'une autre équipe chargée de récupérer les dossiers compromettants. Il y a quelques journalistes qui défendent ce scénario le plus sérieusement du monde[48]. »

Autres expressions d’opinion[modifier | modifier le code]

Jacques Foccart, mis en cause dans l'affaire, explique qu'il n'avait aucune raison de vouloir « couler Boulin. » Il le juge comme un « homme très droit » dont les positions étaient proches de celles des « barons » du gaullisme, dont lui-même faisait partie. Il indique qu'il avait peu de rapports avec Robert Boulin[49].

Menaces de mort[modifier | modifier le code]

Charles Pasqua, dirigeant du SAC et conseiller influent de Jacques Chirac.

Jacques Paquet, ancien chef de cabinet de Robert Boulin, aurait fait état de menaces très précises venant de membres du Service d'action civique (SAC), dirigé par Charles Pasqua[c], reçues lors du passage de Boulin au ministère de l’Économie et des Finances, entre et [35], soit plus d’un an et demi avant sa mort. Cependant, Jacques Paquet, dans un entretien avec un journaliste de Charlie Hebdo publié le soit moins de deux mois après la mort du ministre, n'évoque aucune menace; il valide l'authenticité des mentions manuscrites sur la lettre par laquelle le ministre annonçait son suicide et fait état d'une rumeur circulant à Libourne selon laquelle « quelqu'un a aidé Boulin à se suicider[50] ». M. Paquet, qui avait quitté le cabinet du ministre en 1973 précise « qu'il avait rencontré R. Boulin trois jours avant sa mort et que le ministre lui avait proposé de retravailler avec lui[50] ».

Selon Fabienne Boulin-Burgeat, sa mère a reçu des menaces visant son fils, afin qu'elle ne relance pas l'enquête. Elle évoque des « corbeaux haut placés dans l'organigramme du pouvoir venus conseiller à sa mère de laisser tomber si elle ne voulait pas qu'il arrive malheur à son fils » [26]. Dans l'ouvrage qu'il a écrit en 1980, Bertrand Boulin écrit cependant : « Aucune menace ne pèse sur nous. De plus quelques personnalités au moins, Jacques Legendre, Lionel Stoleru et d'autres se sont mises à notre disposition.[51] »

Les menaces écrites adressées à Robert Boulin, conservées par son inspecteur de police, ne furent jamais versées au dossier[réf. nécessaire]. Selon Benoît Collombat, de multiples témoignages ont aussi fait état de menaces physiques à l'encontre du ministre[35]. Dans son ouvrage rédigé en 1980, Bertrand Boulin, qui était en contact quotidien avec son père, ne fait pas état de ces menaces. Dans son témoignage recueilli par Jean-Marie Pontaut en 2010, Maxime Delsol, ancien garde du corps de Robert Boulin, ne mentionne pas non plus de menaces exprimées contre le ministre.[46]

Annonce de la mort[modifier | modifier le code]

Christian Bonnet, ministre de l'Intérieur au moment des faits, affirme avoir été alerté de la mort de Robert Boulin « entre h et h du matin[35],[52] ».

Selon Fabienne Boulin et Benoît Collombat, Guy Aubert, collaborateur du ministre, s’est rendu vers 20 h le (la veille) au domicile de Robert Boulin et a déclaré à Colette Boulin : « Robert est mort. »[53],[35]. Cette visite n'est pas mentionnée par Bertrand Boulin, qui dans son ouvrage de 1980 Ma vérité sur mon père[8] fait une relation détaillée des journées du au . Il explique qu'il a été informé par son beau-frère Éric Burgeat de la découverte du corps de son père le peu après h 55 et qu'il a aussitôt prévenu sa mère auprès de laquelle il se trouvait depuis plusieurs heures, laquelle s'est effondrée en apprenant la nouvelle[54].

Jacques Douté, un proche de Robert Boulin, alors en compagnie de deux personnes, dit avoir reçu un coup de téléphone le (soit la veille), vers 20 h à son restaurant de Libourne lui indiquant qu'« il est mort »[55], version confirmée par Bernard Sube, photographe pour l'actuel conseil départemental de la Gironde[35].

Le chef de cabinet de Robert Boulin, accompagné d'Éric Burgeat, conseiller technique et gendre du ministre, signale peu après minuit au ministère de l'Intérieur, puis à Matignon, la disparition du ministre. D'après le dossier pénal, les premières recherches sont lancées le à h 25 du matin et le corps est retrouvé à h 40 par une brigade de gendarmerie. Pourtant, selon Collombat, l'information de la découverte du corps serait remontée dès deux heures du matin au sommet de l'État[35].

Yann Gaillard, directeur de cabinet de Robert Boulin, dit avoir été convoqué à Matignon vers h du matin par Philippe Mestre, directeur de cabinet du Premier ministre Raymond Barre. Celui-ci aurait reçu, devant Yann Gaillard, un coup de téléphone. Après avoir raccroché, Philippe Mestre aurait confié : « On a retrouvé le corps. »[56],[35] Philippe Mestre a démenti ces allégations[57].

Marie-Thérèse Guignier, administratrice de biens judiciaire, ex-membre des cabinets ministériels de Robert Boulin et intime des milieux gaullistes, dit avoir été réveillée dans la nuit du au , entre h 30 et h du matin, par un ami proche : Louis-Bruno Chalret, à l'époque procureur général près la cour d'appel de Versailles, lié au SAC et aux réseaux Foccart. Chalret lui apprend que l'on a retrouvé le corps de Robert Boulin dans les étangs de Hollande[58]. « Et là, il se couvre, il appelle tout le monde sur le REGIS (le réseau téléphonique interministériel de l'époque[d]), c'est-à-dire l'Élysée[58], Matignon, probablement l'Intérieur et la Chancellerie. » Il se rend immédiatement sur place avec une équipe d'hommes de confiance : « On a tout fait minutieusement, comme il fallait. J'ai tout surveillé. Rien n'a été laissé au hasard », aurait-il dit quelques jours plus tard à Marie-Thérèse Guignier, en qualifiant cette affaire de « truc à emmerdes »[58]. Son amie résume ainsi le rôle actif qu'il a pu jouer cette nuit-là : « Chalret était l'homme qu'il fallait pour ce genre de choses[58],[35] ».

L'ancien Premier ministre Raymond Barre déclare dans son livre L'Expérience du pouvoir[41],[35] avoir été prévenu vers h du matin « que l'on a retrouvé le corps de Boulin dans un étang de la forêt de Rambouillet » et que le ministre s'est donné la mort en se noyant après avoir avalé des barbituriques.

Victor Chapot, proche conseiller du président de la République, Valéry Giscard d'Estaing, déclare, lui, avoir appris la mort de Robert Boulin à h du matin par un coup de téléphone d'Henri Martinet, un ancien collaborateur du ministre. Il se serait alors « précipité chez Giscard qui apprend la nouvelle au téléphone au même moment[35] ». Valéry Giscard d'Estaing, dans son livre de mémoires Le Pouvoir et la Vie, dit avoir appris la mort de son ministre à 11 h 30 du matin.

