Adolf Heusinger

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Adolf Heusinger
Adolf Heusinger en 1961.
Adolf Heusinger en 1961.

Naissance
Holzminden
Décès (à 85 ans)
Cologne (Allemagne)
Origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Allégeance Flag of the German Empire.svg Empire allemand (jusqu'en 1918),
Flag of Germany (3-2 aspect ratio).svg République de Weimar (jusqu'en 1933),
Flag of German Reich (1935–1945).svg Troisième Reich
Drapeau de l'Allemagne Allemagne de l'Ouest (1955-1964)
Arme Heer
Grade Generalleutnant
Années de service 1915-1945 – 1955-1964
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Commandement Generalstabschef des Heeres (07/1944)
Generalinspekteur der Bundeswehr (1957)
Distinctions Eisernes Kreuz
Heusinger (à gauche) avec Hitler, le 1er juin 1942.

Adolf Heusinger, né le à Holzminden et mort le à Cologne, est un général allemand de la Seconde Guerre mondiale. Il fut le premier chef d'État-Major de la Bundeswehr, les forces armées ouest-allemandes, après la guerre. Il est également le président du Comité militaire de l'OTAN avant sa retraite en 1964.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant 1920[modifier | modifier le code]

Le père d'Adolf Heusinger, Ludwig (né en 1862), est professeur et sa mère Charlotte, née von Alten, est issue d'une ancienne famille aristocratique ayant des ramifications dans le Hanovre. Son frère, Bruno Heusinger, est le futur président de la Cour fédérale de Karlsruhe.

Après ses études au lycée Julianum de Helmstedt, il s'engage comme volontaire en 1915 au 96e régiment d'infanterie de l'Armée impériale. Il devient plus tard officier d'ordonnance sur le front Ouest. Il est nommé lieutenant le 4 juillet 1917. Il est plusieurs fois blessé à Verdun et sérieusement blessé dans les Flandres à l'automne 1917. Il est alors fait prisonnier par les Britanniques et transféré dans un camp de prisonniers dans le Yorkshire, jusqu'en décembre 1919.

1920-1940[modifier | modifier le code]

Il est intégré dans la Reichswehr le 1er janvier 1920 au 15e régiment d'infanterie stationné à Cassel. Il devient Oberleutnant en 1925 et de 1930 à 1934, il est officier d'état-major au ministère des Armées à la division opérationnelle du service des troupes. Il épouse Gerda Krüger, historienne, en 1931. Adolf Heusinger est nommé capitaine le 1er octobre 1932. Il est chef de compagnie du 18e régiment d'infanterie stationné à Paderborn, puis de 1935 à 1937 premier officier d'état-major de la 1re division d'infanterie basée à Allenstein en Prusse-Orientale, où il devient Major. Il sert de 1937 à 1944 au commandement suprême de l'Armée de terre et atteint le grade de Oberst (colonel) le 1er août 1940.

1940-1945[modifier | modifier le code]

Heusinger devient quelques mois plus tard chef de la section des opérations (Operationsabteilung ) à l'état-major de la Heer (l'Armée de terre) et participe aux décisions opérationnelles et stratégiques. Il est chargé de la préparation de l'opération Fall Blau, nom de code de l'attaque sur Stalingrad. Toutefois Heusinger et Franz Halder, le chef d'état-major adjoint de la Heer, ne peuvent imposer leurs vues, confrontés à l'entêtement d'Hitler. Halder veut d'abord prendre Moscou, tandis que Hitler vise le Caucase, voie d'accès au pétrole des régions riveraines de la mer Caspienne. La directive de Hitler du 23 juillet 1942, préliminaire à l'hiver désastreux qui coûte la perte ou la disparition d'un million de soldats allemands à Stalingrad, conduit à l’échec de l'Armée allemande en Union soviétique.

Heusinger est nommé Generalmajor en décembre 1941. Il comprend que la mauvaise qualité des renseignements concernant le front de l'Est constitue un problème pour les prises de décision de l'état-major. Il nomme Reinhard Gehlen en avril 1942 à la tête d'un début de réseau de renseignements qui tente de rester indépendant de la SD.

Heusinger est nommé Generalleutnant en janvier 1943 au moment de la chute de Stalingrad. C'est à cette époque qu'il devient convaincu de la nécessité d'éliminer Hitler[réf. souhaitée].

Entre le 10 et le 20 juillet 1944, Heusinger est brièvement chef d'état-major adjoint de la Heer, à la suite de la démission pour cause de maladie du Generaloberst Kurt Zeitzler[N 1] : il se trouve donc à côté d'Adolf Hitler, en train de lui montrer une carte, lorsque la bombe déposée par le colonel Claus von Stauffenberg explose au cours de l‘attentat du 20 juillet 1944. Comme Hitler, Heusinger n'est que blessé.

Heusinger aurait été au courant des préparatifs de cet attentat qu'il approuvait, même s'il n'y a pas pris part. Après l'attentat, il est transféré dans un hôpital par la Gestapo et mis aux arrêts. Il est ensuite emprisonné et interrogé. On le relâche cependant en octobre 1944, faute de preuves. Il est rayé du service d'active et mis dans la Führerreserve, mais il obtient un poste le 25 mars 1945 au service des cartes de l'armée. Il est fait prisonnier par les Américains en mai 1945.

Après 1945[modifier | modifier le code]

Le général Heusinger est transféré dans un camp de prisonniers, puis reste sous surveillance alliée jusqu'en 1948. Il commence alors sa collaboration avec le nouveau service de renseignement militaire de Reinhard Gehlen, son ancien officier. Son nom de code est Horn et il dirige le service d'exploitation des données, jusqu'en 1950, année où il publie un livre de mémoires sur l'Armée allemande, Befehl im Widerstreit, Schicksalsstunden der deutschen Armee 1923-1945 (« Commandement dans le conflit, les heures fatidiques de l'Armée allemande 1923-1945 »). Il est ensuite conseiller du chancelier Konrad Adenauer en décembre 1950.

Heusinger poursuit sa carrière à l'administration Blank qui est à l'origine du ministère de la Défense, créé en 1955. Il est conseiller militaire de 1955 à 1957.

Il est confirmé au rang de Generalleutnant en novembre 1955, devenant l'un des plus hauts gradés de la future Bundeswehr qu'il contribue à mettre sur pied. Il en devient inspecteur général en juin 1957, puis chef d'État-Major. Il préside le Military Committee de l'OTAN de 1961 à 1964 à Washington.

Le général Heusinger prend sa retraite le 1er avril 1964. Il est titulaire de nombreuses décorations.

Titres et décorations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Zeitzler avait lui-même pris la succession de Halder, après la disgrâce de ce dernier, en septembre 1942.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Rangliste des Deutschen Reichsheeres. Mittler & Sohn, Berlin, 1930 (p. 159).

Sources[modifier | modifier le code]

  • (de) Collectif, Adolf Heusinger – ein deutscher Soldat im 20. Jahrhundert., Bonn, Bundesministerium der Verteidigung – Führungsstab der Streitkräfte I 3,‎ 1987.
  • (de) Georg Meyer, Adolf Heusinger. Dienst eines deutschen Soldaten 1915 bis 1964., Hambourg, Mittler,‎ 2001.
  • (de) Dieter Lent, « Heusinger, Adolf », dans Horst-Rüdiger Jarck et Günter Scheel (dir.), Braunschweigisches Biographisches Lexikon: 19. und 20. Jahrhundert, Hanovre, Hahnsche Buchhandlung,‎ 1996, 271 et suiv. p..