Affaire Publifin

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Actionnaires et participations du holding public Publifin (organigramme simplifié). La province de Liège est l'actionnaire majoritaire de Publifin.

L'affaire Publifin, du nom de l'intercommunale Publifin (Tecteo jusqu'en juin 2014), est un scandale politico-financier wallon ayant éclaté le à la suite des révélations du magazine Le Vif/L'Express.

Chronologie de l'affaire[modifier | modifier le code]

Révélations du Vif/L'Express[modifier | modifier le code]

Le , se basant sur des informations récoltées par Cédric Halin, échevin des Finances de la commune d'Olne, le magazine Le Vif/L'Express révèle que plusieurs mandataires politiques locaux, membres du PS, du MR, du cdH et essentiellement originaires de la province de Liège, perçoivent d'importantes rémunérations de Publifin, alors que certains n'assistent pas ou peu aux réunions des comités de secteur ou de sous-secteur de l'intercommunale[1], [2], [3]. Ces organes consultatifs sont supprimés par le conseil d'administration le 22 décembre[4]. Le parquet de Liège, suspectant la commission de faux, l'usage de ces faux et des abus de biens sociaux au préjudice de l'intercommunale, ouvre une information judiciaire quelques jours après[5]. Le procureur-général Christian De Valkeneer supervise la procédure en raison des liens familiaux existant entre le procureur du Roi Philippe Dulieu et Stéphane Moreau, l'administrateur-délégué de Nethys SA, l'entité opérationnelle de Publifin[6].

Le 20 janvier, le quotidien économique et financier L'Écho révèle que le montant du salaire de Daniel Weekers, directeur de la stratégie de Nethys, s'élèverait à 600 000 euros par an (hors avantages) et serait payé par l'entremise d'une société pour des raisons d'optimisation fiscale[7]. Stéphane Moreau serait rémunéré à hauteur de 960 000 euros bruts par an, selon Le Vif[8].

Motion de méfiance et démission du ministre Furlan[modifier | modifier le code]

Le 14 janvier 2017, le MR demande la démission du ministre des Pouvoirs locaux Paul Furlan pour les propos qu'il a tenus dans le journal L'Avenir[9]. Pierre-Yves Jeholet (MR) reproche au ministre d'avoir toujours refusé un cadastre des mandats dans les organismes publics wallons[10],[11]. À ce stade, le président du PS Elio Di Rupo exclut tout pas de côté de la part de Paul Furlan[10]. Le 17 janvier, en séance plénière du Parlement wallon, le député écologiste Stéphane Hazée réclame à son tour la démission du ministre à la suite des révélations concernant son chef de cabinet adjoint, le bourgmestre de Wanze, Claude Parmentier. Ce dernier percevait, en tant qu'administrateur de Nethys SA, d'importants émoluments depuis 2013[12].

« Sur le fait d'être au courant, savais-je ? Je confirme que non. Aurais-je pu le savoir ? Je dirais « évidemment ». Ai-je cherché à le savoir ? Non plus. »

— Paul Furlan, en séance plénière du Parlement wallon, le 18 janvier 2017[13].

Les deux partis d'opposition MR et Ecolo finissent par déposer ensemble une motion de méfiance contre le gouvernement Magnette, visant dans ce texte le ministre des Pouvoirs locaux[10],[14]. Au même moment, plusieurs articles de presse se montrent assez critiques envers la composition de son cabinet, si bien que le cdH réclame des explications au ministre « dans les plus brefs délais »[10]. Contesté par l'opposition et critiqué par la presse, Paul Furlan se résigne à démissionner le 26 janvier[15].

L'éphémère « commission spéciale » du Parlement wallon[modifier | modifier le code]

Le 2 février, une commission spéciale « chargée d'examiner la transparence et le fonctionnement du Groupe Publifin » est installée au Parlement de Wallonie[16]. Tous les partis représentés au Parlement y siègent[17].

Le lendemain après-midi, le socialiste André Gilles, député provincial et président de Publifin, est entendu par la commission[18]. André Gilles affirme qu'on leur a imposé la mise en place des comités de secteur, dont les rémunérations excessives sont au cœur de la polémique. Cela répondait, selon lui, à la nécessité des anciennes intercommunales (qui ont fusionné pour former Publifin) de continuer à vérifier les activités du groupe[19]. Gilles souligne également que l'« on peut après coup juger que [le montant des rémunérations] était trop élevé et qu'on aurait dû lier ça à la présence, mais [que] la loi était imprécise »[20].

