ADN fossile

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ADN réticulé extrait du foie d'un prêtre égyptien ayant vécu il y a 4 000 ans, du nom de Nekht-Ankh.

Le terme ADN fossile fait référence à l'ADN provenant d'un échantillon très ancien, comme les fossiles. L'étude de l'ADN fossile est utilisée en paléogénétique et en génétique des populations. En 2016, les restes d'ADN humains les plus anciens qui ont pu être récupérés et analysés appartiennent aux prénéandertaliens de la Sima de los Huesos, un aven de la sierra d'Atapuerca en Espagne[1],[2], et sont âgés de 430 000 ans[3]. L'ADN d'un fossile d'un cheval de 700 000 ans a également pu être analysé[4]. Bien que dans les années 1990, certains scientifiques aient pu croire avoir réussi à construire des séquences d'ADN d'échantillons vieux de plusieurs millions d'années (notamment celui d'un coléoptère[5], voire, en 1994, celui d'un dinosaure[6], qui se révéla en fait être de l'ADN humain[7]) grâce à la technique PCR, on s'accorde aujourd'hui à dire qu'ils avaient en fait été contaminés par l'intervention humaine, et que l'ADN ne parvient pas à résister à une telle échelle de temps [8],[9].

De la technique PCR au next generation sequencing (NGS) et portée des découvertes[modifier | modifier le code]

La possibilité d'extraire les restes d'ADN de cellules issues fossiles, et de les amplifier par PCR (Réaction en chaîne par polymérase) afin d'obtenir une séquence d'ADN suffisamment grande, est récente. Dès la fin des années 1980, cette technique a été utilisée: les premiers restes d'ADN, respectivement de quagga[10] (une sorte de zèbre éteint au XIXe siècle) et d'une momie égyptienne[11], ont été analysés en 1984[5]. Cependant, on s'est rendu compte que l'utilisation de l'analyse PCR posait des problèmes de contamination, l'ADN fossile étant très souvent contaminé par l'intervention humaine[12]. Des annonces spectaculaires, et attirant de façon substantielle l'attention du public (notamment après la parution de Jurassic Park), faites au cours des années 1990, ont ainsi été rétractées par la suite[12].

Désormais, plutôt que la PCR, on utilise des techniques dites de next generation sequencing (NGS), lesquelles permettent d'extraire de courtes séquences d'ADN, moins susceptibles de contamination[12]. Emergeant vers 2010[13], cette technique a été utilisée sur des fossiles de Néandertal et de mammouth. Elles ont permis notamment de mettre en évidence une petite portion d'ADN commun entre homo sapiens et Néandertal, accréditant la thèse d'existence de relations sexuelles entre ces deux espèces (ce qui fut d'abord montré par l'équipe de Svante Pääbo, de l'Institut Max-Planck d'anthropologie évolutionniste, avant d'être confirmé par d'autres études)[13]. En 2010, toujours grâce à cette technique, l'équipe de Pääbo identifia une nouvelle espèce, l'Hominidé de Denisova, déclarant qu'elle s'était mêlée à Homo sapiens[13].

Quelques années après, il y eut aussi une multitude de tels exemples chez les plantes[14] et même bactéries[15]. Ainsi, Golenberg et son équipe ont obtenu une séquence partielle d'ADN de chloroplaste appartenant à un fossile de Magnolia[16]. Selon le Web of Science, le nombre d'articles ayant « ADN fossile » dans leur titre est ainsi passé de 30 en 1995 à 275 en 2014[12]. Quatorze articles en particulier, datant en moyenne de 2013 et portant sur des fossiles humains, sont cités de façon récurrente[12].

Cependant, la controverse sur la fiabilité des procédures utilisées a persisté[17]. L'ADN fossile permettrait d'établir des relations phylogenétiques entre divers taxons, et en outre de faciliter une vision globale des diverses branches évolutives. De plus, il facilite l'estimation du taux de mutation existant entre taxons liés[16],[18]. Ainsi en mars 2016 les équipes de Svante Pääbo ont pu proposer une hypothèse de reconstruction de l'arbre phylogénétique probable entre les lignées humaines récentes dont l'ADN est déjà connu : homme de Néandertal, l'hominidé de Denisova et l'homme moderne[1],[2].

Arbre phylogénétique des lignées humaines proposé en 2016 d'après l'ADN de la Sima de los Huesos.
Hypothèse de reconstruction des différentes lignées humaines récentes proposée en 2016 d'après l'ADN retrouvé à la Sima de los Huesos[1],[2].

