45 × 90

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Localisation des quatre points 45 × 90 sur une carte du monde.

Les points 45 × 90 sont les quatre points de la surface de la Terre situés à mi-latitude entre les pôles et l'équateur (soit 45° N ou 45° S), et à mi-longitude entre le méridien de Greenwich et le 180e méridien (soit 90° E ou 90° O).

Le point 45° N, 90° O, situé aux États-Unis, est matérialisé depuis les années 1970 par un monument et constitue une attraction locale.

Idée reçue[modifier | modifier le code]

Contrairement à une idée reçue :

  • ces points ne sont pas à égale distance entre les pôles et l'équateur, car la Terre n'est pas parfaitement sphérique mais légèrement ellipsoïdale (aplatie aux pôles), si bien que le 45e parallèle est plus proche d'environ 16 kilomètres de l'équateur que du pôle[1],[2],[3] ;
  • ces points ne constituent pas les centres des intersections entre les hémisphères nord et sud d'une part, et est et ouest d'autre part, en raison non seulement de la forme ellipsoïdale de la Terre, mais aussi de la méthode de calcul du centre d'une surface courbe[3].

Hémisphère nord[modifier | modifier le code]

Les deux points 45 × 90 de l'hémisphère nord sont situés sur des terres émergées :

Hémisphères nord et ouest[modifier | modifier le code]

Nouvel indicateur du point 45° N, 90° O à Poniatowski, Wisconsin, États-Unis.
Ancien indicateur du point.
Gros plan sur l'ancien marqueur scellé au sol.

45° N, 90° O est situé dans la région des Grands Lacs des États-Unis, dans le Wisconsin, plus précisément à Poniatowski (en), une zone non incorporée de Rietbrock (en), dans le comté de Marathon.

Son emplacement exact a été déterminé par l'USGS aux environs de 1970, à la demande des habitants locaux[4], plus particulièrement de John Gesicki, le tenancier du bar Gesicki's tout proche, actif dans la promotion de Poniatowski comme lieu de ce 45 × 90[5],[6],[7].

Un petit jardin public y avait été aménagé pour le signaler aux visiteurs, et un marqueur géographique y avait été scellé dans le sol, avec un panneau explicatif installé à côté, par la commission des parcs du comté de Marathon. Le panneau indiquait[3],[8] :

« GEOLOGICAL MARKER

This spot in Section 14, in the Town of Rietbrock,
Marathon County is the exact center of the northern
half of the Western Hemisphere. It is here that the
90th meridian of longitude bisects the 45th parallel
of latitude, meaning it is exactly halfway between
the North Pole and the Equator, and is a quarter of
the way around the earth from Greenwich, England.

MARATHON COUNTY PARK COMMISSION »

Mais en réalité, ils étaient installés à 44° 59′ 57,3″ N, 90° 00′ 14,4″ O, à quelques centaines de mètres au sud-ouest des coordonnées exactes 45° N 90° O, car ce point était situé trop loin dans les champs, si bien qu'un site plus proche d'une route (Meridian Road) avait été préféré[9].

En 2017, ce panneau et ce marqueur ont été retirés, et un nouveau panneau et un nouveau marqueur ont été installés aux coordonnées exactes 45° N, 90° O[10].

Depuis l'installation du premier panneau, c'est le plus connu et le plus visité[DCP 1] des points 45 × 90. Le Gesicki's vendait autrefois des souvenirs aux visiteurs (tee-shirts, autocollants, cartes postales), et les enregistrait dans un livre d'or comme faisant partie du 45 × 90 Club[11]. En 1993, le nombre de personnes l'ayant signé était ainsi estimé à 5 000, avec 500 à 1 000 visiteurs par an[4]. Après la mort de John Gesicki en 1995, son épouse Loretta a repris le bar et a perpétué la tradition. À son départ en retraite en 2003, elle a vendu le bar, qui est désormais fermé[12] et devenu une résidence privée[13] ; le livre a alors été transféré au Wausau/Central Wisconsin Visitor Center, devenu Wausau/Central Wisconsin Convention & Visitors Bureau, dans la ville de Wausau, siège du comté de Marathon, où les visiteurs peuvent dorénavant s'enregistrer, en échange de quoi ils reçoivent une pièce commémorative[14].

Cette histoire a attiré l'attention d'Associated Press, qui l'a racontée en 1986[15]. Elle fut reprise dans plusieurs journaux à travers les États-Unis[5],[6], notamment le Washington Post[7].

Cette particularité de Poniatowski fait aussi l'objet d'une chanson écrite en 1986 par Lou et Peter Berryman (en), un duo de musique folk[2],[13],[16],[17].

