Relais 4 × 100 mètres

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Relais 4 × 100 m
Description de cette image, également commentée ci-après

Passage de témoins lors d'un relais 4 × 100 mètres.

Caractéristiques
Catégorie Sprint - relais
Genre M/F
Surface Piste extérieure
Apparition JO Hommes : 1912
Femmes : 1928
Records masculins
Rec. du monde 36 s 84 : Jamaïque (2012)
Rec. olympique 36 s 84 : Jamaïque (2012)
Records féminins
Rec. du monde 40 s 82 : États-Unis (2012)
Rec. olympique 40 s 82 : États-Unis (2012)
Champions en titre
Jeux olymp. H : Jamaïque (2012)
F : États-Unis (2012)
Ch. du monde H : Jamaïque (2015)
F : Jamaïque (2015)

Le relais 4 × 100 mètres est une épreuve d'athlétisme, courue lors de différentes compétitions internationales ou nationales et qui figure au programme des Jeux olympiques.

Définition[modifier | modifier le code]

Cette épreuve consiste en trois relais successifs par quatre athlètes qui doivent chacun parcourir 100 mètres (environ) et se transmettre un témoin (sous forme de bâton cylindrique[1]). Le coureur qui va recevoir le témoin prend son élan dans une zone d'élan, la transmission du témoin se passe dans une zone de transmission de 20 mètres. Si le passage du témoin est réalisé avant ou après cette zone, c'est une faute éliminatoire du relais.

Histoire[modifier | modifier le code]

Hommes[modifier | modifier le code]

Temps manuels[modifier | modifier le code]

Des débuts au premier record du monde officiel[modifier | modifier le code]

Si, sur le continent européen, le système métrique a été celui presque uniquement utilisé (4 × 100 m, soit un tour de piste de 400 m), là où le système impérial est toujours employé (Royaume-Uni, États-Unis et Australie principalement) le relais était plutôt couru sur la distance de 4 × 110 yards, soit un total de 402,34 m, et ce, jusqu'à la fin des années 1960.

Paradoxalement, le premier temps reconnu comme certain, sans être cependant un record du monde officiel, date de 1897, peu après la création le 8 mai de la Czech Amateur Athletic Union (ČAAU)[2]. Le 26 juin de cette année, lors du Ve meeting du Sparta de Prague, l'équipe organisatrice (AC Sparta Praha) l'emporte sur le MAC Budapest, en 48 secondes 1/5. Contrairement au relais 4 × 400 m, dont les origines sont nettement américaines, car il est issu du 4 × 440 yards, le relais 4 × 100 m est lui d'origine européenne. Les Scandinaves, notamment, imposent cette nouvelle spécialité, dans l'espoir d'y jouer un rôle important[3].

Avant la Première Guerre mondiale, ce temps fondateur du relais sera progressivement amélioré par diverses équipes allemandes ou suédoises (comme l'AIK Stockholm), jusqu'aux demi-finales des Jeux de Stockholm (1912) où cette épreuve fait son apparition olympique :

  • lors de la 1re demi-finale, l'équipe de Grande-Bretagne, composée de David Jacobs, Henry Macintosh, Victor d'Arcy et William Applegarth) atteint pour la première fois les 43 secondes 0 dixième (43 s), derrière les Américains arrivés en 42 secondes 5, disqualifiés pour passage du témoin hors-zone ;
  • lors de la 2e demi-finale, l'équipe de Suède (Ivan Möller, Charles Luther, Ture Person et Knut Lindberg) porte ce record à 42 s 5, devant la Hongrie en 42 s 9.

Ces deux performances ne sont pas reconnues par l'IAAF comme les premiers records du monde, malgré leur caractère officiel. Le premier record du monde du relais court officiellement reconnu est celui de l'équipe d'Allemagne, qui le même 8 juillet 1912, lors de la 3e semi-finale court en 42 secondes 3 dixièmes. L'équipe était composée d'Otto Röhr, de Max Herrmann, d'Erwin Kern et de Richard Rau. Lors de la finale, la Grande-Bretagne, bien qu'ayant à nouveau terminé deuxième, derrière les favoris et nouveaux recordmen du monde, remporte néanmoins la médaille d'or, pour une faute de passage du témoin allemand. La Suède se classe seconde en 42 s 6. La médaille de bronze n'est pas attribuée, car les Américains, encore malhabiles dans la transmission du témoin, sont également déclassés.

Après ce premier essai, de même que le relais 4 × 400 m, le relais 4 × 100 m s'impose comme épreuve olympique classique et va rester dans le programme, d'abord masculin, puis étendu aux féminines. Les deux relais subissent peu de transformations au cours du temps. Cependant, à partir de 1926, le relayeur doit rester dans la zone de transmission du témoin, longue de 20 m. Ce n'est qu'en 1963 que le règlement est assoupli : une zone d'élan de 10 m, avant cette zone, lui permet de mieux prendre son élan.