Le commissaire Alain Tourre relativise ces supposées incohérences, compte tenu des messages très explicites trouvées dans la corbeille à papiers du ministre la veille au soir. On sait qu'il a disparu depuis la fin de l'après-midi. Ses proches collaborateurs ont eu connaissance dès 23 h 30 de l'annonce par Robert Boulin de son suicide. Selon le policier, « que le ministre de l'Intérieur Christian Bonnet et Marie-Thérèse Guignier, amie du procureur général Chalret, mis au courant de la disparition de Boulin et de la teneur alarmiste des messages retrouvés chez lui aient pu annoncer entre h 30 et h du matin qu'il était mort, n'a aucun caractère choquant[59]. »

Découverte du corps et autopsie[modifier | modifier le code]

Les enquêteurs ne s'intéressent alors pas à la position en « coffre de voiture » du corps, avec les jambes légèrement repliées et un seul bras levé, dont les rigidités semblent cassées. Des photographies données trois ans plus tard aux avocats de sa famille montrent un saignement de nez qui semble incompatible avec une noyade, un visage bleu et enflé qui pourrait montrer qu'il aurait été battu[26]. Selon le procureur Barbat qui se trouvait sur place[60] « le cadavre a été sorti de l’eau assez brutalement par les pompiers, qui l’ont tiré par les pieds face contre le fond de l’étang et ont heurté la bordure en pierre ». Mais Jean Tirlet, à l’époque adjoint au maire de Saint-Léger-en-Yvelines, qui a assisté à la sortie du corps de l’eau témoigne dans le documentaire de Despratx et Nicolas de 2002 qu'il n'y a aucun rocher dans cet étang de zone marécageuse de la région parisienne et qu'en outre le corps a été transporté face vers le ciel[e]. Il n'y a d’autre part aucune bordure de pierre sur cet étang dont les bords sont en pente très douce dans un sol meuble laissé à son état naturel[62],[f]. En revanche, le commissaire Tourre du SRPJ de Versailles affirme que, dans l'album photographique de l'identité judiciaire, une photographie montre près de la rive de l'étang, dans le prolongement du corps de Robert Boulin et non loin de ses pieds, une souche émergeant du sol[59]. Néanmoins, dans le documentaire de Despratx et Nicolas, le témoignage de Jean Tirlet est confirmé par plusieurs gendarmes présents à l'étang Rompu ce matin-là[63], dont l'un est relativement complet et qui précise notamment que le corps n'a pas été traîné mais qu'il a été soulevé au-dessus de l’eau[g].

Les partisans de la thèse de l'assassinat relèvent aussi que l'absence de vase et de boue sur le bas du pantalon et sur les chaussures indiquerait qu'il n'a pas pu entrer dans l'étang par ses propres moyens. Selon Mme Anzani[h], les pompiers ont traîné le corps sur le sol, ce qui aurait eu pour effet de nettoyer le tout. Une boucle d'une des chaussures du ministre est manquante et ne sera jamais retrouvée.

Le gilet de Robert Boulin est entièrement décousu dans le dos, mais les vêtements ne furent pas analysés durant l'enquête préliminaire. Le portefeuille est resté sec, mais aucune information ne fut donnée sur l'endroit où il a été retrouvé. Il semble anormal que le corps, une fois ramené sur la rive, ait été déplacé avant que les premières constatations n'aient été faites par un médecin légiste.

Les photographies de l'identité judiciaire révèlent que Robert Boulin porte une entaille à la limite du poignet et de l'avant-bras droit [réf. nécessaire]. Il a été démontré que celui-ci ne s'était fait aucune blessure à cet endroit jusqu'au départ de son domicile. Ce fait n'a pas donné lieu à une analyse ou une expertise. L'ordonnance de non-lieu ne fait pas état de cette blessure.

La première autopsie du corps de Robert Boulin, effectuée par les docteurs Bailly et Depouge, confirme point par point les conclusions des policiers de Versailles :

« L'enquête a formellement établi que le décès de M. Robert Boulin est consécutif à un suicide par noyade précédé d'une forte absorption de Valium. (...) Les médecins constatent un œdème hydroaérique du tissu pulmonaire accompagné de présence d'eau à l'intérieur de la cavité gastrique. (...) Ces conclusions sont celles habituellement observées dans les cas d'asphyxie par submersion. (...) Les lésions constatées au visage peuvent avoir été provoquées par une chute antérieure à la mort et ne sont pas suffisantes pour envisager l'hypothèse de violences volontaires préalables[65]. »

Le documentaire réalisé par Despratx et Nicolas[1], diffusé en 2002, met également l'accent sur ces traumatismes importants au nez et au visage, qui ne peuvent être en rapport avec l'hypothèse d'une chute dans un étang sablonneux, dépourvu de roches. Ce documentaire décrit les conditions dans lesquelles se sont déroulées la première autopsie et, en outre, met sérieusement en doute sa validité[i].

Ce premier rapport d'autopsie précise que les lividités cadavériques sont situées sur le dos de Robert Boulin. Selon les défenseurs de la thèse de l'assassinat, cet élément serait incompatible avec la position du corps lors de sa découverte sur le lieu de sa mort présumée. En effet, selon la thèse officielle, Robert Boulin a été trouvé accroupi dans l'étang Rompu à quelques mètres du bord, face contre sol dans la position dite du « prieur mahométan ». Étant donné les lois de la pesanteur qui amènent le sang à se fixer dans les parties inférieures du corps dans les six heures suivant la mort, elles auraient dû apparaître sur le ventre ou en dessous des genoux. Ce qui tendrait à prouver, selon les défenseurs de la thèse de l'assassinat, que le corps a été déplacé et que la mort n'a pas eu lieu dans l'étang Rompu[67]. En réponse à cette affirmation, Alain Tourre explique qu'en milieu aquatique dans une eau à 10°, le phénomène est différent : « Selon l'avis de spécialistes de médecine légale, rien n'exclut que ces lividités, non encore fixées définitivement en raison du séjour dans l'eau et du principe d'Archimède, aient pu migrer (par la suite) lors de la manipulation du corps. Ainsi s'expliquent les constatations effectuées lors de l'autopsie pratiquée huit heures après la découverte du corps, laps de temps pendant lequel celui-ci est resté couché sur le dos.[68]»

La langue, le larynx, le pharynx et les poumons ont été extraits dès les premières heures de l'autopsie, sans analyse postérieure.

Contre-autopsie et comparaison[modifier | modifier le code]

Une contre-autopsie est ordonnée en 1983, à la demande de la famille de Robert Boulin. L’ancien assistant des légistes bordelais ayant procédé à cette deuxième autopsie, le , confie avoir été « surpris » et « choqué » car il a clairement identifié comme une « trace de corde circulaire au poignet droit » de Robert Boulin. Il a également vu « un hématome derrière la boîte crânienne » du ministre : hématome gélatineux, bleuté, qui n'était pas un dépôt cadavérique. Selon lui, cette « face postérieure aplatie » ne peut s'expliquer par la position dans le cercueil. Sa conclusion est : « Pour moi, il a été assommé ! »[35] Le docteur Daniel Jault, qui assista également à l'autopsie, explique des années plus tard : « On a tous pensé qu'il avait été liquidé[69] ». Cependant, il ne mentionne pas la « trace de corde au poignet » et dément l'existence de l'hématome. Confronté au caractère « pas si affirmatif » de la deuxième autopsie, il reconnaît : « (...), je n'ai pas de preuve ! Je n'ai qu'un faisceau d'éléments concordants sur lequel j'ai bâti ma conviction. Mais il était impossible d'établir les choses de façon certaine. Le rapport scientifique ne pouvait pas aller au-delà de ce qui a été écrit[69]. » Pourtant la « trace de corde au poignet » est parfaitement visible sur les photographies prises à la sortie du corps de l’eau et ne correspond pas à une blessure antérieure selon Alain Morlot, le kinésithérapeute de Robert Boulin qui l'a massé la veille de sa disparition[i].

Effectivement, la deuxième autopsie, effectuée par les professeurs L'Épée, Lazarini et Delorme, ne remet pas en cause la thèse du suicide et ne contredit pas les conclusions de la première, réalisée en 1979[47]. Selon les contre-experts, la radiographie du crâne, réalisée par Francis Kannapell lors de la première autopsie, n'avait pas permis de déceler deux fractures faciales au nez et au maxillaire gauche, d’autant qu'interrogé par téléphone dans le documentaire de Despratx et Nicolas de 2002, le radiologue dit qu'il s'était limité à la recherche de balles, donc avait sur consigne volontairement restreint ses investigations[i]. Cependant ces fractures ne peuvent pas avoir provoqué le décès et les contre-experts n'excluent pas qu'elles soient dues à une manipulation brutale du cadavre après sa découverte ou à une lésion osseuse produite par aiguille de Reverdin (aiguille chirurgicale) ou autre lors de la solidarisation labiale (manœuvre de présentation du corps à la suite de l'autopsie)[70].