Durant ces six heures d'audition, le président de Publifin élude cependant de nombreuses questions embarrassantes, notamment sur le montant des dirigeants des filiales privées de Nethys[21]. Trois jours plus tard, la grande quantité de documents transmis par Publifin à la commission spéciale ne permet toujours pas de répondre à ces questions. Par conséquent, les partis de la majorité PS et cdH finissent par accepter l'installation d'une véritable commission d'enquête parlementaire, demandée depuis plusieurs semaines par l'opposition. Une telle commission d'enquête n'avait plus été mise sur pied par le Parlement wallon depuis 1992[22].

En attendant la conclusion des travaux de la commission, les socialistes André Gilles et Stéphane Moreau sont suspendus de leurs mandats internes au PS[23].

Nouvelles révélations sur des filiales de Publifin[modifier | modifier le code]

Le 10 février, la radio-télévision privée RTL révèle que des filiales détenues majoritairement (SOCOFE et Publipart) ou non (EDF Luminus) par Publifin rétribuent chèrement plusieurs mandataires politiques[24]. La presse flamande s'empare de l'affaire et montre que la société anonyme Publipart, qui investirait notamment dans l'armement chimique, a versé des montants importants à 17 administrateurs. Parmi ceux-ci figurent deux échevins gantois, Christophe Peeters (nl) (Open VLD) et le futur candidat bourgmestre, Tom Balthazar (nl) (sp.a)[25]. Le lendemain, ce dernier démissionne de son mandat à la ville de Gand et renonce à se présenter en tête de liste aux prochaines élections communales[26].

Le 13 février, le bourgmestre socialiste de Seraing Alain Mathot annonce lors d'un conseil communal qu'il a démissionné de ses mandats au sein de Publilec (qui chapeaute Publipart), de la SOCOFE et d'EDF Luminus[27]. Il a également renoncé à son mandat au sein de NeWIN, pour lequel il était rémunéré via une société de management. Selon le quotidien Le Soir, ces différents mandats lui ont rapporté environ 82 000 euros en 2015[28].

Installation d'une « commission d'enquête parlementaire »[modifier | modifier le code]

Composition[modifier | modifier le code]

La commission d'enquête parlementaire « chargée d'examiner la transparence et le fonctionnement du Groupe Publifin » (ou « commission Publifin ») est installée le 16 février, sous la présidence de la socialiste Olga Zrihen[29]. Les trois groupes parlementaires (PS, MR, et cdH) participent à cette commission, de même qu'un représentant de chaque petit parti de l'opposition (Ecolo, PTB et Droite citoyenne). Ces trois derniers partis assistent à toutes les réunions, mais leur voix est consultative[30].

Partis Députés Suppléants
PS Olga Zrihen (présidente) Véronique Bonni
Bruno Lefebvre Jean-Marc Dupont
Dimitri Legasse Eddy Fontaine
Christine Poulin Serdar Kilic
Patrick Prévot Nicolas Martin
Christiane Vienne Edmund Stoffels
MR Jean-Luc Crucke Jennifer Baltus-Möres
Yves Evrard Marie-Françoise Nicaise
Olivier Maroy Patricia Potigny
Gilles Mouyard Valérie Warzée-Caverenne
cdH Pascal Baurain Isabelle Joiret
Dimitri Fourny Mathilde Vandorpe
Ecolo Stéphane Hazée Hélène Ryckmans
PTB Frédéric Gillot Ruddy Warnier
Droite citoyenne André-Pierre Puget

Conséquences de l'affaire[modifier | modifier le code]

Démissions multiples[modifier | modifier le code]

Claude Emonts, conseiller communal socialiste à Liège, annonce le qu'il abandonne tous ses mandats[31]. Le bourgmestre d'Engis, Serge Manzato, quitte la présidence de la fédération socialiste de Huy-Waremme[32]. Le même jour, la libérale Virginie Defrang-Firket, conseillère communale à Neupré et députée wallonne, quitte la vice-présidence du conseil d'administration et du bureau exécutif de Publifin[33].

Claude Parmentier, bourgmestre de Wanze et membre des conseils d'administration de Publifin et de Nethys, démissionne de son poste de chef de cabinet adjoint du ministre wallon des Pouvoirs locaux, Paul Furlan, le [34]. Il démissionne ensuite des conseils d'administration de Nethys et du fonds de pension Ogeo Fund[35].