Vers les 40 secondes[modifier | modifier le code]

Aux Jeux olympiques suivants, à Anvers en 1920, sur une piste de 389,80 m, les Américains atteignent la finale et remportent la médaille d'or avec leur premier record du monde, porté à 42 secondes un cinquième (42 1/5), devant la France, la Suède et la Grande-Bretagne : Charlie Paddock, Jackson Scholz, Loren Murchison et Morris Kirksey deviennent champions olympiques.

Au stade de Colombes en 1924, sur une piste de 500 m, dans une compétition rendue célèbre par le film Les Chariots de feu, c'est la Grande-Bretagne qui l'emporte, avec un nouveau record du monde porté en séries à 42 secondes exactement : Harold Abrahams, Walter Rangeley, Lancelot Royle et William Nichol. Ce record est égalé par les Pays-Bas dans la troisième série, puis à nouveau battu dans la sixième série par les Américains, en 41 s 1/5, et à 41 s précises en demi-finale le lendemain (mais ce temps ne fut pas homologué, les États-Unis ayant de nouveau battu ces temps le jour suivant). Le record du monde américain sera lui de 41 s (électrique) devant la Grande-Bretagne (41 s 2) et les Pays-Bas (41 s 8), le 13 juillet 1924.

Ce record sera dans les faits amélioré, dans le même temps de 41 s précises, mais sur 4 × 110 yards (donc sur une distance légèrement supérieure) par le club de Newark A.C. en 1927. L'année suivante c'est au tour de l'Eintracht Francfort d'égaler ce temps sur 4 × 100 m à Halle, tandis qu'aux Jeux olympiques d'Amsterdan, c'est au tour des Américains de conserver le titre et d'égaler ce temps avec Frank Wykoff, James Quinn, Charles Borah et Henry Russell, devant l'Allemagne (41 s 1/5), la Grande-Bretagne (41 s 4/5) et la France (42 s). Mais c'est l'Allemagne, la même année, en septembre, qui descend la première sous les 41 s, en 40 s 8, dans un match international contre la France (41 s 8).

En 1932, après un record allemand à 40 s 6 à Cassel, c'est encore une fois les Américains qui atteignent la limite symbolique des 40 secondes nettes, lors des Jeux olympiques à Los Angeles. La finale est remportée par un relais composé de Robert Kiesel, Emmett Toppino, Hector Dyer et encore Frank Wykoff, devant l'Allemagne (40 s 9) et l'Italie (41 s 2).

Vers les 39 secondes[modifier | modifier le code]

Pour les Jeux olympiques de Berlin, c'est évidemment à Jesse Owens, en premier relayeur, que l'on doit un premier 40 s en série (devant l'Italie), puis le premier moins de 40 s, en 39 s 8, devant la même Italie (41 s 1) et l'Allemagne (41 s 2), avec un écart de plus de dix mètres sur ses poursuivants. L'équipe était composée en plus de Ralph Metcalfe, de Foy Draper et encore une fois Frank Wykoff. De cette course n'a été publiée que la photo-finish départageant les deuxième et troisième places.

Il faut ensuite attendre les Jeux de Melbourne, en 1956, soit vingt ans, pour voir ce record du monde amélioré par les Américains (39 s 5, en réalité un 39 s 60 électrique), devant l'Union soviétique (39 s 8) et l'Allemagne de l'Ouest (40 s 3) comme l'Italie, quatrième. Ce record est égalé par la République Fédérale d'Allemagne à Cologne deux ans après.

À Rome, en 1960, la même Allemagne de l'Ouest égale à deux reprises encore ce record du monde, avec une équipe composée de Bernd Cullmann, Armin Hary, Walter Mahlendorf et Martin Lauer, devant l'URSS (40 s 1), la Grande-Bretagne (40 s 2) et l'Italie (même temps). C'est aussi la première fois que l'homme le plus rapide est placé au deuxième relais qui généralement est le plus long des quatre. Lors de cette route, les Américains, arrivés premiers, sont ensuite disqualifiés pour passage du témoin hors zone, tandis que les Britanniques avec la même erreur, ne furent pas sanctionnés par les juges.

Ce record du monde est enfin amélioré à Moscou le 15 juillet 1961 : lors d'un match international américano-soviétique au Stade Lénine, la première équipe entièrement noire, composée de Hayes Jones, Francis Budd, Charles Frazier et Paul Drayton, approche les 39 secondes, en 39 s 1, devant des Soviétiques également en dessous de l'ancien record, en 39 s 4.

Mais un des grands moments du relais eut lieu à Tokyo lors des Jeux de 1964, sur une piste une dernière fois en cendrée : une fois encore les Américains l'emportent en 39 secondes (en réalité, le temps pris électroniquement donne un plus exact 39 s 06), devant la Pologne et la France dans le même temps (39 s 36), enregistré à 39 s 3, et la Jamaïque dont le nom apparaît la première fois (39 s 49). L'équipe est composée de Paul Drayton, Gerald Ashworth, Richard Stebbins et Bob Hayes qui avait six mètres de retard au passage de témoin. Le Français Jocelyn Delecour s'approche de Drayton à la fin du relais et lui fait remarquer « tout ce que vous avez, c'est Hayes »[4]. Drayton réplique « that's all we need », c'est tout ce dont on a besoin. En 1988, Hayes a raconté au statisticien Richard Hymans que c'était décidément la course où il avait couru plus vite qu'en aucune autre de sa vie. « I would have run around 9.80 on today's surfaces[5] ».