Hémisphères nord et est[modifier | modifier le code]

45° N, 90° E est situé dans une région désertique du nord-ouest de la Chine, dans la région autonome du Xinjiang, près de la frontière avec la Mongolie, à environ 240 kilomètres au Nord-Est d'Ürümqi. La seule visite de ce point qui soit documentée s'est faite le dans le cadre du Degree Confluence Project, par l'Américain Greg Michaels. Il était accompagné de Ru Rong Zhao, le chauffeur de taxi local qu'il a recruté à Qitai, la ville la plus proche, pour le conduire sur le site. Cette visite a montré qu'il n'y avait pas de monument ou de marqueur spécifique pour matérialiser ce point[DCP 2].

Hémisphère sud[modifier | modifier le code]

Les deux points 45 × 90 de l'hémisphère sud sont situés dans des océans :

Hémisphères sud et ouest[modifier | modifier le code]

45° S, 90° O est situé dans l'océan Pacifique, au large de la côte du Chili. Il est éloigné de 1 125 kilomètres de toute terre émergée[DCP 3].

Hémisphères sud et est[modifier | modifier le code]

En , de possibles débris du vol 370 Malaysia Airlines (représentés par des points de couleur dans le coin inférieur gauche de cette carte) ont été repérés par satellite aux environs de 45° S, 90° E.

45° S, 90° E est situé dans l'océan Indien, à mi-chemin entre l'Australie et les îles Kerguelen. Il est éloigné de 1 245 kilomètres de toute terre émergée[DCP 4].

Ce point a fait l'objet en de recherches pour retrouver le vol 370 Malaysia Airlines, après que de possibles débris furent repérés par satellite aux environs de 45° S, 90° E[18],[19].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Keith Uhlig, « This tiny WI town is famed for being the center of the northwest hemisphere. It's not. », Wausau Daily Herald (en), .
  2. a et b (en) Ron Legro et Avi Lank, The Man Who Painted the Universe, The Story of a Planetarium in the Heart of the North Woods, Madison (Wisconsin), Wisconsin Historical Society Press (en), , 118 p. (ISBN 978-0-87020-711-2), « Of Hodags and Poniatowski », p. 36–37 [lire en ligne].
  3. a b et c (en) Frank E. Barmore, « The Earth Isn’t Flat. And It Isn’t Round Either! : Some Significant and Little Known Effects of the Earth’s Ellipsoidal Shape », The Wisconsin Geographer, vol. 8,‎ , p. 1–9 (lire en ligne), § « The Geographic Center », p. 4–6.
  4. a et b (en) David Muench, « Wisconsin Community Slogans: Their Use and Local Impacts », University of Wisconsin-Extension (en), , p. 70. Version enregistrée par Internet Archive.
  5. a et b (en) « Town Claims Its Fame », The Victoria Advocate (en),‎ , p. 7A (lire en ligne).
  6. a et b (en) Diane Pacetti, « He's a little off the middle, but right on promotional point », St. Petersburg Times,‎ , p. 23A (lire en ligne).
  7. a et b (en) « A Town's Approximate Claim to Fame;Poniatowski, Wis. : Center of One-Fourth of the Globe », The Washington Post,‎ , A.06 (lire en ligne).
  8. (en) Matt Bergstrom, « The 45th Parallel: Poniatowski, Wisconsin », Minnesota Museum of the Mississippi.
  9. (en) « Questions & Answers : Remember Poniatowski? », Wisconsin Mapping Bulletin, vol. 26, no 3,‎ , p. 11 (lire en ligne).
  10. (en) « 45 X 90 Geographical Marker », sur Atlas Obscura (en).
  11. (en) « 45x90 Club », sur America's Roof. Version enregistrée par Internet Archive.
  12. (en) « Exact Center of the Northern Half of the Western Hemisphere », sur RoadsideAmerica.com.
  13. a et b (en) Michael Feldman (en) et Diana Cook, Wisconsin Curiosities : Quirky Characters, Roadside Oddities & Other Offbeat Stuff, Guilford (Connecticut), Globe Pequot Press, coll. « Curiosities Series », , 3e éd. (1re éd. 2000) (ISBN 978-0-7627-4818-1), « A Man. A Plan », p. 84–85 [lire en ligne].
  14. (en) « Attractions & Landmarks: Center of the Northwest Hemisphere », ville de Wausau, et « 45 x 90 Geographical Marker (Rietbrock Geographical Marker) », Wausau/Central Wisconsin Convention & Visitors Bureau.
  15. (en) « Poniatowski 45°-90° », Wisconsin Mapping Bulletin, vol. 13, no 1,‎ , p. 4 (lire en ligne).
  16. (en) « Poniatowski – Sing out! », Wisconsin Mapping Bulletin, vol. 13, no 3,‎ , p. 4 (lire en ligne).
  17. (en) Lou and Peter Berryman, « Poniatowski », sur YouTube, et (en) Lou and Peter Berryman, « Lyrics for the CD Yah Hey », , p. 10.
  18. (en) « Malaysia plane search: China checks new 'debris' image », BBC News, .
  19. (en) Lindsay Murdoch, « Missing Malaysia Airlines flight MH370: Floating debris spotted by Chinese satellite image », The Sydney Morning Herald, .

Sur le site du Degree Confluence Project :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]