Abelisaurus

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Abelisaurus (abélisaure en français) est un genre de dinosaure théropode de la famille des abélisauridés ayant vécu au Crétacé supérieur en Amérique du Sud. Son nom signifie « lézard d'Abel » — de Roberto Abel, découvreur du crâne et ancien directeur du musée provincial de Cipoletti en Argentine où le crâne est exposé.

  • Époque : Crétacé supérieur (Maastrichtien) (- 72 Ma à - 68 Ma)[réf. nécessaire]
  • Taille : 6,5 à 9 m de long, 3 m de haut, 1,5 tonne
  • Habitat : Amérique du sud, Europe, Inde
  • Régime alimentaire : carnivore
Crâne d'Abelisaurus.

Anatomie[modifier | modifier le code]

C'était un carnivore bipède avec des arêtes rigides sur le sommet du crâne, mais dépourvu d'une crête bien définie comme chez les autres membres de sa famille. Le seul crâne fossile que l'on connaisse mesure environ 85 centimètres de long. Aucun reste de ce dinosaure n'est connu mis à part ce crâne, rendant une estimation exacte de sa taille impossible, mais on peut néanmoins supposer qu'il atteignait les 6,5 à 9 mètres de long. Du fait qu'on ne connaît qu'un seul crâne, on ne connaît incidemment qu'une seule espèce, Abelisaurus comahuensis, nommé d'après la région de Comahue, en Argentine, où il fut découvert. José Bonaparte et Fernando Novas ont nommé et décrit le genre et l'espèce en 1985. Bien qu'il n'en soit alors que le seul représentant, la famille des abélisauridés a été proposée en même temps.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

L’abélisaure est généralement considéré comme membre de la famille homonyme des abélisauridés, famille de théropodes cératosauriens, considérée par plusieurs comme étant très étroitement liée à celle des noasauridés. Tel qu'indiqué par Lamanna et al. (2002), les abélisauridés partagent quelques caractéristiques crâniennes avec les carcharodontosauridés, avec lesquels ils ne sont pourtant pas apparentés, et puisque l'abélisaure n'est connu que par un crâne, des découvertes futures d'os du reste du corps pourraient montrer qu'en fait, le genre Abelisaurus appartient aux charcharodontosauridés. C'est cependant improbable.

Répartition et époque[modifier | modifier le code]

L'abélisaure est l'un des nombreux dinosaures retrouvés dans l'actuelle Patagonie, plus exactement dans la formation Anacleto, dans la province de Río Negro, en Argentine.

La formation Anacleto fait partie du sous-groupe de Rio Colorado du groupe de formations géologiques de Neuquén en Amérique du Sud. Cette formation est connue pour préserver des sédiments du début du Campanien, il y a de cela 83 à 80 millions d'années[réf. nécessaire].

Ce dinosaure a été décrit à l'origine comme provenant de la formation d'Allen, plus jeune, mais des recherches ultérieures prouvèrent le contraire.

Ce spécimen a aussi été retrouvé en Europe et en Inde.

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]