Symétrie florale

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Inflorescence d'une digitale pourpre (Digitalis purpurea) constituée de fleurs normales « zygomorphes » et d'une fleur terminale aberrante, à symétrie axiale inhabituelle (pélorie)

La symétrie florale est une caractéristique phénotypique assez générale des fleurs, dont les divers verticilles s'organisent selon un ou plusieurs plans de symétrie. La plupart des fleurs admettent un axe de symétrie (symétrie radiaire) et sont qualifiées d'actinomorphes ou polysymétriques, celles n'ayant qu'un plan de symétrie (symétrie bilatérale) étant dites zygomorphes ou monosymétriques. Dans ce cas toutefois la zygomorphie peut s'appliquer à certains verticilles floraux (corolle, androcée) mais pas à tous, le calice par exemple pouvant être actinomorphe. De rares espèces, comme celles des genres Maranta ou Canna, ont des fleurs dépourvues de tout plan de symétrie.

Actinomorphie[modifier | modifier le code]

Fleur actinomorphe (ici Geranium robertianum)

L’actinomorphie est la caractéristique d'une fleur qui présente une symétrie radiale. On dit alors que la fleur est actinomorphe ou polysymétrique.

On décrit son axe de symétrie, comme celui d'une étoile. Les pétales de sa corolle, tous semblables, sont rangés autour du réceptacle "comme une étoile".

Exemple : fleur de Rosacées.

Zygomorphie[modifier | modifier le code]

Fleur zygomorphe à symétrie verticale (ici Cypripedium reginae)

La zygomorphie (du grec ζυγόν, zygon, joug, et μορφή, morphé, forme) est la caractéristique d'une fleur qui présente une symétrie bilatérale. On dit alors que la fleur est zygomorphe ou monosymétrique. Ce concept s'oppose à celui d'actinomorphie, qui caractérise les fleurs à symétrie radiale.

La zygomorphie est un caractère homoplastique, relevant de phénomène de convergence évolutive et donc apparu à différents moments de l'évolution chez différentes familles de plantes.

La coévolution plante-animal pollinisateur a favorisé les fleurs zygomorphes ou asymétriques avec des phénotypes de guidage, d'atterrissage ou de leurres permettant à l'animal d'être plus efficacement dirigé dans la corolle[1]. C'est notamment le cas des orchidées, dont la zygomorphie découle essentiellement de la transformation d'un pétale en labelle.

En 1999 aurait été mise en évidence, chez la linaire commune, que la zygomorphie de ses fleurs se transmet sur plusieurs générations mais est réversible[2], par un phénomène d'épimutation relevant de l'épigénétique.

Exemples de familles botaniques dont les fleurs sont typiquement zygomorphes :

Fleurs asyméthranthes[modifier | modifier le code]

Fleur dépourvue de symétrie (ici Maranta subterranea)

Plus exceptionnellement, certaines plantes portent naturellement des fleurs dépourvues de toute symétrie. Elles sont dites irrégulières, asymétriques ou asyméthranthes.

Anomalies[modifier | modifier le code]

Certaines fleurs zygomorphes voient une partie de l'inflorescence revenir à une symétrie ancestrale actinomorphe. On les appelle des pélories ou fleurs péloriques, du grec pelôros, monstre[3],[4].

On rencontre aussi le cas de fleurs pseudo-péloriques.

Ce type d'anomalie fait partie des tératologies végétales.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Rodolphe-Edouard Spichiger, Vincent V. Savolainen, Murielle Figeat-Hug, Daniel Jeanmonod, Botanique systématique des plantes à fleurs, PPUR presses polytechniques, , p. 64
  2. Une mutation épigénétique responsable d'une variation naturelle de symétrie floraleCubas P, Vincent C, Coen E. An epigenetic mutation responsible for natural variation in floral symmetry. Nature 1999, 401:157-61.
  3. Pélorie dans le dictionnaire Larousse.
  4. Hervé Levesque, « Un « Janus végétal » ou les deux faces d’une même espèce : linaire commune et peloria », La Garance voyageuse,‎ (lire en ligne)


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]