Les relais sur tartan et la fin du chronométrage manuel[modifier | modifier le code]

Ce temps est battu par l'Université de Californie du Sud à Provo en 1967 : 38 s 6 sur un 4 × 110 yards. C'est une équipe mixte qui comprend aussi le Jamaïcain Lennox Miller. L'année suivante, aux Jeux de Mexico sur une piste synthétique et en altitude, le même Miller avec son équipe nationale donne pour la première fois le record du monde à la Jamaïque, d'abord en l'égalant à 38 s 6 dans la deuxième série (38 s 65 devant la France, 39 s 03), puis en atteignant 38 s 3 (38 s 39) le même jour en demi-finale devant l'Allemagne de l'Est (38 s 72). L'équipe est composée d'Erroll Stewart, Michael Fray, Clifton Forbes et avec comme dernier relayeur Miller. Mais ces records ne tiendront qu'un jour, puisque les Américains Charles Greene, Melvin Pender, Ronnie Ray Smith et Jim Hines portent le record du monde à 38 s 2 (38 s 24), devant Cuba (38 s 40), la France (38 s 43, record d'Europe), la Jamaïque (38 s 47), la RDA (38 s 66), la RFA (38 s 76), l'Italie (39 s 22) et la Pologne (39 s 22).

Ce temps de 38 s 2 ne sera qu'égalé à Munich en 1972 sur une piste également en tartan, mais en réalité ce nouveau temps sera aussi le tout premier record électronique, en 38 s 19 (arrondi à 38 s 2), avec une équipe composée de Larry Black, Robert Taylor, Gerald Tinker et Eddie Hart, devant l'URSS (38 s 50, avec notamment Juris Silovs et Valeriy Borzov) et la RFA (38 s 79).

Temps automatiques[modifier | modifier le code]

Lors du Congrès de la IAAF à Montréal en 1976, il est décidé que désormais les courses effectuées sur des distances impériales, à la seule exception du Mille (Mile), ne permettent plus d'obtenir des records du monde. Il a été également décidé qu'à compter du 1er janvier 1977, seuls seront reconnus comme records ceux obtenus avec un temps mesuré électroniquement. Rétroactivement, le premier record du monde avec la nouvelle réglementation devient celui des Jeux de Munich, en 38 s 19, bien que la toute première mesure automatique remonte aux Jeux de Los Angeles en 1932 (41 s 22 par l'Allemagne, temps obtenu lors de la 1re série du relais ; 40 s 61 puis 40 s 10 par les États-Unis, arrondi en 40 s 0).

Lors des Jeux olympiques de 1976, le record de 1972 n'est pas battu, malgré la nouvelle piste de la société Mondo qui améliore nettement l'ancien Tartan. Les États-Unis remportent une nouvelle fois la compétition avec le très bon temps de 38 s 33 (Harvey Glance, John Wesley Jones, Millard Hampton et Steve Riddick), devant la République démocratique allemande (Manfred Kokot, Jörg Pfeifer, Klaus-Dieter Kurrat et Alexander Thieme) (38 s 66) et l'Union soviétique (Aleksandr Aksinin, Nikolay Kolesnikov, Juris Silovs et Valeriy Borzov) (38 s 78).

Ce record électronique est battu, après cinq ans, lors de la Coupe du monde à Düsseldorf, le 3 septembre 1977, dans le Rheinstadion : les Américains William Collins, Steve Riddick, Cliff Wiley et Steve Williams remportent l'épreuve en 38 s 03, devant la RDA 38 s 57 et l'équipe des Amériques[6] en 38 s 66.

Lors des Jeux olympiques de Moscou, en 1980, ce sont les Soviétiques qui l'emportent profitant du boycott américain notamment : Vladimir Muravyov, Nikolay Sidorov, Andreï Prokofiev (un coureur de 110 m haies) et Aleksandr Aksinin gagnent en 38 s 26, devant la Pologne, Zenon Licznerski, Leszek Dunecki, Marian Woronin et Krzysztof Zwoliński (38 s 33), et la France, Patrick Barré, Pascal Barré, Hermann Panzo et Antoine Richard (38 s 53).