Le , Colette Boulin et ses enfants, Bertrand Boulin et Fabienne Burgeat, sont reçus par Michel Maestroni, juge d'instruction, qui leur communique les résultats du deuxième rapport d'autopsie de Robert Boulin. Colette Boulin et ses enfants rendent alors publique une requête adressée au procureur de Versailles dénonçant son « imposture », sa « forfaiture » et ses « communiqués mensongers »[44]. Ils l'accusent d'avoir ordonné au médecin-légiste « de se livrer à une autopsie incomplète[71] » et d'avoir voulu « soustraire les assassins au bras de la justice[47].» Le garde des Sceaux, Robert Badinter, porte plainte le surlendemain pour diffamation envers un fonctionnaire public contre Colette Boulin et ses enfants[47]. Le magistrat Robert Barbat réagit en qualifiant ces initiatives de « terrorisme intellectuel au sein de la procédure pénale »[72]. Pour leurs accusations, Colette Boulin et ses enfants seront condamnés en 1988 à 8 000 francs d'amende chacun pour diffamation envers un magistrat[73]. Dans sa requête au procureur de Versailles, Colette Boulin contestait en outre l'embaumement pratiqué sur le corps de son mari sans l'accord de la famille, évoquant un maquillage de cadavre et une « momification comme Toutankhamon ». Pourtant, au lendemain de la mort de Robert Boulin, sa famille s'est longuement recueillie devant sa dépouille transportée à son domicile après l'autopsie et n'a émis aucune protestation quant au traitement de celle-ci. Bertrand Boulin expliquait en 1980 que son visage reflétait « une grande sérénité »[8].

Jacques Derogy, qui croit au suicide, explique ces faits relatifs à la première autopsie de la façon suivante :

« En présence du substitut du procureur de Versailles, Daniel Leimbacher, du commissaire Alain Tourre et de quatre policiers du SRPJ ainsi que des garçons de salle, le chef de cabinet de Boulin, Marcel Cats, se disant mandaté par la famille, s'était opposé, pendant quatre heures, au « charcutage sacrilège » de la dépouille. Expulsé par le Dr Bailly, il avait cependant obtenu qu'« on l'abîme le moins possible ». D'où l'accord du magistrat et des praticiens pour limiter le nombre des examens aux constatations habituelles des noyades, tout en conservant les prélèvements effectués sur les poumons et les viscères. Puis, à la demande du même Marcel Cats, les Pompes funèbres réunies avaient fait appel à Patrice Gicquel, un thanatopracteur de la société d'hygiène funéraire de Bry-sur-Marne, B.j.l., pour rendre la dépouille présentable[72]. »

Ce témoignage recoupe le documentaire de Despratx et Nicolas, à la nuance près que, pour Daniel Leimbacher, Marcel Cats représentait le gouvernement[i]. Patrice Gicquel a affirmé par la suite qu’il n’avait fait que pratiquer les soins de conservation et d’esthétique habituels, dans le cadre de son travail « effectué sur commande de la famille du défunt »[74].

Cependant les analyses nécessaires pour démontrer de manière formelle une noyade dans l'étang Rompu n’ont pas été faites : il n'y a pas eu de recherche de diatomées dans les poumons ; de même, il n'y a pas eu de prélèvement d'eau sur l'étang pour comparaison. En charge de l'enquête, le commissaire Alain Tourre, de la PJ de Versailles, explique ainsi cette carence : « Encore une fois le suicide ne semblait faire aucun doute et la présence d'eau dans l'estomac et dans les tissus pulmonaires apportait la preuve de cette noyade[59]. »

Dans son ouvrage Morts suspectes[20], le médecin légiste Raymond Martin, qui a lu les deux rapports d'autopsie et analysé le dossier, explique que « s'il subsiste des zones d'ombre dans cette affaire, elles ne portent absolument pas sur les circonstances du décès de Robert Boulin : ce dernier est bien mort par noyade et personne ne l'y a aidé. » Il regrette cependant l'absence d'examen anatomo-pathologique, qui aurait permis de couper court aux polémiques ultérieures. Il explique lui aussi cette carence par le consensus qui prévalait en faveur du suicide ainsi que par la volonté des proches du ministre de ne pas trop abimer son cadavre.

Divers organes prélevés sur Boulin, dont la langue, le larynx et les poumons, ont été placés sous scellés mais ont disparu, empêchant d'autres autopsies[26]. On affirme d’abord qu'ils ont été enterrés à Thiais, ce qui s'avère faux[i]. Ils auraient été brûlés, selon des investigations ultérieures[75].

Voiture[modifier | modifier le code]

Divers éléments ne seront pas analysés : une tache suspecte sur le tapis de sol, des traces de doigt sur la carrosserie, des mégots de Gauloises, alors que Robert Boulin ne fumait pas de cigarettes. Un dossier portant la mention « à n’ouvrir que sur ordre formel de ma part » est par ailleurs retrouvé vide dans la voiture du ministre. Cette information est contredite par Alain Tourre, qui mentionne une chemise cartonnée bleue, marquée « participation des salariés à l'amélioration des conditions de travail dans l'entreprise » contenant des feuillets dactylographiés en rapport avec un projet de loi.

Le commissaire Tourre explique par ailleurs qu'aucun relevé d'empreintes n'est possible sur la carrosserie en raison de l'humidité ambiante et des multiples manipulations dont le véhicule vient d'être l'objet.

Frédéric Mesnier, beau-frère de Bertrand Boulin, explique que le véhicule du ministre « avait été réparé sur l'aile arrière-gauche, ainsi qu'une partie de la jupe arrière », alors qu'officiellement, la Peugeot 305 de Robert Boulin n’a jamais été accidentée[35].

La voiture fut retrouvée sale et couverte de boue. Pourtant, elle se trouvait non loin d'une route départementale et dans un chemin empierré, non boueux. Cependant, Georges Restoueix, garde forestier responsable du secteur nord de la forêt de Rambouillet de 1971 à 1991, officier de réserve, certifie qu’à l'époque un colonel à la retraite lui a confié avoir vu, vers 23 h le , au bord de la route, sur le terre-plein au-dessus de l'étang Rompu, la voiture du ministre, bien que celle-ci ait été retrouvée en contrebas[35].

Le toit de la Peugeot 305 est légèrement ouvert alors que les portes de la voiture sont fermées à clé.

Quand la voiture est rendue à la famille, celle-ci retrouve des cassettes de dictaphone sous la banquette arrière de la voiture, malgré la fouille préalable de la voiture lors de l'enquête.

Un bristol retrouvé sur le tableau de bord de la voiture indique : « Les clés de ma voiture sont dans la poche droite de mon pantalon » et plus bas « TSVP », mais la clé est pourtant retrouvée par terre non loin de la voiture[5]. Au verso figure la mention « Embrassez éperdument ma femme le seul grand amour de ma vie. Courage pour les enfants » suivie d'une signature illisible Là encore, aucune recherche d'empreinte sur le bristol ne fut effectuée.

Le commissaire Alain Tourre explique ce point par le fait que le bristol était passé entre de nombreuses mains — à commencer par celles des gendarmes — et qu'il était ainsi rendu inexploitable. En revanche l'expertise graphologique réalisée par Alain Buquet, expert près la Cour d'appel de Paris, confirme que l'écriture est bien celle de Robert Boulin. En 1986, deux autres experts rendront les mêmes conclusions. La signature illisible a été identifiée comme son surnom « Boby » utilisé dans son cercle d'intimes[16].

Après la découverte[modifier | modifier le code]

Selon le journaliste Franck Ferrand, quand Robert Boulin quitte, pour la dernière fois, son domicile vers 15 h 30, la corbeille à papier sous son bureau était vide[5]. Pourtant, au début de la nuit, la famille retrouve dans cette même corbeille des papiers déchirés annonçant le suicide.

Ferrand indique que le au soir, de nombreux « collaborateurs » et relations du ministre débarquent au domicile des Boulin et passent dans le bureau personnel du ministre, notamment Guy Aubert, Roger Thiery et Patrice Blank, que Robert Boulin avait chargés des contacts avec la presse. L'enquête préliminaire ne jugera pas utile de les auditionner[5]. Ces visites ne sont pas mentionnées dans l'ouvrage de Bertrand Boulin de 1980 : selon celui-ci, seuls Monique de Pinos — une amie de sa mère ex-épouse d'Henri Tournet — Maxime Delsol, Alain Morlot, Eric Burgeat et lui-même attendent, très inquiets, en compagnie de Colette Boulin[54].

