Achab (Moby-Dick)

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Le capitaine Achab est un des personnages principaux du célèbre roman d’Herman Melville Moby Dick ou The Whale son titre original lors de la première publication du roman à Londres.Le personnage a aussi été développé notamment dans différentes adaptations du roman.

Dans Moby Dick (film, 1956)[modifier | modifier le code]

Capitaine du baleinier le Péquod, Achab semble inspirer une crainte qui n'a d'égale que le respect que lui vouent les marins de New Bedford la ville ou l'histoire commence. Ismaël, narrateur et personnage principal du roman, choisis le Péquod pour sa splendide apparence ainsi que l'ivoire de baleine dont le bateau est orné. Lors de la signature du contrat comme marin sur le Péquod, Ismaël est pris d'une hésitation et fait référence au nom maudit d'un roi du nom d'Achab.. Le quaker et l'homme d'église chargés de recruter les marins, prétendent qu'il ne faut pas en vouloir au capitaine d'avoir le nom d'un roi maudit. Peu avant d'embarquer un personnage mystérieux du nom de "Elie" ou "Elijah" lui apprend en que le capitaine Achab est maudit, et qu'il précipitera tous les marins qui le suivront en enfer sauf un.

Les descriptions d'Achab, faites par les marins de New Bedford, sont nombreuses et empruntes de mystères. Elles décrivent un homme déchiré par une baleine blanche, puis recollé à la moelle de baleine. Mais son portrait, peint par Ismaël lors de la première véritable rencontre avec Achab sur le pont du Pequod, vient raviver les descriptions précédentes. Il décrit un homme dont le regard luis des flammes de l'enfer. Un homme de haute stature, raide et hautaine, dont la claudication bruyante de ses promenades nocturnes sur le pond du Péquod sont dues à une jambe arrachée et remplacée par des os de baleine. Son regard fixé sur l'horizon fait immédiatement part à l'équipage du véritable objectif du voyage. La chasse à la baleine blanche. Achab semble totalement obsédé par celle qui a détruit son corps et son âme, Moby Dick.

L'éloquence, le mystère, la crainte, la stature et l'apparence d'Achab provoquent un véritable enthousiasme et un engouement massif des marins du Péquod à propos de la chasse à la baleine blanche. Seul son Second, Starbuck, ose rappeler le capitaine Achab a la raison, arguant que l'objectif d'un baleinier est avant tout de rapporter de la graisse de baleine à bon port et s'oppose discrètement mais fermement au projet obsessionnel de vengeance d'Achab qu'il a transmis à l'équipage.

Le mystère entourant Achab reste entier tout le long de la navigation du Péquod. Il est difficile de comprendre réellement qui est Achab. Seule sa vengeance face a Moby Dick semble animer le capitaine, cette véritable haine est croissante au point qu'il en arrive à interdire aux matelots de poursuivre des baleines pour rattraper la seule baleine qu'il veuille tuer, la baleine blanche.

Lors d'une traque sans relâche, l'équipage du Péquod sous la direction du capitaine, rattrape Moby Dick et embarque dans les barques pour la tuer. Véritablement frénétique, le capitaine lui plonge son harpon dans les flancs, et monte sur la baleine pour la frapper encore et encore. Celle-ci plonge et réapparait le capitaine crucifié sur ses flancs, pris dans les innombrables harpons et cordes, traces des précédents combats de Moby Dick. Malgré sa mort manifeste, le capitaine crucifié sur la baleine bouge le bras et tous les matelots atteints par la démence d'Achab se lancent a sa poursuite interprétant le signe du capitaine comme un appel à la poursuite de sa vengeance depuis l'enfer.