Acristavus

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Acristavus
Description de cette image, également commentée ci-après
Reconstitution du crâne d'Acristavus gagslarsoni
Classification
Règne Animalia
Sous-embr. Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre Dinosauria
Ordre  Ornithischia
Sous-ordre  Ornithopoda
Super-famille  Hadrosauroidea
Famille  Hadrosauridae

Genre

 Acristavus
Horner, Gates, Hannah et Riley, 2011

Nom binominal

 Acristavus gagslarsoni
Horner, Gates, Hannah et Riley, 2011

Acristavus (« ancêtre sans crête ») est un genre de dinosaure herbivore faisant partie de la famille des hadrosauridés. Des fossiles ont été retrouvés au Montana dans la Formation de Two Medicine, et dans l'Utah dans la Formation de Wahweap datant du Crétacé supérieur. Les scientifiques ont découvert que contrairement à la plupart des hadrosauridés, à l'exception d'Edmontosaurus, Acristavus ne possédait pas d'ornement sur le crâne. Ce dinosaure est apparenté au Brachylophosaurus et au Maiasaura[1].

Découverte et étymologie du nom[modifier | modifier le code]

L'unique espèce (et espèce type) Acristavus gagslarsoni fut nommée en 2011, puis décrite par Terry Gates, Jack Horner, Rebecca Hannah et Charles Nelson Riley. Le nom du genre se réfère au latin Crista - la crête - auquel est rattaché le préfixe a- indiquant l'absence. Le suffixe avus signifie « grand père ». Le nom signifie donc littéralement « l'ancêtre sans crête ». L'épithète spécifique gagslarsoni rend quant à lui hommage au nom du propriétaire du Ranch où le fossile fut découvert, un homme surnommé Gags Larson.

Deux fossiles de l'espèce furent découverts respectivement à l'ouest du Montana dans la Formation de Two Medicine, et dans le sud de l'Utah dans la Formation de Wahweap. Tous deux ont été retrouvés dans des couches géologiques datant du Crétacé supérieur, et plus particulièrement du Campanien, un étage stratigraphique situé entre -83,5 ± 0,7 et -70,6 ± 0,6 Ma.

L'holotype découvert en 1999 au Montana par Hanna et appelé MOR 1155, fut extrait en 2001 et 2002. Il consiste en un squelette fossile partiel comprenant un crâne presque complet, onze vertèbres cervicales, trois morceaux de colonne vertébrale, un os issu de la queue, des côtes, un humérus et un cubitus gauche, le sternum droit, un os pubien, un morceau partiel du pied gauche incluant les second et troisième métatarses, deux phalanges du deuxième orteil ainsi que trois phalanges et l'articulation du second orteil.

Le second spécimen, UMNHVP 16607, également découvert dans un état partiel en 2000 par Nelson et comprenant aussi un crâne, ne fait pas partie de l'espèce type, même s'il est considéré comme un membre de l'espèce.

Description[modifier | modifier le code]

Acristavus fait partie de la famille des hadrosauridés et partage avec d'autres membres de cette famille un certain nombre de caractéristiques communes (taille, alimentation, morphologie générale, comportement, etc.), mais il s'en distingue par un certain nombre de caractères dérivés différents. Ainsi, son critère le plus distinctif est l'absence de crête sur la tête (caractéristique présente également chez Edmontosaurus).

Il possède d'autres caractères spécifiques, comme une arcade post-orbitaire élargie, une base du crâne fermement attachée derrière le trou occipital, une jonction élargie entre les pattes de l'animal et les os frontaux et préfrontaux. La partie haute de la pommette forme une cavité.

D'une façon générale, le crâne est allongé et possède une forme rectangulaire. Le museau arrondi se termine assez brusquement en un large bec muni de narines proéminentes alors que la mâchoire inférieure est courte et plutôt grossière. Les orbites des yeux sont quant à elles de forme triangulaire et relativement basses.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) New unadorned hadrosaurine hadrosaurid (Dinosauria, Ornithopoda) from the Campanian of North America, (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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