Quelques jours après la disparition de Robert Boulin, toutes les archives du ministre entreposées à son domicile-bureau de Libourne furent transportées aux fins de destruction dans un établissement libournais spécialisé[5]. Selon Guy Penaud, début novembre 1979, les archives personnelles du ministre au ministère du Travail ont été transférées à Libourne, au domicile des Boulin. Elles rejoignent celles que le ministre avait accumulées au cours de sa vie politique. Selon M. Basty, qui tenait la permanence de Robert Boulin, celui-ci avait décidé deux ans avant de rassembler ses archives dans le grenier de la maison. Quelques semaines plus tard, toutes ces archives ont été déménagées et détruites, à l’insu de M. Basty et de la famille Boulin.

Gérard César, le suppléant puis successeur de Robert Boulin comme député de Libourne a affirmé que le déménagement avait été programmé à la suite de la mise en vente des locaux de la permanence. Selon le rapport du procureur général Laurent Le Mesle (octobre 2007), César a expliqué que c’est lui-même qui avait ordonné la destruction des archives. Avec son assistant parlementaire Bernard Fonfrède, il passa quelques jours à trier les dossiers dans le grenier de la maison de Libourne, avant de les expédier dans l’usine de la papeterie Soustre, à Saint-Seurin, près de Libourne. Bernard Fonfrède a précisé qu’« il y avait toute sorte de choses. (…) Il y avait des correspondances avec Henri Tournet. Tournet réclamait des faveurs à Boulin comme d’intervenir pour des permis de construire... »

Le 22 juin 2004, Bertrand des Garets, ancien suppléant de Robert Boulin, expliqua aux journalistes de Canal + Bernard Nicolas et Michel Despratx, qu’il avait reçu à cette fin des ordres de Paris en novembre 1979 (de Marcel Cats, directeur de cabinet de Boulin, a-t-il confié à Benoît Collombat)[76].

Courriers[modifier | modifier le code]

En fin d'après-midi, environ trois heures avant sa mort, Robert Boulin envoie, à Montfort-l'Amaury (Yvelines), 14 exemplaires d'une lettre dactylographiée (à l'exception de quelques mots manuscrits et de la signature) expliquant son suicide[77],[78].

La lettre dite posthume comportant quatre feuillets, reçue par plusieurs destinataires (l'Agence France Presse, le journal Minute, Alain Peyrefitte[j], Gérard César, Jacques Chaban-Delmas[k], Pierre Simon[l]), reprend pour l’essentiel l’argumentation sur l’affaire de Ramatuelle. Elle mentionne à plusieurs reprises le caractère insupportable de la situation pour Robert Boulin. Elle se termine de la façon suivante : « Un ministre en exercice ne peut être soupçonné, encore moins un ancien ministre du général de Gaulle. Je préfère la mort à la suspicion, encore que la vérité soit claire. Que ma famille, si unie et que l'on commence à attaquer scandaleusement, se resserre encore davantage dans le souvenir, non altéré, que je pourrai laisser où j'ai servi l’État et mon pays avec passion et désintéressement. Je vous prie de croire, Messieurs, à mes sentiments dévoués[65]. » Cette lettre est accompagnée d'une feuille volante dans laquelle Robert Boulin précise : « J'ai décidé de me noyer dans un lac de la forêt de Rambouillet où j'aimais faire du cheval. Ma voiture 305 Peugeot qui sera au bord est immatriculée : 651 GX 92. »

Or, l'authenticité de cette lettre est mise en cause par certains partisans de la thèse de l'assassinat du ministre. L'hypothèse a été émise qu'il s'agissait d'un écrit authentique de Robert Boulin ayant été falsifié. La première phrase de la première page, « J'ai décidé de mettre fin à mes jours », est en effet décalée du reste du texte[81]. Or, cette phrase, ainsi que les dernières lignes, sont les seuls passages de la lettre à faire référence à une intention suicidaire[82]. L’original de ces lettres dites posthumes est d'ailleurs resté introuvable[81]. Cette allégation est réfutée par le commissaire Alain Tourre. Selon lui : « Ce n'est pas ce qui ressort de la procédure et des constatations qui affirment que l'on est bien en présence de la lettre originale (celle adressée à l'Agence France Presse) à partir de laquelle ont été réalisées des copies pour les autres destinataires[83]. »

Françoise Lecomte, ancienne secrétaire du ministre, indique que le jour même de sa disparition, le , Robert Boulin lui a fait taper une lettre qui ressemble mot pour mot à la lettre posthume attribuée, un peu plus tard, au ministre, excepté les mentions suicidaires du début et de la fin[35]. Par ailleurs, ces lettres ont été photocopiées et tapées sur un papier à en-tête obsolète du « Ministère du Travail », que Robert Boulin n’utilisait plus à cette époque car disposant d'un nouveau papier à en-tête du « Ministère du Travail et de la Participation »[35]. En outre, le nom de Robert Boulin apparaît dans le premier tiers gauche de la dernière page, alors que celui-ci l'inscrivait systématiquement à droite[35].

Le rouleau encreur de la machine à écrire du bureau de Robert Boulin, où auraient pu être tapées ses lettres dites posthumes, ne fut pas saisi immédiatement. L'inspecteur qui interroge Éric Burgeat, le , tape sa déposition sur la machine du ministre[m]. Elle fut saisie plus tard et aurait disparu dans les locaux de la police judiciaire, sans avoir été analysée. Cette allégation est réfutée en 2011 par Robert Barbat, procureur de la République à Versailles chargé de la supervision de l'enquête sur la mort de Robert Boulin et qui croit au suicide du ministre : selon lui, une expertise a établi que c’est bien la machine personnelle du ministre qui « a servi à taper les douze lettres adressées par Robert Boulin à des personnalités pour expliquer son suicide »[84]. Le commissaire Alain Tourre apporte des précisions supplémentaires : « Le commissaire Edy Kling (...) prend la précaution d'effectuer sur la machine à écrire Olympia une frappe de référence dans la perspective d'un examen technique ultérieur. Les travaux sont effectués par l'IPP Bernus, chef du SRIJ de Versailles (...). Il conclut que le projet de réponse destiné au Monde et le message alarmiste faisant état des intentions suicidaires de Boulin, ainsi que la lettre posthume adressée à l'AFP et son annexe ont bien été tapées sur la dite machine à écrire. La ligne décalée « J'ai décidé de mettre fin à mes jours » où l'on retrouve les mêmes alignements et les mêmes caractéristiques de classe, a également la même origine de frappe.[85] »

Les journalistes d'investigation Jacques Derogy et Jean-Marie Pontaut affirment que le courrier a été rédigé et tapé à la machine par Robert Boulin, à son domicile, le dimanche [65]. Le ministre serait retourné au ministère en fin de journée pour le photocopier en une dizaine d'exemplaires. Son fils aurait aperçu le lendemain la pile de lettres sur son bureau et retenu les noms de certains destinataires (Achille Peretti, Jacques Chaban-Delmas, Pierre Simon, Gérard César, Jean Mauriac, Patrice Blank).