Le vice-président de Nethys et ancien vice-président de Publifin, le conseiller provincial liégeois Dominique Drion, démissionne le lendemain du comité de déontologie, d'éthique et d'arbitrage du cdH[36]. Un autre membre de ce parti, Didier Hamers, conseiller communal à Dison, remet le 18 janvier ses mandats d'administrateurs et de vice-président de Publifin[37]. Le 20 janvier, Raphaël Amieva Acebo, conseiller communal cdH à Crisnée, renonce à son poste d'administrateur de Publifin[38]. Le 21 janvier, Benoît Lutgen, président du cdH, annonce la démission des quatre administrateurs — Raphaël Amieva, Dominique Drion, Didier Hamers et Vinciane Pirmolin — représentant le parti au sein de Publifin et leur remplacement notamment par Cédric Halin, l'échevin des Finances cdH d'Olne à l'origine des révélations du Vif[39].

Contesté par l'opposition depuis plusieurs semaines, Paul Furlan, le ministre wallon des Pouvoirs locaux, démissionne le 26 janvier[15].

Stéphane Moreau quitte son poste de bourgmestre d'Ans le 31 janvier[40].

Le 11 février, Georges Pire (MR), réputé pour avoir cumulé de nombreux mandats et régulièrement cité dans l'affaire Publifin, annonce qu'il démissionne de son mandat de conseiller provincial[41].

Le 9 mars, André Gilles (PS) annonce qu'il quitte la présidence de l'intercommunale Publifin et du collège provincial liégeois à la fin du mois[42].

Le 10 mars, le bourgmestre de Liège Willy Demeyer annonce sa démission du poste de président de la fédération liégeoise du PS et souhaite remettre son mandat de député fédéral. Il dit accepter « d'endosser une part de responsabilité » dans cette affaire[43]. Dans la foulée, les socialistes liégeois Isabelle Simonis, Frédéric Daerden et Alain Mathot remettent spontanément leur mandat fédéral[44].

Gilles et Moreau exclus du Parti socialiste[modifier | modifier le code]

Le 20 avril, le PS annonce par communiqué de presse la décision de la Commission de vigilance du parti d'exclure immédiatement André Gilles[45]. Anticipant une probable exclusion de son parti, Stéphane Moreau annonce le 25 avril qu'il quitte le PS[46]. Le lendemain, la Commission de vigilance socialiste confirme son exclusion définitive du PS[47].

Réactions de la classe politique et de la société civile[modifier | modifier le code]

Le 18 janvier, le politologue François Gemenne, professeur à l'université de Liège, dénonce dans le journal de la mi-journée de La Une un « système de nature mafieuse » et affirme que les démissions qui ont eu lieu ne sont que celles de « fusibles pour ne pas mettre en cause le système lui-même » [48]. L'intercommunale annonce le jour-même qu'elle porte plainte au pénal pour calomnie et diffamation[49]. En réponse à la menace de porter plainte de Nethys, le politologue indique qu'il « [évitera de se] promener sur les parkings de Cointe », faisant référence à l'assassinat d'André Cools en 1991. François Gemenne et Éric Jadot, ancien député écologiste, lancent le 27 janvier une « pétition citoyenne » afin, notamment, qu'une commission d'enquête parlementaire soit créée[50].

Un autre politologue, Michel Hermans, interrogé par L'Avenir, ne partage pas l'analyse de François Gemenne quant à la nature mafieuse du système Publifin : « Il y a peut-être un énorme problème avec Publifin, mais pour que ce soit mafieux, il faut que ce soit illégal. A priori, ce n'est pas le cas ici. » Il juge cependant que l'affaire bénéficiera électoralement au Parti du travail de Belgique (PTB) au détriment du PS[51].

Laurette Onkelinx, cheffe du groupe socialiste à la Chambre des représentants, déclare à la VRT le 19 janvier, à propos de Stéphane Moreau, le bourgmestre d'Ans et concepteur du système Publifin : « À titre personnel, je pense vraiment qu'il doit faire un pas de côté. Vraiment[52]. »

Paul Magnette, le ministre-président wallon, déclare qu'il va s'occuper personnellement du dossier et qu'il va élaborer des « règles d'incompatibilité là où il y a des risques de conflits d'intérêts, qui vaudront pour tout le monde, pour aujourd'hui et pour demain. » Il ajoute qu'« un mandat public, ce n'est pas Win For Life », un jeu à gratter de la Loterie nationale[53].