Moins de 38 s[modifier | modifier le code]

Il faudra ensuite attendre les premiers championnats du monde à Helsinki, le 10 août 1983, pour voir un relais descendre en dessous des 38 secondes, grâce à une course remportée par les Américains Emmit King, Willie Gault, Calvin Smith et Carl Lewis : 37 s 86, dans l'ancien Stade olympique de 1952, devant l'Italie de Pietro Mennea (38 s 37, record italien qui tiendra encore 27 ans après) et l'URSS (38 s 41). Mais ce record du monde aura une brève durée : à Los Angeles lors des Jeux suivants, le relais américain, composé par deux nouveaux relayeurs Sam Graddy et Ronald Brown mais avec les médaillés individuels Calvin Smith et Carl Lewis, dans le même ordre qu'à Helsinki, atteignent 37 s 83, cette fois-ci devant la Jamaïque (38 s 62, Al Lawrence, Greg Meghoo, Don Quarrie, Ray Stewart), le Canada (38 s 70), l'Italie (38 s 87) et l'Allemagne de l'Ouest (38 s 99). La France, 8e à Helsinki en 38 s 98, avance à la 6e place en 39 s 10 à Los Angeles.

Lors des championnats du monde à Rome, en 1987, l'équipe américaine gagne, mais de justesse, sur les Soviétiques : en 37 s 90, Lee McRae, Lee McNeill, Harvey Glance et Carl Lewis devancent de 12/100, l'URSS d'Aleksandr Yevgenyev, Viktor Bryzgin, Vladimir Muravyov et Vladimir Krylov qui avec 38 s 02 battent le record d'Europe. L'équipe classée troisième en 38 s 41 est la Jamaïque, avec John Mair, Andrew Smith, Clive Wright et Ray Stewart.

En 1988, les Américains n'ayant pas atteint la finale, la France obtient la médaille de bronze à Séoul, en 38 s 40, derrière l'Union soviétique (Viktor Bryzgin, Vladimir Krylov, Vladimir Muravyov, Vitaliy Savin (38 s 19) et le Royaume-Uni (Elliot Bunney, John Regis, Mike McFarlane, Linford Christie (38 s 28). Le relais français est alors composé de Bruno Marie-Rose, Daniel Sangouma, Gilles Quénéhervé et Max Morinière. Pourtant deux ans après, à la surprise générale, ce sont à nouveau les Français Max Morinière, Daniel Sangouma, Jean-Charles Trouabal et Bruno Marie-Rose qui deviennent les premiers Européens à améliorer un record du monde depuis 1932. Dans le Stade Poljud de Split, lors de 15es Championnats d'Europe, ils réussissent 37 s 79 le 1er septembre 1990. Les Britanniques (Darren Braithwaite, John Regis, Marcus Adam et Linford Christie) terminent deuxièmes en 37 s 98. Les Italiens, troisièmes, égalent presque leur record, en 38 s 39, grâce au finish de Stefano Tilli.

Ce record ne durera même pas un an. Le 3 août 1991, lors du meeting Herculis à Monaco, un meeting du Grand Prix, au stade Louis-II, le « Santa Monica Track Club » (SMTC), entièrement américain et composé de Mike Marsh, Leroy Burrell, Floyd Heard et toujours Carl Lewis, égale ce record en 37 s 79, battant l'Italie (39 s 06) et l'URSS (39 s 36). La France rate son relais et ne termine pas la course. Quatre jours après, à Zurich, lors du Weltklasse, les mêmes relayeurs américains, sauf Floyd Heard remplacé par Dennis Mitchell, portent cette fois le record du monde à 37 s 67, devant la France (même relais qu'à Split), 38 s 39, et la Grande-Bretagne, 38 s 64.

Moins de 37 s 50[modifier | modifier le code]

Ce temps sera amélioré la même année 1991, aux Championnats du monde de Tokyo, à 37 s 50, avec cette fois-ci Andre Cason comme premier relayeur comme seul changement par rapport à Zurich. Déjà en demi-finale, le relais américain réalise un temps de 37 s 75, le meilleur temps jamais réalisé en dehors d'une finale. La France est encore deuxième en 37 s 87, en dessous de son précédent record du monde (et toujours avec la même équipe qu'à Split), la Grande-Bretagne en 38 s 09 (Tony Jarrett, John Regis, Darren Braithwaite et Linford Christie), le Nigeria, record d'Afrique en 38 s 43, l'Italie en 38 s 52 et la Jamaïque en 38 s 67.

Ce record du monde, pourtant exceptionnel, sera rapidement battu. Lors des Jeux olympiques de Barcelone, dans le stade Montjuic, le 8 août 1992, avec la même équipe où Mike Marsh a repris la place d'Andre Cason, Carl Lewis franchit la ligne d'arrivée en 37 s 40, après avoir couru son 100 m lancé en 8 s 85, devançant le Nigeria (37 s 98) et Cuba (38 s 00). Ce record est égalé par une autre équipe américaine lors des Championnats du monde de Stuttgart, stade Gottlieb-Daimler, le 21 août 1993, en demi-finale : Jon Drummond, Andre Cason, Dennis Mitchell et Leroy Burrell, sans Carl Lewis, ne renouvèlent pas cet exploit en finale (37 s 48 tout de même). Les Britanniques, en revanche, battent de 2/100 le record d'Europe des Français en 37 s 77 (Colin Jackson, Jarrett, Regis et Christie).

