Érable plane

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Acer platanoides

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Plane (homonymie), Plaine (homonymie) et Érable blanc.

L'Érable plane (Acer platanoides L.) est un arbre de grande taille de la famille des Sapindaceae fréquent dans les régions montagneuses d'Europe. Il est parfois appelé Érable de Norvège, Iseron, Plane, Main-découpée, Plaine ou Faux Sycomore.

Son nom commun lui vient de la forte ressemblance des feuilles avec celles du platane. À ne pas confondre avec l'espèce voisine Acer pseudoplatanus, érable faux-platane ou sycomore lequel a une écorce formant des plaques se détachant du tronc chez l'arbre adulte.

Description[modifier | modifier le code]

Sa couleur automnale
Feuilles et fleurs

C'est un grand arbre à tige élancée, pouvant atteindre 20 m à 30 m de haut et une circonférence d'environ 8 à 9 m (à 1,8 m de hauteur au-dessus du sol). Le diamètre de son tronc peut atteindre 1 m. Sa durée de vie peut atteindre 200 ans. L'écorce est brune, et présente de nombreuses crevasses longitudinales peu marquées. Ce caractère permet de le distinguer du sycomore dont l'écorce grisâtre se détache en larges plaques. Les feuilles, opposées, caduques, sont palmées avec 5 nervures à lobes très pointus, à dents aiguës, séparés par des sinus arrondis. Ces feuilles, à long pétiole, sont glabres, vertes et luisantes. Elles prennent une très belle teinte jaune à l'automne. Les fleurs vert jaune, groupées en corymbes dressés, apparaissant avant les feuilles. Elles ont cinq sépales soudées, cinq pétales et 8 étamines. Les fruits sont des disamares à ailes horizontales larges très écartées, quasi opposées. En général, l'érable plane commence à fleurir à l'âge de 15-20 ans.

Feuilles

Cet arbre, de croissance très rapide pendant les premières années, rejette facilement de souche quand il est coupé.

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

Cette espèce est répandue dans presque toute l'Europe de la Scandinavie à l'Espagne et du Benelux à la Russie, ainsi qu'en Asie dans la région du Caucase, en Iran et en Afghanistan. Au Nord c'est un arbre de plaine, tandis que dans la moitié Sud de son aire c'est un arbre des zones montagneuses. On le rencontre jusqu'à une altitude de 1 500 m en France.

Il a été introduit entre autres en Amérique du Nord, où il est considéré comme invasif et nuisible. Plusieurs municipalités américaines ne permettent plus sa plantation. Il est défendu d’en planter dans les États de Massachusetts et de New Hampshire. Il s’installe même dans les forêts vierges, grâce à sa capacité de germer à l’ombre profonde qu'on y trouve. Il y pousse tranquillement dans un premier temps, mais finit éventuellement par dominer la forêt[1].

C'est une essence de demi-ombre préférant des sols riches, profonds, frais à humides, calcaires à faiblement acide. Il apprécie un climat assez humide, avec des tendances continentales ou montagnardes. On le rencontre en général en peuplements disséminés au milieu des autres espèces. Il atteint ses plus belles proportions dans les forêts de feuillus où les chênes, tilleuls et ormes sont dominants[2],[3].

Utilisation[modifier | modifier le code]

Il est cultivé comme arbre d'ornement et beaucoup planté comme arbre d'alignement aussi bien en Europe qu'en Amérique du Nord. Il en existe de nombreuses variétés à feuilles décoratives, panachées ou plus ou moins profondément découpées.

Comme la plupart des érables, c'est une remarquable plante mellifère, recherchée par les abeilles, car il produit d'importantes quantités de nectar. Sa floraison printanière, qui se produit avant le débourrement des feuilles, a lieu un peu avant celle de l'érable sycomore.

Il fournit un excellent bois de chauffage. Ce bois, blanc et assez dur, est utilisé en menuiserie et en tournerie.

Dans certaines régions du Canada, il s'est implanté en faible proportion dans les forêts d'érables à sucre où il est une espèce invasive. Facilement confondu avec ce dernier, il peut être entaillé et se retrouver en petite quantité dans la production du sirop d'érable.

La feuille qui est sur le drapeau du Canada est la feuille d'érable à sucre et non celle de l'érable plane.

Cultivars[modifier | modifier le code]

Variété Schwedleri
  • Columnare
  • Crimson Sentry
  • Drummondii
  • Emerald Lustre
  • Globosum
  • Laciniatum
  • Princeton Gold
  • Royal Red
  • Schwedleri Nigrum ou Crimson King

Pathologies foliaires[modifier | modifier le code]

Attaque fongique de la feuille (probablement due à Rhytisma acerinum, sans/avec une co-infection fongique et/ou bactérienne), à l'automne

Les phytopathologies les plus fréquentes concernant le feuillage sont dues à des champignons, dont :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « L’érable de Norvège: un envahisseur à bannir », sur jardinier paresseux
  2. Jean-Denis Godet, Arbres et arbustes aux quatre saisons, Lausanne, Delachaux & Niestlé,
  3. Flore forestière française. Tome 1, plaines et collines, Institut pour le Développement Forestier, page 369

Liens externes[modifier | modifier le code]

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