Jean-Claude Marcourt, vice-président du Gouvernement wallon, estimant que « l'on doit clarifier les règles mais pour tous » juge « inappropriée » la proposition de Laurette Onkelinx[54]. Le journal Le Soir parle d'un « réflexe d'autodéfense » dans la fédération liégeoise du PS et recueille les déclarations d'une personnalité socialiste proche des entreprises mises en cause pour leur éthique qui pense que les pratiques mises en cause à Liège existent dans d'autres secteurs  : « Pourquoi s'en prendre à Publifin et Nethys ? Parce que le développement de Nethys, qui approche une taille comparable à Proximus gêne ceux qui n'ont pas la main dessus[55]. » Dans la même ligne le journal La Meuse parle de quatre enjeux « anti-liégeois » qui selon lui seraient dissimulés derrière l'affaire[56] : la jalousie d'autres communes wallonnes et francophones de voir les seules communes liégeoises bénéficier des dividendes du rachat par l'ancêtre de Publifin (ALE-Teledis) de leur réseau lors de la privatisation du câble il y a 10 ans pour maintenir l'activité en Wallonie (et contrer l'offre concurrente de la société Telenet, société flamande)  ; l'opposition exacerbée entre le PS liégeois et celui du Hainaut ; l'avenir économique de l'assureur Ethias que, dit le journal, « le gouvernement fédéral voudrait revendre au privé pour des raisons dogmatiques » (avec les emplois localisés à Liège). Il y a, toujours selon la même source, le fait que François Gemenne en parlant de mafia, a permis à la presse flamande de « rappeler que l'État PS wallon était infréquentable ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. David Leloup, « Des élus payés 500 euros la minute pour des réunions bidon chez Publifin (ex-Tecteo) », sur levif.be, (consulté le 19 janvier 2017).
  2. R. H. avec Belga, « Découvrez les folles rémunérations touchées par les mandataires de Publifin », sur lalibre.be, (consulté le 19 janvier 2017).
  3. Pascal Lorent, « Publifin, l'affaire qui “jette le discrédit sur l'ensemble du monde communal wallon” », sur plus.lesoir.be, (consulté le 19 janvier 2017).
  4. Belga, « Publifin : le holding supprime les comités de secteur controversés », sur rtbf.be, (consulté le 23 janvier 2017).
  5. David Leloup, « La justice enquête sur le scandale Publifin », sur levif.be, (consulté le 19 janvier 2017).
  6. RTBF, « Publifin : “La justice estime qu'il faut faire la lumière sur ces pratiques” », sur rtbf.be, (consulté le 19 janvier 2017).
  7. Martin Buxant et Philippe Coulée, « Le “conseiller stratégique” de Stéphane Moreau gagne 600.000 euros par an », sur lecho.be, (consulté le 20 janvier 2017).
  8. David Leloup, « Les salaires surréalistes de Stéphane Moreau et de son conseiller Daniel Weekers », sur levif.be, (consulté le 21 janvier 2017).
  9. « On m'a roulé dans la farine (...) J’ignorais que mon chef de cabinet (adjoint) était administrateur chez Publifin» (Dominique Vellande, « Publifin : les gros soupçons de Paul Furlan », (consulté le 14 février 2017).
  10. a, b, c et d Belga, « Publifin : chronologie d'un scandale qui ébranle toute la Wallonie », (consulté le 11 février 2017).
  11. Dominique Vellande, « Publifin: Pierre-Yves Jeholet (MR) réclame la démission de Paul Furlan », (consulté le 11 février 2017).
  12. Belga, « Publifin : Ecolo appelle à la démission de Paul Furlan et veut une commission d'enquête », sur rtbf.be, (consulté le 11 février 2017).
  13. Parlement wallon, « Compte-rendu intégral - Séance plénière » [PDF], sur parlement-wallon.be, (consulté le 12 mars 2017).
  14. Éric Deffet, « Motion de méfiance contre Furlan : le parlement convoqué ce jeudi », sur lesoir.be, Le Soir, (consulté le 26 janvier 2017).
  15. a et b Rédaction en ligne, « Publifin : Paul Furlan a démissionné (direct) », sur lesoir.be, (consulté le 26 janvier 2017).
