Abbaye de la Grâce-Dieu

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Ne doit pas être confondu avec Abbaye de La Grâce-Dieu (Aunis).

Abbaye de la Grâce-Dieu
image de l'abbaye
Vue générale de l'abbaye

Diocèse Archidiocèse de Besançon
Patronage Notre-Dame
Numéro d'ordre (selon Janauschek) CXL (140)[1]
Fondation 1139
Fin construction XXe siècle
Dissolution 1791-1844 puis 2008
Abbaye-mère Abbaye de la Charité
Lignée de Abbaye de Morimond
Congrégation Ordre cistercien
Période ou style Art roman, Art gothique
Protection Logo monument historique Classé MH (1995, Partiel)[2]

Coordonnées 47° 15′ 00″ nord, 6° 20′ 54″ est[3]
Pays Drapeau de la France France
Province Comté de Bourgogne
Département Doubs
Commune Chaux-lès-Passavant

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Abbaye de la Grâce-Dieu

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Abbaye de la Grâce-Dieu

L'abbaye de la Grâce-Dieu, placée sous la titulature de Notre-Dame, est une abbaye cistercienne, située dans la région de Franche-Comté, sur le territoire de la commune de Chaux-lès-Passavant, dans le département du Doubs. Elle occupe un vallon boisé, en bordure de la rivière l'Audeux.

L'église, les bâtiments qui entourent le cloître et se prolongent jusqu'à l'Audeux, les façades et toiture de l'aile nord des bâtiments conventuels qui bordent l'Audeux, des dépendances ouest, de l'hôtellerie, du moulin nord-est, la cheminée et le décor de la salle du rez-de-chaussée de l'aumônerie font l’objet d’une inscription au titre des monuments historiques depuis le [2]. Son jardin d’agrément est un site protégé[4].

Vue générale de l'abbaye


Histoire[modifier | modifier le code]

Filiale de l'abbaye de la Charité, elle-même fille de Notre-Dame de Bellevaux, elle verra ses premières pierres posées en 1139.

La fondation du monastère[modifier | modifier le code]

Au XIIe siècle saint Robert, abbé de Molesme, obtient de l'archevêque de Lyon l'autorisation de fonder un nouvel ordre qui se concrétisera par l'édification de l'abbaye de Cîteaux en 1098. Quinze ans plus tard Bernard, seigneur de Fontaine, accompagné de ses frères et de compagnons demande à être reçu à Cîteaux. Il y restera deux ans avant d'être envoyé poser les premières pierres de l'abbaye de Clairvaux et prendre à cette occasion le nom de Bernard de Clairvaux. C'est l'époque du grand essor de Cîteaux qui voit des filiales s'élever aussi en Franche-Comté (Bellevaux, Cherlieu, Rosières, Acey, Theuley, la Charité, Bithaine, Lieu-Croissant, Claire-Fontaine, Balerne, Billon, Mont-Sainte-Marie). La région, jusqu'alors désertique, se peuple rapidement si bien que Bernard de Clairvaux est reçu par l'archevêque de Besançon Humbert en 1135 qui dans l'élan fait élever celle de la Grâce-Dieu quatre ans plus tard[5].

C'est ainsi que naît cette abbaye dans un vallon boisé, anciennement nommé "la vallée des Hiboux", en bordure d'une rivière au sein d'une région au relief escarpé, vide de présence humaine et dont le silence n'est perturbé que par le grondement de la cascade de l'Audeux. Quelques centaines de mètres après ce lieu le vallon s'élargit et forme un bassin propice à l'établissement de la communauté. Tout d'abord rebaptisée "Rupes florida" (Rocher Fleuri)" où "Vallis florida (Vallée Fleurie)" dans des diplômes de Frédéric Barberousse elle prendra le nom de "Locus Gratiœ Dei, Misericordœ Dei (Lieu de la Grâce-Dieu, de la miséricorde de Dieu)" puis au XIIIe siècle "la vallée de la bienheureuse Vierge-Marie" en hommage à la statue miraculeuse de la Vierge qu'elle posséda jusqu'au XVIIIe siècle. L'érection du monastère ne peut se faire sans le concours de puissants seigneurs, aussi ce sont ceux de Montfaucon et de Rougemont qui pourvoiront à ses besoins en association avec Renaud III, comte de Bourgogne, qui possède les terres de Passavant toutes proche. Frédéric Barberousse, devenu gendre de Renaud III lorsqu'il épousa son unique fille Béatrice, ne manque pas de rappeler l'attachement de son beau-père à cette abbaye lors de la confirmation des biens de celle-ci en 1156 : "Frédéric, par la clémence divine, empereur invincible des Romains ; il convient que nous accordions volontiers tout ce qui peut servir au bien et au repos de la religion, et qu’accédant aux vœux des suppliants, nous leur octroyions notre suffrage impérial. C'est pourquoi, vous, nos frères chéris en Jésus-Christ, abbés Ponce de Bellevaux, Pierre de la Charité, Robert de la Roche-Fleurie, déférant à vos justes demandes, nous confirmons à perpétuité et de notre droit impérial, à vous et à tous ceux de l’ordre de Cîteaux qui vous y succéderont, pour en jouir en toute liberté et tranquillité, les lieux de Bellevaux, de la Charité et de la Roche-Fleurie, que Renaud, de bonne mémoire, comte de Bourgogne, père de mon épouse Béatrix, impératrice auguste des Romains, aima beaucoup et dont il augmenta les biens, avec toutes leurs dépendances, les prenant sous notre protection tutélaire par le présent écrit..."[5].