Concernant la lettre tapée par sa secrétaire, Françoise Lecomte, il aurait pu s'agir d'une réponse au journal Le Monde. Elle aurait été jugée trop passionnée par ses collaborateurs lors de la réunion de cabinet du 29 octobre et Robert Boulin l'aurait jetée au panier en début d'après-midi, en même temps que quelques exemplaires de sa lettre « posthume », selon Jacques Derogy et Jean-Marie Pontaut. Ce sont ces dernières qui furent découvertes après sa mort dans sa corbeille et permirent de retrouver son corps[65]. Pourtant, selon le témoignage de la femme de ménage du ministre, la corbeille à papier était vide après le départ de celui-ci[86]. Mais Maxime Delsol, garde du corps de Robert Boulin, constate quelques heures plus tard qu'il y des papiers dans la corbeille. Il explique : « Ce jour-là, le , son fils, Bertrand, m'a appelé, affolé, pour me dire : « Qu'as-tu fait de mon père ? Il n'est pas rentré. » J'ai aussitôt crié à ma femme : « Il a fait une connerie ! » Je me suis précipité à son domicile, où son gendre a fini par fouiller son bureau. Dans la corbeille à papiers, nous avons découvert des fragments de lettres déchirées, où il annonçait sa décision d'aller se noyer dans les étangs de Hollande, un endroit où il aimait faire du cheval[46]. » Ce témoignage a d'ailleurs été confirmé par Bertrand Boulin dans son ouvrage ainsi que dans un article de Paris Match en date du  ; il y révèle que la famille a découvert dans la corbeille à papier de son bureau « une bribe de lettre déchirée » où l'on peut lire : « J'ai l'intention de me noyer dans un lac de la forêt de Rambouillet où j'aimais beaucoup faire du cheval[87] ».

Silence de la police[modifier | modifier le code]

Le juge Corneloup décide de rechercher et interroger les policiers en faction 24 h sur 24 devant le domicile de Neuilly de Robert Boulin, pour reconstituer précisément les allées et venues à son domicile dans la soirée du . Une fois prouvée la présence des policiers en faction, les registres de présence du commissariat de Neuilly ont disparu et aucune audition de policiers ne put être faite[88].

Dans les années 1980, les Renseignements généraux (RG) ont cependant enquêté sur l'affaire Boulin. Selon une note des RG de la préfecture de police du , quatre hommes de main sont désignés, selon une source issue du SAC, comme les responsables de l'agression contre Boulin[89].

Chronologie[modifier | modifier le code]