  16. Parlement wallon, « Compte-rendu intégral - Séance publique de commission : Commission spéciale chargée d'examiner la transparence et le fonctionnement du Groupe Publifin » [PDF], sur parlement-wallon.be, (consulté le 11 février 2017).
  17. Éric Deffet, « Voici la composition de la commission spéciale Publifin », (consulté le 11 février 2017).
  18. Parlement wallon, « Compte-rendu intégral - Séance publique de commission : Commission spéciale chargée d'examiner la transparence et le fonctionnement du Groupe Publifin » [PDF], sur parlement-wallon.be, (consulté le 14 février 2017).
  19. Belga, « André Gilles sur Publifin : « La loi était imprécise » », sur lesoir.be, (consulté le 11 février 2017).
  20. Belga, « Publifin : "On peut après coup juger que c'était trop élevé (...) mais la loi était imprécise" », sur levif.be, (consulté le 11 février 2017).
  21. Belga, « Publifin : André Gilles, 6 heures d'audition et encore bien des questions en suspens », (consulté le 11 février 2017).
  22. François-Xavier Lefèvre, « Après l'audition catastrophique d'André Gilles, PS et cdH se ravisent », sur lecho.be, (consulté le 11 février 2017).
  23. D.Ci, « Publifin : Stéphane Moreau et André Gilles suspendus de leurs mandats internes au PS », sur lesoir.be, (consulté le 11 février 2017).
  24. Frédéric Moray, « Info RTL : plusieurs filiales de Publifin offrent de généreux honoraires à leurs administrateurs pas tous liégeois », sur rtl.be, (consulté le 14 février 2017).
  25. Eric Steffens avec Belga, « Après Publifin en Wallonie, la Flandre a son scandale Publipart », sur deredactie.be, (consulté le 14 février 2017).
  26. Le Vif/L'Express, « Publipart : Tom Balthazar démissionne de son poste d'échevin », (consulté le 14 février 2017).
  27. L'Écho, « Nouvelle démission dans l'affaire Publipart », sur lecho.be, (consulté le 14 février 2017).
  28. Joël Matriche, « Alain Mathot a renoncé à 82.000 euros de rémunérations », sur lesoir.be, (consulté le 14 février 2017).
  29. Parlement wallon, « Bulletin des travaux n° 139 - Commission d'enquête parlementaire chargée d'examiner la transparence et le fonctionnement du Groupe Publifin » [PDF], sur parlement-wallon.be, (consulté le 22 février 2017).
  30. Parlement wallon, « Ordre du jour n° 139 - Commission d'enquête parlementaire chargée d'examiner la transparence et le fonctionnement du Groupe Publifin » [PDF], sur parlement-wallon.be, (consulté le 22 février 2017).
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  33. Gaspard Grosjean, « Virginie Defrang-Firket, vice-présidente MR de Publifin, démissionne », sur lameuse.be, (consulté le 21 janvier 2017).
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  48. RTBF, « François Gemenne, politologue : “Je pense que Paul Furlan prend les gens pour des imbéciles depuis le début” », sur rtbf.be, (consulté le 19 janvier 2017).
  49. Rédaction en ligne et Belga, « Gemenne dénonce la “nature mafieuse” de Publifin qui porte plainte contre lui », sur lalibre.be, (consulté le 19 janvier 2017).
  50. Romain Veys, « Gemenne, le politologue qui a dénoncé un “système mafieux” chez Publifin, lance une pétition », sur lavenir.net, (consulté le 27 janvier 2017).
  51. Benjamin Hermann, « “Électoralement, l'affaire Publifin risque de faire très mal” », sur lavenir.net, (consulté le 21 janvier 2017).
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  53. F. C., « Di Rupo, Onkelinx et Magnette attaquent frontalement le “club des cinq” qui cadenasse le pouvoir à Liège », sur lalibre.be, (consulté le 21 janvier 2017).
  54. Belga, « Publifin : pour Marcourt, la sortie d'Onkelinx sur Moreau était inappropriée », sur rtbf.be, (consulté le 21 janvier 2017).
  55. Philippe Bodeux, « Fédération liégeoise : le réflexe d'autodéfense », Le Soir,‎ , p. 3.
  56. Luc Gochel, « Quatre enjeux anti-liégeois cachés derrière l’affaire Publifin », sur liege.lameuse.be, (consulté le 22 janvier 2017) Accès payant.