Lors des Championnats du monde à Göteborg en 1995, c'est le record d'Océanie qui est battu en demi-finale par les Australiens en 38 s 17 (Paul Henderson, Tim Jackson, Steve Brimacombe et Damien Marsh). Mais ce sont les Canadiens qui l'emportent en finale en 38 s 31 (Donovan Bailey, Robert Esmie, Glenroy Gilbert, Bruny Surin) devant l'Australie (38 s 50) et l'Italie (39 s 07).

Lors des Jeux olympiques à Atlanta, ce sont ces mêmes Canadiens, avec 37 s 69, le meilleur temps réalisé par une équipe autre que celle des États-Unis, qui l'emportent, dans un ordre à peine différent : Robert Esmie, Glenroy Gilbert, Bruny Surin et Donovan Bailey mettent fin à l'hégémonie américaine sans que ceux-ci soient disqualifiés. En effet, Jon Drummond, Tim Harden Mike Marsh et Dennis Mitchell sont assez nettement battus en 38 s 05, devant les Brésiliens, troisièmes, Arnaldo da Silva, Robson da Silva, Édson Ribeiro et André da Silva en 38 s 41.

Lors des Championnats du monde 1997 à Athènes, l'année suivante, c'est le record d'Afrique qui est battu en demi-finale par le Nigeria en 37 s 94[7] (Osmond Ezinwa, Olapade Adeniken, Francis Obikwelu et Davidson Ezinwa). Mais ce sont les Canadiens qui, dans la foulée de leur titre olympique, remportent la médaille d'or en 37 s 86 (Robert Esmie, Glenroy Gilbert, Bruny Surin, Donovan Bailey). Les Britanniques se classent troisièmes en 38 s 14.

Quinze années sans record[modifier | modifier le code]

Pendant quinze longues années, le record du monde résiste, malgré les tentatives des différents relais américains engagés en compétition :

Les records jamaïcains : sous les 37 s[modifier | modifier le code]
Le relais jamaïcain (Michael Frater, Asafa Powell, Usain Bolt et Steve Mullings) champion du monde à Berlin, en 2009.

Puis, après seize ans d'attente vaine pour un record du monde, aux Jeux olympiques de Pékin, la Jamaïque remporte l'or du relais et le record en 37 s 10 (de 3/10), avec une équipe composée de Nesta Carter, de Michael Frater, d'Usain Bolt et d'Asafa Powell, sans même devoir composer avec la concurrence américaine, Darvis Patton ne pouvant récupérer le témoin des mains de Tyson Gay en demi-finale. Les deux derniers Jamaïcains courent respectivement en 8 s 94 et 8 s 73 et laissent très loin Trinité-et-Tobago (38 s 06) et le Japon (38 s 15). Cet exploit est bissé le 22 août lors des Championnats du monde à Berlin, l'année suivante : l'équipe jamaïcaine, avec Steve Mullings, Michael Frater, Usain Bolt et Asafa Powell, court en 37 s 31, deuxième meilleur temps mondial, record des championnats du monde. Assez loin derrière, toujours Trinité-et-Tobago (Darrel Brown, Marc Burns, Emmanuel Callander, Richard Thompson) réalise néanmoins 37 s 62, le dixième meilleur temps au monde. Le Royaume-Uni (Simeon Williamson, Tyrone Edgar, Marlon Devonish, Harry Aikines-Aryeetey) bat son meilleur temps de l'année pour accrocher le bronze, en 38 s 02.

L'équipe jamaïcaine, sans Powell, confirme quelques jours après cette domination au Weltklasse de Zurich : 37 s 70, tout juste, devant une équipe américaine, privée de Tyson Gay.

Le 19 août 2010, lors du Weltklasse Zurich suivant, dans une compétition de haut niveau, les États-Unis (Kimmons, Spearmon, Gay, M. Rodgers) reprennent leur leadership en réalisant le meilleur temps de l'année en 37 s 45, 5e meilleur temps de tous les temps, devant la Jamaïque (Forsythe, Frater, Mullings, Blake), en 37 s 76, certes privée de Bolt et de Powell.