Le 25 mars 1139 est procédé à la fondation de la Grâce-Dieu, ses dotations primitives sont "le creux de l'abbaye", "Ausoens (Aïssey)", "Fallondans (peur-être Glamondans)" et "Quineunt (peut-être le lieu-dit La grange du Mont)". "Le creux de l'abbaye", qui est le vallon où se dressera le monastère, ne peut avoir été donné que par Richard II de Montfaucon, cité dans la charte de 1147, propriétaire du château de Montfaucon. Cette puissante famille de Montfaucon, du comté de Bourgogne, détient presque toutes les terres situées au comté de Warasch depuis Besançon jusqu'au val de Morteau, la "vallée des Hiboux" y étant entièrement enclavée ; la preuve en est apportée aussi par le blason des Montfaucon qui est "de gueules à deux bars d'or adossés", motif repris dans celui de la Grâce-Dieu, ainsi que par le privilège d'être les seuls à pouvoir être inhumés dans le chœur de l'église[5].

La première communauté[modifier | modifier le code]

Plan de l'abbaye de la Grâce-Dieu en 1857

Ce sont cinq religieux qui, au printemps 1139, partent de l'Abbaye de la Charité située à Neuvelle-lès-la-Charité sous la conduite de Pierre Gauthier. Arrivés sur les lieux ils construisent un abri et un oratoire avant d'être rejoints par d'autres. Gauthier sera donc le premier abbé de la Grâce-Dieu portant à ce titre le nom de père donné à un abbé d'un monastère qui en a fondé un autre, à ce titre est attaché le droit de visite et celui d'assister à l'élection d'un nouvel abbé ; l'abbé de Morimont, en qualité de supérieur de celle de Bellevaux elle-même génitrice de celle de la Charité, se gardant le droit de bénir l'abbé élu et de le déposer. Les premiers temps sont difficiles pour la petite communauté, la région est sauvage, dépeuplée, les terres doivent être défrichées et des bâtiments construits. Ils trouvent de l'aide en premier lieu dans la coutume de Renaud III qui veut que les monastères de l'Ordre cistercien soient exemptés de redevances lors de la vente, l'achat et le transport de denrées, les autres seigneurs de la région l'imiteront favorisant ainsi l'installation des premiers moines. Parallèlement le chapitre métropolitain de Saint-Jean de Besançon prend la communauté sous sa protection et contracte avec elle un traité d'association en 1141[5].

Les deux siècles suivants seront l'époque la plus florissante du monastère comme le prouve le titre d'"abbé par la grâce de Dieu" pris par l'abbé Jean Ier en 1248. Le nombre de religieux augmente en même temps que les donations des seigneurs des alentours (vingt hectares de terres sur le territoire de Chaux-lès-Passavant vers 1188, tout le territoire d'Aïssey en 1194, les dîmes de Saint-Juan de la part des religieuses de l'abbaye Sainte-Odile). Alors que les premiers religieux alliaient la prière, aux jeunes, aux veilles, au chant et au travail, la communauté en s'étoffant dut avoir recours à des frères convers (membres des ordres religieux catholiques chargés principalement des travaux manuels) pour permettre aux moines de s'adonner aux obligations religieuses. Ces frères commencent par défricher les terres voisines du monastère et ils y implantent les fermes du Mont (au lieu-dit "la grange du Mont") et de Rentessert, font paître leur troupeaux à "la planche du berger" et au "champ de la bergerie", construisent de nouveaux bâtiments dans la partie Nord du monastère. Ces lieux sont précisés dans la charte de 1196 d'Henri VI, fils de Frédéric Barberousse :"Le lieu de la Grâce-Dieu et les cours ou fermes lui appartenant, à savoir, celles de Rentessert, de Chaux, du Mont et d’Aïssey, de Morchamps (aujourd'hui Rougemont), avec leurs dépendances, la terre et les prés de Bussières, celle de Rebbovillers...". À partir du XIVe siècle, avec l'abandon de l'agriculture, les frères convers vont être remplacés par des domestiques salariés[5].