  •  : le corps de Robert Boulin est retrouvé à h 40 dans 50 cm d'eau de l'étang Rompu, en forêt de Rambouillet.
  •  : mort dans un accident de la route de Charles Bignon, ancien député de la Somme, qui, selon Hermann Stromberg[32], a été l'un des premiers témoins à avoir vu Boulin mort, la veille de la découverte officielle de son corps. L'accident a lieu dans les circonstances suivantes : le véhicule de Charles Bignon est arrêté de nuit, tous feux éteints, sur la voie de circulation de droite[n] de l'autoroute A10, à la limite des Yvelines et de l’Essonne ; « selon le témoignage de sa passagère, une violente dispute les a opposés et elle a demandé à descendre immédiatement de voiture », en l'occurrence en rase campagne et de nuit ; la voiture est alors violemment percutée à l'arrière par un poids lourd, elle prend feu et le corps de Charles Bignon est carbonisé, de sorte que l'autopsie est impossible. Le parquet de Versailles[o] est chargé de l'enquête. Après l'enquête de la gendarmerie qui a recueilli les témoignages de la passagère et du chauffeur du poids lourd, le parquet conclut à un « banal accident de la circulation ».
  •  : Alexandre Sanguinetti, ancien ministre de De Gaulle, cofondateur du SAC et l'un des premiers à avoir dit que Robert Boulin a été assassiné, meurt à 67 ans d'une crise cardiaque. Peu après, son domicile est cambriolé[90].
  •  : disparition des prélèvements de sang de Robert Boulin[p]. Le docteur Roger Le Breton, responsable de l'institut médico-légal, décide alors, par précaution, de cadenasser le réfrigérateur contenant les derniers prélèvements d’organes du ministre.
  •  : Henri Tournet est condamné par contumace à quinze ans de réclusion criminelle et 20 000 francs d'amende ainsi qu'à des dommages et intérêts par la cour d'assise de la Manche. Il avait, en , fui la France, où le contrôle judiciaire dont il était l'objet l'obligeait à résider et s'était installé dans la villa qu'il possédait dans l'île d'Ibiza (Baléares). Dans son arrêt de renvoi en date du , la chambre d'accusation de la cour d'appel de Caen, analysant les conditions dans lesquelles Robert Boulin avait acquis le terrain de Ramatuelle, concluait que « l'acte du constitue à la charge de Robert Boulin et de Henri Tournet une imposture commune qui fera de la simple simulation de vente entre ces deux personnes un faux en écritures publiques[91]. »
  •  : Robert Badinter, avocat de la famille Boulin, obtient des photographies du visage tuméfié de Robert Boulin prises par la police judiciaire. Interrogé en 2009, il affirme cependant avoir toujours cru au suicide[92].
  • 9 mars 1981 : la France demande l'extradition d'Henri Tournet à l'Espagne[93].
  • 28 octobre 1982 : l'Espagne refuse la demande d'extradition d'Henri Tournet.
  •  : Achille Peretti meurt d'une crise cardiaque lors d'une réception. Plusieurs témoins — dont Fabienne Boulin-Burgeat[94] — ont affirmé que, début 1980, il était venu voir les Boulin avec une valise de billets pour prix de leur silence[95]. Dans son livre publié en 1980, Bertrand Boulin n'évoque pas cette visite.
  •  : Colette Boulin affirme, sur TF1, qu’elle n’a jamais cru à la thèse du suicide de son mari et qu’après sa mort, on a fait pression sur elle pour qu’elle se taise. Le magazine Paris Match publie des photos du corps du ministre tirées du dossier judiciaire.
  •  : la famille Boulin, conseillée par son avocat Jacques Vergès, dépose plainte contre X pour homicide volontaire.
  • 25 août 1983 : nouvelle demande d'extradition d'Henri Tournet adressée à l'Espagne.
  •  : afin de pouvoir prouver la noyade, Jacques Vergès demande au juge d’instruction du tribunal de Versailles, Michel Maestroni, un examen anatomopathologique, pour comparer les particules contenues dans les poumons du ministre avec des prélèvements d’eau de l’étang Rompu. Cette analyse ne sera jamais effectuée, à la suite de la disparition des poumons, et les prélèvements d’organes conservés à l'institut médico-légal seront tous détruits[q].
  •  : une deuxième autopsie à l’hôpital Pellegrin de Bordeaux, à la demande de la famille, après exhumation du corps, met en évidence la présence de plusieurs fractures au visage non mentionnées lors de la première autopsie en 1979. Les légistes constatent que le corps a subi des soins de thanatopraxie et d’embaumement. La famille Boulin dit ne pas en avoir été informée, ce qui serait contraire aux lois françaises. (Cependant Bertrand Boulin, dans son ouvrage publié en 1980, écrit que la famille s'est longuement recueillie, le 29 octobre 1979 devant la dépouille de Robert Boulin, à son domicile de Neuilly.) Ceci aurait eu pour effet de maquiller les traces de coups. Claude Richir, ancien responsable du laboratoire de l’hôpital Pellegrin, déclare avoir constaté une fracture des os propres du nez, pouvant difficilement résulter d'une chute. On doit, selon lui, envisager la possibilité d'une mort « consécutive à de petites hémorragies multiples diffuses dans le cerveau, comme chez les boxeurs après un KO mortel ». Cette opinion est démentie par les médecins légistes qui sont « nettement en faveur de l'hypothèse d'un traumatisme facial chez un sujet vivant, » mais « estiment que ce traumatisme ne peut être crédité du décès »[96]. Les conclusions de la deuxième autopsie ne contredisent pas celles de la première et n'infirment pas la thèse du suicide.
  •  : Bertrand Boulin déclare à la presse avoir vu des dossiers sortis par son père avant sa mort, en , concernant Elf, Dassault, la Sécurité sociale et l’Arabie saoudite. Ces dossiers ne seront jamais retrouvés. Laetitia Sanguinetti, la fille d’Alexandre Sanguinetti, avance que : « D'après ce que papa m'a dit, les dossiers de Boulin concernaient une série de facturations diverses et variées de grosses sociétés, françaises ou étrangères, qui servaient au financement occulte des partis, et notamment du RPR[35] ».
  •  : sur les marches du palais de justice de Paris, la famille Boulin accuse le procureur de la République de Versailles, Robert Barbat, d' « imposture », de « forfaiture » et de « communiqués mensongers », à la suite de la communication des résultats de la deuxième autopsie. Robert Badinter, devenu garde des Sceaux, porte plainte pour diffamation publique contre la famille Boulin.
  • 13 février 1984 : nouveau refus de l'extradition d'Henri Tournet signifié par l'Espagne à la France[97].
  •  : l'affaire Boulin est dépaysée au tribunal de grande instance de Paris. Le magistrat Yves Corneloup reprend le dossier, en liaison avec la Brigade criminelle.
  •  : découverte d'une écoute téléphonique du maire de Saint-Léger-en-Yvelines selon laquelle l'heure de décès de Robert Boulin a été rectifiée sur ordre du procureur de la République de Versailles. La famille Boulin porte plainte pour faux en écriture publique contre le maire François Pic-Paris et le procureur Robert Barbat. La chambre d'accusation de la cour d'appel de Paris rendra un non-lieu le 26 octobre 1987. Le parquet général a estimé qu'il n'y avait aucune irrégularité et que la controverse résultait de la différence entre l'heure de la découverte du corps et celle de la mort effective calculée en fonction des résultats de l'autopsie[98].
  •  : déposition de l’adjoint au maire Serge Tirlet qui décrit les traumatismes au visage de Robert Boulin, qu'il avait lui-même constatés au bord de l'étang Rompu.
  •  : avec son nouveau conseil, René Boyer, la famille Boulin demande au garde des Sceaux, Albin Chalandon, l'aide judiciaire pour financer les coûts d'exhumation des bocaux contenant les derniers prélèvements d’organes du ministre censés se trouver sous un monument à la gloire des donneurs d’organes, au cimetière de Thiais.
  •  : l'hebdomadaire L'Express annonce que le réfrigérateur cadenassé de l'institut médico-légal contenant une partie des prélèvements de poumons de Robert Boulin a été fracturé, puis vidé de son contenu.
  •  : le juge Corneloup interroge sur commission rogatoire Henri Tournet, l'homme qui a vendu le terrain de Ramatuelle à Robert Boulin, et qui vit toujours à Ibiza. Le magistrat demande à la brigade criminelle de retrouver le postier de Montfort-l'Amaury pour éclaircir l'épisode des lettres posthumes[r]. Selon la brigade criminelle, c'est impossible car il serait alors en Guadeloupe. Le postier, retrouvé par des journalistes en consultant l’annuaire, était en fait à ce moment-là affecté à un bureau de poste en Bretagne.
  •  : le juge Corneloup demande l’autopsie des poumons. Après des fouilles infructueuses au cimetière de Thiais, la famille Boulin découvre que les ultimes prélèvements d’organes du ministre n'y sont pas enterrés, contrairement à ce que la justice et la police avaient indiqué.
  •  : Colette Boulin, veuve de l'ancien ministre, et ses enfants, Bertrand Boulin et Fabienne Burgeat, sont condamnés à une amende de 8 000 F[s] chacun pour diffamation envers Robert Barbat, procureur de la République de Versailles en 1984[t].
  •  : dans L'Express[99], James Sarrazin révèle que la position des lividités cadavériques sur le dos de Robert Boulin indique que le corps du ministre a été déplacé après sa mort. Un pool de journalistes de plusieurs médias se constitue pour tenter de tirer au clair les conditions de la mort de Robert Boulin.
  •  : le magistrat Alain Verleene reprend le dossier Boulin.
  •  : la famille Boulin porte plainte pour « destruction de preuves »[q].
  •  : ordonnance de non-lieu rendue par la juge d’instruction, Laurence Vichnievsky, neuf jours après que le dossier lui a été confié.
  •  : confirmation du non-lieu « en l'état » par la chambre d’accusation de la cour d’appel de Paris, présidée par Martine Anzani.