Le 4 septembre 2011, la Jamaïque, toujours menée par Usain Bolt (Nesta Carter, Michael Frater, Yohan Blake, Usain Bolt) pour la première fois en place de dernier relayeur, établit un nouveau record mondial a Daegu en Corée du Sud lors des Championnats du monde en 37 s 04. C'est le seul record du monde de ces championnats. Les trois meilleurs temps de l'histoire sont désormais jamaïcains, très proches de la limite symbolique des 37 secondes. Avec 1 s 16 d'écart sur le deuxième relais arrivé, les Jamaïcains pulvérisent la précédente performance qui datait de 1983 à Helsinki (0 s 51). La différence entre le gagnant et le troisième est également la plus importante de l'histoire des Championnats du monde, avec 1 s 45 (auparavant c'était seulement de 0 s 81, toujours en 1983). En battant en demi-finale leur récent record national et en s'approchant de ce temps en finale, la surprenante équipe du relais de Saint-Christophe-et-Niévès s'empare du bronze et de sa toute première médaille sur relais, avec un Kim Collins deux fois médaillé à 36 ans. Les États-Unis continuent leur étrange série alternée qui consiste soit à remporter l'or du relais soit de rester sans médaille, en ne finissant pas la course à la suite d'une chute qui met également hors course le Royaume-Uni et porte un grave préjudice à Trinité-et-Tobago, deux des favoris du podium. La France, quant à elle, en profite pour terminer 2e en 38 s 20, à plus de 4/10e du record de France de 37 s 79, qui date désormais de 21 ans, et avec donc la plus grande distance entre première équipe et deuxième de l'histoire des championnats du monde.

Pour la première compétition de la saison 2012, le Racers Track Club, composé d'une équipe jamaïcaine (Mario Forsythe, Yohan Blake, Kimmari Roach et Usain Bolt) réalise au National Stadium de Kingston, sous la pluie, un temps de 37 s 83 le 14 avril 2012.

En finale des Jeux olympiques de Londres en 2012, l'équipe de la Jamaïque pulvérise le record du monde en 36 s 84. Le relais jamaïcain était composé de Nesta Carter, Michael Frater, Yohan Blake et Usain Bolt.

Femmes[modifier | modifier le code]

Prise de marques[modifier | modifier le code]

La prise de marque s'effectue avant la course au sol par une simple mesure en nombre de pieds, en retrait de la position d'attente du relayeur. Pendant la course, le relayeur en attente (donc successivement le 2e, 3e et 4e coureur) surveille l'avancée du coureur précédent et déclenche son départ au passage sur la marque.

Avant la course, donc déjà à l'entraînement, les coureurs s'entendent sur le placement de cette marque de déclenchement, sur la main gauche ou droite qui reçoit le témoin, sur la prise en main (à l'américaine ou à la française), sur le placement dans le couloir (dans la moitié côté intérieur ou côté extérieur).

Vitesse et stratégie[modifier | modifier le code]

  • La continuité de la vitesse est le gage du meilleur temps à l'arrivée, donc le passage du témoin doit se faire à une vitesse la plus grande possible, c’est-à-dire à la vitesse lancée du coureur-passeur. Le coureur-receveur est donc chargé de se lancer jusqu'au moment clé de la transmission.
  • La stratégie de la meilleure course possible tient compte d'un compromis entre vitesse et sécurité, en effet si le témoin tombe ou s'il est passé hors de la zone de passage, c'est l'élimination. L'autre élément de stratégie est le placement des coureurs pour qu'ils effectuent la distance optimale, le virage ou la ligne droite, et le choix des binômes. 400 m n'est pas idéalement 100 + 100 + 100 + 100, certains coureurs tiennent leur vitesse maximale 80 mètres, d'autres 110.
  • Basée sur la vitesse des sprinteurs, la stratégie de course généralement admise propose l'ordre suivant : le second plus rapide (1), le troisième plus rapide (2), le plus lent (3), et enfin le plus rapide (4).

Catégories[modifier | modifier le code]

Les épreuves se déroulent par équipes représentant un club et par catégorie d'âge. Aux Jeux olympiques et lors des différents championnats du monde, continentaux et coupes officielles, ce sont uniquement des équipes nationales qui sont engagées. Si une équipe est composée d'athlètes de différentes nationalités, les records obtenus ne sont pas reconnus par l'IAAF. Lors de la Coupe du monde des nations d'athlétisme, les équipes présentées pour les fédérations continentales (Afrique, Europe, Océanie, etc.) sont généralement composées, notamment pour cette raison, d'une équipe nationale du continent.

Performances[modifier | modifier le code]

Records du monde[modifier | modifier le code]

Records du monde actuels du relais 4 × 100 m [8]
Performance Pays Athlètes Date Lieu
Hommes 36 s 84 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Michael Frater
Nesta Carter
Yohan Blake
Usain Bolt
11 août 2012 Londres
Femmes 40 s 82 Drapeau des États-Unis États-Unis Tianna Madison
Allyson Felix
Bianca Knight
Carmelita Jeter
10 août 2012 Londres

Records continentaux[modifier | modifier le code]

Continent Hommes Femmes
Temps Pays Temps Pays
Afrique (records) 37 s 94 Drapeau du Nigeria Nigeria 42 s 39 Drapeau du Nigeria Nigeria
Asie (records) 37 s 92 Drapeau de la République populaire de Chine Chine 42 s 23 Drapeau de la République populaire de Chine Chine
Europe (records) 37 s 73 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni 41 s 37 Drapeau de l'Allemagne de l'Est Allemagne de l'Est
Amérique du Nord, Amérique centrale
et Caraïbes
(records)
36 s 84 (WR) Drapeau de la Jamaïque Jamaïque 40 s 82 (WR) Drapeau des États-Unis États-Unis
Océanie (records) 38 s 17 Drapeau de l'Australie Australie 42 s 99 A[9] Drapeau de l'Australie Australie
Amérique du Sud (records) 37 s 90 Drapeau du Brésil Brésil 42 s 29 Drapeau du Brésil Brésil

