Acipenser oxyrinchus

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L'esturgeon noir (Acipenser oxyrinchus) ou esturgeon atlantique est un esturgeon habitant la côte est nord-Américaine. Sa distribution va du Golfe du Saint-Laurent (où la plus grande population existe) jusqu'à la Floride. Une population disjointe (quasiment disparue) existe aussi dans la mer Baltique en Europe. D'une taille record de plus de 4 mètres c'est le plus gros poisson à fréquenter les eaux douces du Québec.

Un étude génétique a montré que c'est cette espèce qui peuplait la mer du Nord en Europe et ses fleuves tributaires au Moyen Âge, et non Acipenser sturio comme on le croyait auparavant. Cette espèce a constitué une source alimentaire non négligeable en Europe autrefois, mais elle a aujourd'hui disparue de la mer du Nord[1].

Description[modifier | modifier le code]

L'esturgeon noir est méconnu, ce n'est que récemment qu'on a découvert des frayères dans l'estuaire du Saint-Laurent. À l'aide d'émetteurs on a pu également retrouver ses aires d'alimentation. Discret, l'esturgeon noir est un poisson anadrome. La reproduction aurait lieu tous les 4 à 10 ans pour les femelles et 2 à 4 ans pour les mâles. Lors de sa remontée des cours d'eau il cesse toute alimentation, ce qui explique le mystère de ses frayères (aucune capture d'esturgeon à la ligne durant la fraie). Étant un poisson de fond, il passe souvent inaperçu hormis lors de ses sauts spectaculaires hors de l'eau. Ce serait pour se débarrasser de parasites (dont la lamproie marine) qu'il effectuerait ces sauts.

L'esturgeon se nourrit au fond qu'il scrute à l'aide de ses 4 barbillons. Il se nourrit principalement de crustacés, d'insectes et de mollusques.

L'esturgeon noir est pêché commercialement dans l'estuaire du Saint-Laurent principalement dans la zone comprise entre Montmagny et Saint-Jean Port Joli. La température de l'eau est le principal élément limitatif des pêches. Lorsqu'elle devient trop chaude en été les esturgeons meurent dans le filet et la qualité du produit en souffre. C'est pourquoi au milieu de l'été il y a une saison morte (les quotas étant très restrictifs, et facilement atteint[2], une attention particulière est portée à la qualité).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]