  •  : la Cour de cassation confirme le non-lieu, ouvrant un délai de dix ans avant une éventuelle prescription.
  •  : mort dans un accident de voiture du procureur général Louis-Bruno Chalret[u], qui avait été en charge de l'enquête dès la nuit du 29 au [58].
  •  : la justice rend une ordonnance de non-lieu à la suite de la plainte pour « destruction de preuves » déposée par la famille Boulin du fait de la disparition des prélèvements anatomopathologiques[q].
  •  : le magazine Golias, sous la signature de Francis Christophe, publie une contre-enquête détaillée remettant en cause la version du suicide[100].
  •  : l’émission 90 minutes sur Canal+[101] apporte de nouveaux éléments infirmant la thèse du suicide : le témoignage du colonel de gendarmerie Jean Pépin, qui a sorti le corps de l’eau, et d’une spécialiste en toxicologie, Juliette Garat, qui a analysé le sang du ministre.
  •  : la justice annonce l’audition de nouveaux témoins dans l’affaire Boulin. Cette nouvelle enquête préliminaire interrompt la prescription.
  •  : témoignage de Jacques Douté dans le journal Sud Ouest[102], expliquant avoir été prévenu de la mort de Robert Boulin dès le , à 20 h.
  •  : fin des nouvelles auditions devant un officier de police judiciaire de Nanterre. Vingt-huit personnes ont été entendues entre 2002 et 2006 mais il n'y a pas réouverture d’information judiciaire.
  •  : le procureur général de la cour d'appel de Paris, Laurent Le Mesle, rejette une nouvelle demande de réouverture du dossier effectuée par Fabienne Boulin-Burgeat.
  • 30 avril 2008 : décès d'Henri Tournet à Santiago du Chili
  •  : l'ancien ministre gaulliste Jean Charbonnel confie sur France Inter qu'il s'agit pour lui d'un « règlement de comptes politique »[103]. Il le réaffirme le , toujours en direct sur France Inter[104].
  •  : le procureur général de Paris refuse de rouvrir l'enquête, estimant que les éléments apportés par Fabienne Boulin-Burgeat n'offrent rien qui soit susceptible de motiver la réouverture. Cependant, une enquête interne est ouverte au sujet de la disparition d'une partie du dossier et des pièces[105].
  •  : les pièces signalées manquantes le 8 juin sont retrouvées à la suite de l'inspection des services judiciaires ordonnée par la Chancellerie[106].
  •  : le gendarme retraité Francis Deswarte, à l'époque chef à la brigade motorisée de Poissy, affirme avoir découvert le corps du ministre et exclut la thèse selon laquelle ce dernier se serait suicidé par noyade. Il indique aussi « avoir été dessaisi [avec son collègue] de l'enquête », « au bout de trente minutes ». Selon lui, des policiers auraient voulu lui faire changer sa version, lors d'une audition survenue deux ou trois mois plus tard[107]. La famille Boulin demande une nouvelle fois la réouverture de l'enquête[108].
  • et  : la chaîne de télévision France 3 consacre deux soirées à l’affaire Robert Boulin, en diffusant le documentaire Vie et Mort de Robert Boulin de Gilles Cayatte (privilégiant la thèse du suicide), suivi le lendemain de la fiction Crime d'État de Pierre Aknine (soutenant la thèse de l'assassinat), avec en deuxième partie de soirée, un débat animé par Frédéric Taddeï[109]. À cette occasion, Jean Charbonnel affirme qu'Alexandre Sanguinetti, mort en 1980 (voir supra), lui a confié les noms des deux assassins de Boulin et qu'il est prêt à les transmettre à la garde des Sceaux, Christiane Taubira, si elle accepte la réouverture du dossier ; il indique en outre qu'il a placé ces deux noms dans un coffre-fort[110].
  •  : mort de Jean Charbonnel.
  •  : Fabienne Boulin sollicite l'aide de la CIA pour tenter d'élucider la mort de son père[111].
  •  : Fabienne Boulin dépose plainte contre X à Versailles pour « enlèvement et séquestration présumée » après le témoignage d'un homme ayant vu deux individus dans le véhicule du ministre le jour de sa mort.
  •  : mort de Charles Pasqua.
  •  : le parquet de Versailles ouvre une information judiciaire pour « arrestation, enlèvement et séquestration suivis de mort ou assassinat »[112]. Celle-ci est confiée à la doyenne des juges d'instruction de Versailles, Aude Montrieux[113].
  •  : l'homme mentionné par Fabienne Boulin déclare à la juge d'instruction Aude Montrieux avoir croisé peu avant sa mort Robert Boulin dans sa Peugeot 305, accompagné par deux personnes[18].
  •  : le médecin réanimateur envoyé sur place après la mort de Robert Boulin fait part à la juge Aude Montrieux de ses doutes quant à la thèse du suicide ; il n'avait jusqu'alors jamais été auditionné par la justice[18].
  •  : Bernard Pons, ancien secrétaire général du RPR et un des plus fidèles chiraquiens, déclare publiquement croire à la thèse de l'assassinat de Robert Boulin[114], et évoque la « quasi-certitude d'un assassinat »[115]. Fabienne Boulin rappelle que, depuis , le premier juge d'instruction nommé (Aude Montrieux) a demandé à être déchargé de l'affaire pour raisons personnelles, le deuxième s'est limité à recevoir un seul témoin et que le troisième (Denis Couhé) a 50 autres dossiers lourds à traiter[116] ; en outre ce dernier mentionne que le dossier original est pour l'instant introuvable[116].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Entre-temps ministre de la Justice de François Mitterrand depuis 1981.
  2. Pic-Paris a démenti cette rencontre[32].
  3. Charles Pasqua est alors également un conseiller influent de Jacques Chirac.
  4. « REGIS » est un acronyme qui signifie « Réseau électronique gouvernemental inter-administratif spécial ».
  5. Script de la vidéo de Despratx et Nicolas :
    « [Jean Tirlet, debout au bord de l'étang Rompu :] Elle [sa tête] n'a rien heurté du tout. Absolument pas. D'ailleurs, il était à genoux, on l'a mis sur le dos. Même s'il avait heurté quelque chose, ç'aurait été le dos.
    — [Journaliste :] Mais la tête n'a pas heurté un rocher ?
    — Il n'y a pas de rochers ici ! [deux fois]
    — Alors, c’est peut-être des souches ?
    — Il n'y a pas de souches !
    — [Le journaliste montre à J. Tirlet les photos du visage de Robert Boulin à la sortie de l’eau] Est-ce que c’est le visage que vous avez dans votre mémoire ?
    — Absolument ! [deux fois] Il faut voir l'état du corps, ça m'a touché d’abord, au début sur le coup. Mince ! Ce gars-là, il a pris une trempe ! »[61].
  6. Ces considérations sont confirmées par la nature du site, qui se trouve dans le domaine public sans restriction d’accès, et le fait que le corps de Boulin à cinq ou sept mètres du bord ne se trouvait que dans environ cinquante centimètres d’eau.
  7. Script de la vidéo de Despratx et Nicolas :
    « [Journaliste :] Est-ce que vous avez assisté personnellement à la sortie du corps ?
    — [Gendarme, de dos, visage non visible, dans un bureau :] J'ai vu moi-même sortir le corps ; et en aucune façon, jamais il n’a heurté un obstacle ; ils n'ont rien heurté pour la bonne raison qu'il n'y avait rien à heurter ; ils ont soulevé le corps au-dessus de l'eau et ils l'ont tiré comme ça. Il n'y a pas d’obstacle. J'ai ouvert tout de suite la chemise pour voir s'il n'y avait pas de trous de balle.
    — Ah, parce que vous avez cru…
    — J'ai cru qu'on l'avait flingué. »
    [Narrateur :] D'autres gendarmes confirmeront que la tête n'a rien heurté. Pourtant dans l'ordonnance de non-lieu de 1992, le témoignage du policier qui a vu un rocher là où il n’y en avait pas a été retenu.
    « — [Gendarme :] J'ai constaté que la voiture était souillée par de l'eau qui manifestement provenait de l’étang car, pour être de la couleur qu'elle était, il fallait que beaucoup de feuilles aient trempé dedans et il y en avait plein la voiture. »
    [Narrateur :] Ces traces de boue et de feuilles sur la 305 ne seront jamais analysées ni les empreintes visibles sur la carrosserie que les policiers du SRPJ de Versailles n'ont pas vues [Des images de la carrosserie sont montrées].
    [Me René Boyer avocat de la famille Boulin :] « À la place du passager, on retrouve des mégots de Gauloises. Il n'a jamais fumé de Gauloises. Sur le tapis du sol, on a une tâche suspecte ; on ne va jamais s'intéresser à cette tâche suspecte. »
    [Narrateur :] Mais il est un point jamais révélé à ce jour : dès son arrivée, le gendarme repère d’autres traces, déterminantes… Des traces de pas :
    « [Gendarme :] J'ai trouvé des traces qui allaient à l'étang et des traces qui en revenaient.
    — [Journaliste :] Ça, vous l’avez signalé à la police ?
    — Ça n'a pas eu l’air de les intéresser.
    — Votre conviction, c’est que ce corps a été transporté sur place ?
    — À mon avis, oui ! [deux fois] Il n'est pas venu tout seul.
    — Mais vous n'avez jamais eu le temps de le prouver ?
    — J'ai jamais eu le temps de chercher vraiment, puisque dans une affaire dans laquelle on est dessaisi, il est hors de question qu'on fasse la moindre investigation. Je pense qu'on a dit : « il faut dégager les gendarmes, ces cons-là, ils sont foutus de trouver la vérité ».
    [Narrateur :] Les gendarmes sont immédiatement dessaisis au profit des policiers de Versailles dont le premier rapport rendu trois semaines plus tard ne fait aucune mention des traces de pas et des empreintes, et pour cause elles n'ont jamais été relevées. Le suicide était évident, ont expliqué les policiers. À l'époque, les journalistes sont rares qui doutent du suicide. Ceux qui l’écrivent se mettent en danger. […] »[64].
  8. Présidente de la chambre d'accusation de la cour d'appel de Paris, dans son ordonnance de non-lieu en 1992.
  9. a, b, c, d et e Script de la vidéo de Despratx et Nicolas :