Records en compétition[modifier | modifier le code]

Compétition Hommes Femmes
Temps Nation Temps Nation
Jeux olympiques 36 s 84 (WR) Drapeau de la Jamaïque Jamaïque 40 s 82 Drapeau des États-Unis États-Unis (WR)
Championnats du monde 37 s 04 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque 41 s 07 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque

Records nationaux[modifier | modifier le code]

Meilleures performances[modifier | modifier le code]

Dix meilleures performances de tous les temps[modifier | modifier le code]

Hommes (au 29 août 2015)[10]
Temps Pays Athlètes Lieu Date
1 36 s 84 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Nesta Carter
Michael Frater
Yohan Blake
Usain Bolt
Londres 2012-08-11
2 37 s 04 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Nesta Carter
Michael Frater
Yohan Blake
Usain Bolt
Daegu 2011-09-04
3 37 s 10 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Nesta Carter
Michael Frater
Usain Bolt
Asafa Powell
Pékin 2008-08-22
4 37 s 31 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Steve Mullings
Michael Frater
Usain Bolt
Asafa Powell
Berlin 2009-08-23
5 37 s 36 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Nesta Carter
Kemar Bailey-Cole
Nickel Ashmeade
Usain Bolt
Moscou 2013-08-18
Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Nesta Carter
Asafa Powell
Nickel Ashmeade
Usain Bolt
Pékin 2015-08-29
7 37 s 38 Drapeau des États-Unis États-Unis Mike Rodgers
Justin Gatlin
Tyson Gay
Ryan Bailey
Nassau 2015-05-02
8 37 s 39 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Nesta Carter
Michael Frater
Yohan Blake
Kemar Bailey-Cole
Londres 2012-08-10
9 37 s 40 Drapeau des États-Unis États-Unis Mike Marsh
Leroy Burrell
Dennis Mitchell
Carl Lewis
Barcelone 1992-09-08
Drapeau des États-Unis États-Unis Jon Drummond
Andre Cason
Dennis Mitchell
Leroy Burrell
Stuttgart 1993-09-21
Femmes (au 29 août 2015)[11]
Temps Pays Athlète Lieu Date
1 40 s 82 Drapeau des États-Unis États-Unis Tianna Bartoletta
Allyson Felix
Bianca Knight
Carmelita Jeter
Londres 2012-08-10
2 41 s 07 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Veronica Campbell-Brown
Natasha Morrison
Elaine Thompson
Shelly-Ann Fraser-Pryce
Pékin 2015-08-29
3 41 s 29 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Carrie Russell
Kerron Stewart
Schillonie Calvert
Shelly-Ann Fraser-Pryce
Moscou 2013-08-18
4 41 s 37 Drapeau de l'Allemagne de l'Est Allemagne de l'Est Silke Gladisch-Möller
Sabine Günther
Ingrid Auerswald-Lange
Marlies Göhr
Canberra 1985-10-06
5 41 s 41 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Shelly-Ann Fraser-Pryce
Sherone Simpson
Veronica Campbell-Brown
Kerron Stewart
Londres 2012-08-10
6 41 s 47 Drapeau des États-Unis États-Unis Chryste Gaines
Marion Jones
Inger Miller
Gail Devers
Athènes 1997-08-09
7 41 s 49 Drapeau de la Russie Russie Olga Bogoslovskaya
Galina Malchugina
Natalya Pomoshchnikova-Voronova
Irina Privalova
Stuttgart 1993-09-22
Drapeau des États-Unis États-Unis Michelle Finn-Burrell
Gwen Torrence
Wendy Vereen
Gail Devers
Stuttgart 1993-09-22
9 41 s 52 Drapeau des États-Unis États-Unis Chryste Gaines
Marion Jones
Inger Miller
Gail Devers
Athènes 1997-08-09
10 41 s 53 Drapeau de l'Allemagne de l'Est Allemagne de l'Est Silke Gladisch-Möller
Marita Koch
Ingrid Auerswald-Lange
Marlies Göhr
Berlin 1983-07-31

Pays les plus rapides[modifier | modifier le code]