Méthodes[modifier | modifier le code]

Les méthodes proposés sont:

Insectes dans de l'ambre
  • Extraction d'ambre: Cette suggestion, selon un principe non-viable et fictif, a été nourrie dans la fantaisie populaire à travers le roman de fiction (et a posteriori film) Jurassic Park. Dans ce livre, il a été suggéré que des insectes suceurs (tels que le moustique) piégés dans de l'ambre pouvaient parfaitement préserver l'ADN d'autres animaux, comme des dinosaures. Actuellement, en dépit d'affirmations antérieures[19], la possibilité d'extraire l'ADN d'insectes conservés dans de l'ambre est sujet à débat[20],[21].
  • Extraction d'os partiellement cristallisés: Il fut noté que certains os fossilisés présentent parfois des structures contenant des agrégats cristallins. Des scientifiques ont démontré que l'ADN contenu dans ces agrégats de cristaux se maintenait dans un relativement bon état et dont un traitement à l'hypochlorite de sodium (NaClO) a permis à ces chercheurs d'obtenir des fragments d'ADN plus grands et mieux préservés[22].

Rubriques connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles scientifiques[modifier | modifier le code]

  • (en) Juan Luis Arsuaga, Martínez, L. J. Arnold, A. Aranburu, A. Gracia-Téllez, W. D. Sharp, R. M. Quam, C. Falguères, A. Pantoja-Pérez, J. Bischoff, E. Poza-Rey, J. M. Parés, J. M. Carretero, M. Demuro, C. Lorenzo, N. Sala, M. Martinón-Torres, N. García, A. Alcázar de Velasco, G. Cuenca-Bescós, A. Gómez-Olivencia, D. Moreno, A. Pablos, C.-C. Shen, L. Rodríguez, A. I. Ortega, R. García, A. Bonmatí, J. M. Bermúdez de Castro et Eudald Carbonell, « Neandertal roots: Cranial and chronological evidence from Sima de los Huesos », Science, 6190e série, vol. 344,‎ , p. 1358-1363 (DOI doi:10.1126/science.1253958)
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  • (en) Elizabeth Culotta, « New life for old bones », American Association for the Advancement of Science (AAAS), vol. 349, no 6246,‎ , p. 358–361 (ISSN 0036-8075, DOI 10.1126/science.349.6246.358)
  • (en) Rob DeSalle, John Gatesy, Ward Wheeler et David Grimaldi, « DNA sequences from a fossil termite in Oligo-Miocene amber and their phylogenetic implications », American Association for the Advancement of Science (AAAS), vol. 257, no 5078,‎ , p. 1933–1936 (DOI 10.1126/science.1411508)
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  • (en) Ludovic Orlando, Aurélien Ginolhac, Guojie Zhang, Duane Froese, Anders Albrechtsen, Mathias Stiller, Mikkel Schubert, Enrico Cappellini, Bent Petersen, Ida Moltke, Philip L. F. Johnson, Matteo Fumagalli, Julia T. Vilstrup, Maanasa Raghavan, Thorfinn Korneliussen, Anna-Sapfo Malaspinas, Josef Vogt, Damian Szklarczyk, Christian D. Kelstrup, Jakob Vinther, Andrei Dolocan, Jesper Stenderup, Amhed M. V. Velazquez, James Cahill, Morten Rasmussen, Xiaoli Wang, Jiumeng Min, Grant D. Zazula, Andaine Seguin-Orlando, Cecilie Mortensen, Kim Magnussen, John F. Thompson, Jacobo Weinstock, Kristian Gregersen, Knut H. Røed, Véra Eisenmann, Carl J. Rubin, Donald C. Miller, Douglas F. Antczak, Mads F. Bertelsen, Søren Brunak, Khaled A. S. Al-Rasheid, Oliver Ryder, Leif Andersson, John Mundy, Anders Krogh, M. Thomas P. Gilbert, Kurt Kjær, Thomas Sicheritz-Ponten, Lars Juhl Jensen, Jesper V. Olsen, Michael Hofreiter, Rasmus Nielsen, Beth Shapiro, Jun Wang et Eske Willerslev, « Recalibrating Equus evolution using the genome sequence of an early Middle Pleistocene horse », Springer Nature, vol. 499, no 7456,‎ , p. 74–78 (ISSN 0028-0836, DOI 10.1038/nature12323)
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  • (en) H Zischler, M Hoss, O Handt, A von Haeseler, A. van der Kuyl et J Goudsmit, « Detecting dinosaur DNA », American Association for the Advancement of Science (AAAS), vol. 268, no 5214,‎ , p. 1192–1193 (ISSN 0036-8075, DOI 10.1126/science.7605504)

Ouvrages de vulgarisation[modifier | modifier le code]

  • (en) David Reich, Who We Are And How We Got Here - Ancient DNA and the New Science of the Human Past, Pantheon Books, , 368 p. (ISBN 978-1101870327)