Comme toutes les abbayes celle de la Grâce-Dieu se doit d'avoir de puissants et proches protecteurs, le choix se porte sur les seigneurs de Montfaucon qui signeront un traité de gardienneté en 1249 avec l'abbé Humbert, mais cette protection n'est pas gratuite et en contrepartie le seigneur réclame l'exclusivité du titre de gardien ainsi que des revenus tirés des exploitations agricoles. Pour assurer la protection des religieux les Montfaucon vont élever une forteresse à Châtelard. Située à cinq cents mètres de l'abbaye au lieu-dit "les terres du Châtelard" non loin de l'Audeux, celle-ci se dresse au-dessus de la vallée de la Grâce-Dieu sur un domaine de 300 hectares et se compose d'une tour ronde assez vaste, d'une enceinte renfermant une grange, des jardins et des vergers. Une dizaine de familles de serfs occupent le lieu et forment le premier village[5].

Les troubles[modifier | modifier le code]

Lors des guerres du XIVe siècle des hauts barons franc-comtois, avec à leurs têtes Jean II de Chalon-Arlay, contre le duc Eudes IV, l'abbaye eut à souffrir d'exactions, elle est dévastée et ses archives perdues. Plus tard ce sont les Grandes compagnies de mercenaires qui vont ravager la Franche-Comté succédant à la peste noire des années 1346 et 1349. Malgré ces désastres la noblesse franc-comtoise va l'aider à se relever et les religieux pourront réintégrer l'abbaye en 1383. Ce retour devait s'accompagner d'heures tragiques en mars 1476 lorsque les Français et les Suisses, qui d'un commun accord entrent en franche-Comté, s'en prennent aux populations et tuent des religieux à la Grâce-Dieu mettant les derniers en fuite. Tous ces désastres vont signer le déclin de l'abbaye malgré le retour des religieux[5].

Au XVe siècle les villages sont désolés, vidés de leurs habitants, les terres en friches et les troupeaux disparus. la Grâce-Dieu, si elle veut survivre, doit renouer avec ses premières activités agricoles mais la région manque de bras aussi pour attirer l'ouvrier à son service le monastère leur abandonne des terres moyennant une redevance concrétisée par l'acensement. Mais l'équilibre reste fragile d'autant plus qu'elle doit soutenir de nombreux procès avec les communes voisines, des tentatives d'usurpation de la part des nobles alentour et la Réforme protestante qui entraine des tentatives des habitants du lieu pour se soustraire aux droits seigneuriaux de l'abbé au XVIe siècle. Il s'ensuit une période financièrement difficile car l'abbaye se voit dans l'obligation d'hypothéquer à celle de Bellevaux tous ses biens. Elle subsista courageusement jusqu'au XVIIIe siècle où ses vastes forêts commencèrent à prendre de la valeur grâce à l'établissement de fabriques métallurgiques[5].

La transition[modifier | modifier le code]

abbaye de la Grâce-Dieu en 1788

Fin juillet 1789 les portes de la Grâce-Dieu sont forcées par la population voisine. L'année suivante, les religieux quittent l'établissement qui devient bien national. En octobre 1790 le mobilier est vendu aux enchères et le mois suivant tout ce qui reste (linge, bibliothèque et archives) est livré aux pilleurs. Le 18 mai 1791 le domaine d'Aïssey est vendu à Cosme-Damien Delacour pour 30 000 livres, la grange du Mont à Claude-Ignace-Louis Clerc pour 25 977 livres et le domaine de Rentessert à Claude-Antoine Vilat pour 19 400 livres. Le 15 mai 1792 le monastère est adjugé 51 600 livres à un maître de forge qui y installe une forge. En 1844 les trappistes rachètent l'abbaye et les forêts qui en dépendent. L'année suivante, le haut-fourneau est démoli et les fondations des nouveaux bâtiments sont tracés. En 1846 ce sont les moulins qui sont réparés, puis la scierie et le réfectoire en 1847[5].

En 1929, sous l'impulsion de l'archevêque de Besançon, des moniales cisterciennes de la filiation de l'abbaye de Port-Royal des Champs réinvestissent les lieux qu'elles ont occupé jusqu'à leur départ en 2008 pour l'abbaye Notre-Dame d'Igny. Les travailleuses missionnaires de l’Immaculée de la Famille Donum Dei ont pris leur suite.