Hommes (au 29 août 2015)[10]
Temps Pays Lieu Date
1 36 s 84 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Londres 2012-08-11
2 37 s 38 Drapeau des États-Unis États-Unis Nassau 2015-05-02
3 37 s 62 Drapeau de Trinité-et-Tobago Trinité-et-Tobago Berlin 2009-08-22
4 37 s 69 Drapeau du Canada Canada Atlanta 1996-08-03
5 37 s 73 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Séville 1999-08-29
6 37 s 79 Drapeau de la France France Split 1990-09-01
7 37 s 90 Drapeau du Brésil Brésil Sydney 2000-09-30
8 37 s 92 Drapeau de la République populaire de Chine Chine Pékin 2015-08-29
9 37 s 94 Drapeau du Nigeria Nigeria Athènes 1997-08-09
10 38 s 00 Drapeau de Cuba Cuba Barcelone 1992-09-09
Femmes (au 29 août 2015)[11]
Temps Pays Lieu Date
1 40 s 82 Drapeau des États-Unis États-Unis Londres 2012-08-10
2 41 s 07 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Pékin 2015-08-29
3 41 s 37 Drapeau de l'Allemagne de l'Est Allemagne de l'Est Canberra 1985-10-06
4 41 s 49 Drapeau de la Russie Russie Stuttgart 1993-09-22
5 41 s 78 Drapeau de la France France Paris 2003-08-30
6 41 s 91 Drapeau de l'Allemagne Allemagne Tokyo 1991-08-31
7 41 s 92 Drapeau des Bahamas Bahamas Séville 1999-08-29
8 42 s 00 Drapeau de l'URSS Union soviétique Moscou 1985-08-17
9 42 s 03 Drapeau de Trinité-et-Tobago Trinité-et-Tobago Pékin 2015-08-29
10 42 s 04 Drapeau de l'Ukraine Ukraine Londres 2012-08-10

Meilleures performances mondiales de l'année[modifier | modifier le code]

Palmarès olympique et mondial[modifier | modifier le code]

Compétition Homme Femme
Jeux 1912 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Jeux 1920 Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 1924 Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 1928 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau du Canada Canada
Jeux 1932 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 1936 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 1948 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Jeux 1952 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 1956 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de l'Australie Australie
Jeux 1960 Drapeau de l'Allemagne Allemagne Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 1964 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de la Pologne Pologne
Jeux 1968 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 1972 Drapeau des États-Unis États-Unis Allemagne de l'Ouest Allemagne de l'Ouest
Jeux 1976 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de l'Allemagne de l'Est Allemagne de l'Est
Jeux 1980 Drapeau de l'URSS Union soviétique Drapeau de l'Allemagne de l'Est Allemagne de l'Est
Mondiaux 1983 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de l'Allemagne de l'Est Allemagne de l'Est
Jeux 1984 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des États-Unis États-Unis
Mondiaux 1987 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 1988 Drapeau de l'URSS Union soviétique Drapeau des États-Unis États-Unis
Mondiaux 1991 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de la Jamaïque Jamaïque
Jeux 1992 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des États-Unis États-Unis
Mondiaux 1993 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de la Russie Russie
Mondiaux 1995 Drapeau du Canada Canada Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 1996 Drapeau du Canada Canada Drapeau des États-Unis États-Unis
Mondiaux 1997 Drapeau du Canada Canada Drapeau des États-Unis États-Unis
Mondiaux 1999 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des Bahamas Bahamas
Jeux 2000 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des Bahamas Bahamas
Mondiaux 2001 Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Mondiaux 2003 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau de la France France
Jeux 2004 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Drapeau de la Jamaïque Jamaïque
Mondiaux 2005 Drapeau de la France France Drapeau des États-Unis États-Unis
Mondiaux 2007 Drapeau des États-Unis États-Unis Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 2008 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Drapeau de la Russie Russie
Mondiaux 2009 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Drapeau de la Jamaïque Jamaïque
Mondiaux 2011 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeux 2012 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Drapeau des États-Unis États-Unis
Mondiaux 2013 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Drapeau de la Jamaïque Jamaïque
Mondiaux 2015 Drapeau de la Jamaïque Jamaïque Drapeau de la Jamaïque Jamaïque

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Traditionnellement en bois, il est désormais le plus souvent en aluminium ou autre métal
  2. Fédération qui organisait en Bohême, alors en Autriche-Hongrie, non seulement l'athlétisme, mais aussi la natation, le football, la voile ou l'haltérophilie
  3. La Fabuleuse Histoire de l'athlétisme, Robert Parienté, éditions O.D.I.L., Paris 1978, p. 1006.
  4. « all you have is Hayes »
  5. J'aurais couru autour de 9 s 80 sur une piste actuelle. World Records: progression of world best performances and IAAF approved records, 1999 edition, Richard Hymans, 1999.
  6. Cette équipe représente l'Amérique du Nord sans les États-Unis et l'Amérique du Sud.
  7. Ce temps sera amélioré en 1999 à Séville, en 37 s 91, pour une hypothétique médaille de bronze, mais l'équipe du Nigeria sera disqualifiée en raison de la présence dans ce relais d'Innocent Asonze
  8. (en) « Records du monde du relais 4 × 100 m », sur iaaf.org (consulté le 18 décembre 2011)
  9. "A" : Temps établi en altitude
  10. a et b (en) Men 4x100 Relay All Time, site de l'IAAF, consulté le 30 août 2015
  11. a et b (en) Women 4x100 Relay All Time, site de l'IAAF, consulté le 30 août 2015