    [Narrateur :] « Tout aussi étrange sera l'autopsie de Robert Boulin pratiquée à l'institut médico-légal de Paris. Au départ, une question simple : Robert Boulin s'est-il noyé dans les eaux de l'étang Rompu ? À 13 h, alors que le corps n'est pas encore arrivé à l'institut médico-légal, une journaliste d’Antenne 2 [ Danièle Breem ] parle déjà de barbituriques, pris par le ministre. Aujourd’hui, elle a oublié le nom de son informateur. Médecin-légiste à l'institut médico-légal en , Juliette Garat sera chargée de l'analyse toxicologique du sang de Robert Boulin. Elle témoigne pour la première fois des conditions de l'autopsie ».
    [Journaliste :] « Le rapport d’autopsie a conclu à une noyade par submersion ; or, les poumons n'ont pas été analysés. Est-ce que lorsque les poumons n'ont pas été analysés, on peut conclure à une noyade ?
    — [J. Garat :] Ça me paraît difficile.
    — Ça vous a fait sourire, j'ai vu.
    — Ben oui, parce qu'on n'a pas recherché les diatomées ; autrement dit, on n'a pas recherché s'il avait absorbé de l'eau de l'étang du Rompu [sic].
    — Il n'y a pas eu de prélèvement d’eau sur l’étang non plus ?
    — Non.
    — Est-ce que c’est logique dans une enquête de police ?
    — Non, pas du tout, c’est un manque. »
    [Narrateur :] « Dans le sang de Robert Boulin, Juliette Garat trouve des traces de Diazépan, un dérivé du Vallium. Très rapidement, les bocaux de sang sont volés. Quelques années plus tard, les poumons conservés dans du formol disparaissent. Officiellement, ces bocaux ont été enterrés au cimetière de Thiais. On ne les retrouvera jamais. Il est une petite phrase anodine dans le rapport d’autopsie : les lividités cadavériques siègent au niveau de la face postérieure du corps. Ce point est capital. Après la mort d'un sujet, le sang qui ne circule plus afflue dans les parties les plus basses du corps : ce sont les lividités. Elles se fixent dans les six premières heures qui suivent la mort et ne bougent plus. Le corps de Robert Boulin a été retrouvé dans cette position, face dirigée vers le sol [un croquis de la position du corps est montré], les lividités auraient dû se trouver sur le ventre ; or elles étaient fixées sur le dos. »
    [Journaliste :] « Qu'est-ce que cela signifie ?
    — [J. Garat :] Cela signifie que le corps a été manipulé.
    — Il a été déplacé ?
    — Ah oui ! »
    [James Sarazin, journaliste au Monde en  :] « À partir du moment où le corps a été déplacé, c’est d’une part qu'il n'est pas mort là et que d’autre part c’est qu'il ne s'est pas suicidé… Que quelque part il a été tué et qu'on a amené son corps là pour faire croire à une noyade. »
    [J. Garat :] « Le nez a été fortement contusionné. Ça se voit très bien sur celle-là [une photo est montrée à l'écran, puis une autre] que le revêtement cutané a été éclaté. Vraisemblablement par un coup. Ce sont des coups violents mais pas avec un poing ça : le poing ne fait pas ça. Voyez-vous, ce n'est pas assez étendu si je puis m’exprimer ainsi. »
    [Narrateur :] « Une autopsie du crâne était indispensable ; or les médecins légistes ne pourront jamais la réaliser. Ils écriront que c'est le procureur de la République qui les en a empêchés. »
    [Journaliste :] « Est-ce qu'un procureur de la République se mêle d’une autopsie en général ?
    — [J. Garat :] Non.
    — Il la demande mais ne s'en mêle pas ?
    — Ah, pas du tout !
    — Comment expliquer que le procureur de Versailles s'en soit mêlé ?
    — Il avait sans doute ses raisons. »
    [Narrateur :] « C'est un jeune substitut du procureur de Versailles qui a supervisé l'autopsie : Daniel Leimbacher est aujourd’hui avocat général à la cour d’appel d'Aix-en-Provence. Il reconnaît qu'à l'époque, sans expérience, il a simplement obéi. »
    [D. Leimbacher :] « C'est mon procureur qui m'a demandé d’accompagner le corps à l'institut médico-légal : « Il faut établir qu'il est mort par noyade. Il faut vérifier ça. » Le représentant du gouvernement, qui à mes yeux représentait le gouvernement puisque c’était le directeur du cabinet du ministre [celui de R. Boulin], ne souhaitait pas que… à la limite il ne souhaitait pas d’autopsie du tout. »
    [Narrateur :] « Daniel Leimbacher résistera aux pressions et une autopsie aura lieu. Mais une autopsie incomplète car la consigne était claire : ne pas toucher à la tête.
    [D. Leimbacher :] « Dès le départ évidemment, la tendance était, la démarche était, ou il y avait quand même une pression je dois dire… était de ne pas faire plus qu'il ne fallait… et de ne pas pas charcuter le corps. »
    [Narrateur :] « Pas d’autopsie du crâne en 1979, et quatre ans plus tard après exhumation du corps de Robert Boulin, une radiographie révèle deux fractures à la face. Le radiologue qui a omis de signaler ces fractures en 1979 avoue aujourd’hui qu'on lui avait simplement demandé de rechercher la présence éventuelle de balles dans la tête. »
    [Journaliste :] « Vous savez que l'autopsie a été bâclée sur Robert Boulin ?
    — [Le radiologue de l'époque par téléphone :] Mais ce n'est pas mon problème, ce n'est pas moi qui l'ai faite. Moi, on m'a posé des questions particulières, j'ai répondu aux questions particulières. Un point c'est tout.
    — On vous a juste demandé de rechercher des projectiles, pas des fractures ?
    — Et puis voilà, c’est tout ! Ce n'est pas mon problème, ça. »
    [Narrateur :] « Une autre blessure sera négligée, celle du poignet droit de Robert Boulin, parfaitement visible sur cette photo [une photo du corps au bord de l'étang est montrée] et maladroitement cachée par une étiquette à l'autopsie [photo du corps nu de Robert Boulin prise pendant l'autopsie, où le poignet droit est masqué par une étiquette]. Les légistes parlent d’une plaie ancienne en voie de cicatrisation. Impossible répond Alain Morlot, le kinésithérapeute de Robert Boulin : il a massé le ministre la veille de sa mort. »
    [A. Morlot :] « C'est quand même impressionnant, on ne sait pas du tout à quoi ça peut correspondre, mais je sais que lorsque j'étais avec lui dimanche, il n’avait pas cette blessure. Comment est-ce qu'il s'est fait ça ? Je ne sais pas. »
    [Journaliste interrogeant à nouveau le médecin légiste Juliette Garat :] « Est-ce que votre conviction, c’est que Robert Boulin a été assassiné ?
    — [J. Garat :] Je ne peux pas « ne pas dire oui. »[66].
  10. Alors garde des Sceaux.
  11. Pierre Pascal, ancien conseiller spécial de Jacques Chaban-Delmas précise que la lettre est arrivée le mardi à h 30 du matin[79].
  12. L’ami franc-maçon de Robert Boulin, explique que le jour de la découverte du corps, « le procureur ou le commissaire de Versailles » l’appelle « le matin » pour lui dire qu’il va « recevoir au courrier du soir une lettre de Boulin. »[80].
  13. Comme l'indique la déposition elle-même.
  14. Voie de circulation principalement empruntée par les poids lourds.
  15. Le même qui a géré la découverte du corps de Robert Boulin, cinq mois plus tôt.
  16. Le scellé contenant le sang de Robert Boulin est volé sans effraction dans les locaux mêmes de l'institut médico-légal de Paris. L'enquête effectuée après dépôt de plainte par l’expert responsable de l’institut médico-légal n’est pas versée au dossier pénal et n’a pas abouti.
  17. a, b et c Le préfet de police de Paris, M. Jean Daubigny, ordonne la destruction de la série bis des prélèvements. La destruction est exécutée par Michelle Rudler, directrice de l’institut médico-légal, sans que la famille ni le magistrat instructeur n’en soient avertis alors que seule l'autorité judiciaire est habilitée à prendre cette décision. Un courrier de l’expert de l'institut médico-légal dépositaire des scellés, le professeur Roger Le Breton, avait pourtant averti le préfet Jean Daubigny de toutes ces modalités et insisté sur la nécessité de conserver ces prélèvements. La partie civile porte alors plainte pour « destruction de preuves ». La justice reconnaîtra l’élément de fait (les preuves ont bien été détruites) et la demande fondée en droit (les pièces ne devaient pas être détruites), mais la partie civile sera déboutée, « l’intention de nuire » n’étant pas reconnue.
  18. Toutes les enveloppes retrouvées des lettres dites posthumes font le même poids, alors que, selon la déposition du postier de Montfort-l'Amaury où Robert Boulin aurait déposé ces lettres, certaines faisaient moins de 20 g et d’autres plus.
  19. Environ 1 200 euros compte non tenu de l'inflation depuis 1988.
  20. Le jugement déclare notamment : « (...) les prévenus, qui purent librement présenter toutes observations sur le déroulement de ces investigations et, notamment, déposer plainte pour étayer leur conviction sur les causes du décès, être assistés en leur qualité de partie civile de tout conseil de leur choix et intervenir dans l'information ouverte, ne pouvaient, au motif que celle-ci ne répondait pas à leur attente, s'attaquer à un magistrat du parquet pour le rendre responsable de manquements professionnels particulièrement graves[73]. »
  21. Il se serait endormi au volant.

Références[modifier | modifier le code]

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Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Presse écrite ou radiodiffusée[modifier | modifier le code]

Filmographie et télévision[modifier | modifier le code]

  • Michel Despratx et Bernard Nicolas, Robert Boulin : le suicide était un crime, Canal +, , vidéo (lire en ligne).
  • Crime d'État, téléfilm de Pierre Aknine diffusé sur France 3 le .
  • Marie-Pierre Farkas, Jean-Marie Lequertier et Ghislain Delaval, Affaire Boulin : une si longue attente, France 2, , documentaire.
  • Révélations sur un crime d'État, documentaire de Benoît Collombat, Bernard Nicolas, Arnaud Mansir, Envoyé spécial, diffusé sur France 2 le .

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]