Architecture[modifier | modifier le code]

L'église, qui date du XIIe siècle, comporte quelques structures romanes de l'édifice d'origine. Le chœur néo-gothique a été reconstruit au XIXe siècle[2]. Les bâtiments conventuels datent du XVIIIe siècle.

Galerie de photos[modifier | modifier le code]

Abbaye de la Grâce-Dieu en 1857

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Liste des abbés et abbesses[modifier | modifier le code]

Armoiries de l'abbaye : de gueules à deux bars adossés en champagne; de petit-gris en fasce et en chef avec la Vierge drapée d'azur, debout, portant l’Enfant Jésus sur le bras gauche, tenant le sceptre royal de la main droite, et les attributs abbatiaux, la mitre d’azur à la croix d’or à dextre du chef et la crosse d’or à senestre
Abbés
  • 1139-1147 : Pierre Ier Gauthier
  • 1147-1156 : Garnier
  • 1156-1167 : Robert Ier
  • 1167-11?? : Guy Ier
  • 11??-1195 : Constantin
  • 1195-1210 : Humbert Ier
  • 1210-1220 : Martin
  • 1220-1229 : Hugues Ier
  • 1229-1241 : Guy II
  • 1241-1248 : Humbert II
  • 1248-1249 : Jean Ier
  • 1249-1257 : Humbert III
  • 1257-1264 : Jean II
  • 1264-1275 : Hugues II
  • 1275-1295 : Pierre II
  • 1295-1299 : Henri Ier de Liesle
  • 1299-1309 : Renaud Ier de Salins
  • 1309-1367 : Guillaume
  • 1367-1383 : Renaud II de Bouhans
  • 1383-1397 : Renaud III de Gonsans
  • 1397-1411 : Hugues III
  • 1411-1416 : Parisius
  • 1416-1428 : Jean III de Rye
  • 1428-1452 : Jacques de Neuville
  • 1452-1463 : Étienne Ier de Châtenoy
  • 1463-1475 : Hugues IV de Bremondans
  • 1475-1499 : Nicolas Boudot
  • 1499-1513 : Pierre III Marquis
  • 1513-1547 : Jean IV de Maizières[6]
  • 1547-1575 : Robert II Cavaielley de Laurillon
  • 1575-1602 : Étienne II Pierrard
  • 1602-1655 : Jean V Penouillet
  • 1655-1675 : Claude Ier Vyot
  • 1675-1710 : Claude II François de Jouffroy de Novillars
  • 1710-1719 : Louis Perdu
  • 1719-1738 : Henri II Aimery
  • 1738-1746 : Pons Jeanet
  • 1746-1766 : Brice-Nicolas Mamiel
  • 1766-1788 : Gabriel-André Deleschaux
  • 1788-1790 : Frédéric-Léonard Robert
  • 1790-1847 : Suppression
  • 1847-1871 : Benoît Michel
  • 1871-1887 : Malachie Regnault
  • 1887-1890 : Laurent Lainé
  • 1890-1896 : Vacance
  • 1895-1909 : Augustin Dupic
Abbesses
  • 1910-1936 : Josèphe Ire Géhant
  • 1936-1956 : Marguerite Bernard
  • 1956-1980 : Josèphe II Jeunehomme
  • 1980-1992 : Marie-Ange Picon
  • 1992-1994 : Madeleine Cabillic (Supérieure ad nutum)
  • 1994-2008 : Nicole Henry
  • 2008-présent : Inès Gravier, administratrice des monastères de la Grâce-Dieu, d'Igny et de Belval.

Source : Dictionnaire d'Histoire et de Géographie Ecclésiastique

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Histoire de l'abbaye de Grâce-Dieu, au diocèse de Besançon, J. Jacquin, 1857. Google livres

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (la) Leopold Janauschek, Originum Cisterciensium : in quo, praemissis congregationum domiciliis adjectisque tabulis chronologico-genealogicis, veterum abbatiarum a monachis habitatarum fundationes ad fidem antiquissimorum fontium primus descripsit, t. I, Vienne, , 491 p. (lire en ligne), p. 150.
  2. a b et c Notice no PA00101784, base Mérimée, ministère français de la Culture
  3. « Grâce-Dieu (La) », sur http://www.cistercensi.info, Ordre cistercien (consulté le 13 juin 2013).
  4. « Le jardin d’agrément », notice no IA25000321, base Mérimée, ministère français de la Culture
  5. a b c d e f g h i et j Histoire de l'abbaye de Grâce-Dieu, au diocèse de Besançon
  6. Le clergé de France, ou tableau historique et chronologique des archevêques Hugues Du Tems

Sources[modifier | modifier le code]