420 (cannabis)

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420, 4:20 ou 4/20 (prononcé four-twenty en anglais) est une expression utilisée en Amérique du Nord comme une référence à la consommation de cannabis et, par extension, une manière de s'identifier à la contre-culture entourant le cannabis. Le 4/20 désigne aussi le moment de la journée où il est 16 h 20 (4:20 pm), moment propice, selon l'expression, pour fumer un joint. Le 4/20 est aussi l'appellation des divers rassemblements spontanés qui ont lieu à plusieurs endroits dans le monde à 16 h 20 le h 20 le 20 du 4e mois) et où les participants militent pour la remise en cause de la législation sur le cannabis afin de promouvoir la recherche et le développement le concernant.

Rassemblement du 4/20 2009 à Montréal, au Québec (Canada).
Rassemblement du 4/20 2013 à Montréal, au Québec (Canada).

Origines[modifier | modifier le code]

Plusieurs thèses tentent d’expliquer l’expression. La plus répandue affirme qu’un groupe de jeunes adolescents en est à son origine en 1971. Ils se réunissaient à quatre heures vingt pour fumer ensemble après la fin des cours sous la statue de Louis Pasteur à l’école secondaire San Rafael (en) de San Rafael en Californie[1],[2],[3]. Comme ils s’adossaient à un mur, on les appelait également les « Waldos »[3]. Ce terme devint leur salut de groupe : « 420 Louis! »[4]. L’expression fut par la suite répandue par des consommateurs de cannabis fans du groupe Grateful Dead originaires de San Francisco, le grand frère d’un des Waldos étant un ami de Phil Lesh.

Beaucoup d’Américains continuent à fumer ensemble à seize heures vingt[réf. souhaitée]. Par extension, la date du (écrite « 4/20 » aux États-Unis) est devenue un jour symbolique de la contre-culture[5],[6],[7]. À certains endroits, la fête coïncide avec le Jour de la Terre[8].,[9],[10]

Une autre explication viendrait d’un des récits d’H. P. Lovecraft (Dans les murs d'Eryx) publiée en 1936 dans le magazine Weird Tales. Lovecraft y décrit une « plante mirage » dont la description correspond à celle du cannabis et de ses effets, qui prennent fin à précisément h 20[11].

Une troisième et dernière explication associerait cette heure à la première prise de LSD effectuée par son inventeur, Albert Hofmann, le à h 20 de l’après-midi[12].

Campagne du 420[modifier | modifier le code]

La « campagne du 420 » incite les gens à s'impliquer dans le processus politique et le mouvement de réforme de la politique anti-cannabis. Plus particulièrement, la campagne appelle à instituer « le de chaque année comme journée centrale pour y concentrer la pression sur le Congrès des États-Unis pour légaliser la marijuana[13]. » Des groupes universitaires telle la National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML), la Safer Alternative for Enjoyable Recreation (SAFER) et la Students for Sensible Drug Policy (SSDP) ont commencé à utiliser le (4/20) comme un jour pour sensibiliser leur campus et militer pour une réforme de la politique envers la marijuana[14],[15].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Des expressions comme « 420 friendly » se trouvent parfois dans des annonces de recherche de colocataire pour signaler la tolérance de l'annonceur[réf. nécessaire].
  • Dans le film Reefer Madness de Louis J. Gasnier (1936), on peut apercevoir deux images subliminales se succédant dans lesquelles on lit « 4 » (« four ») puis « 20 » (« twenty ») à 20 min 26 s. (En 2004, la 20th Century Fox, en collaboration avec Legend Films, a sorti une version colorisée du film sur DVD. La date de sortie originale du film fut le , en référence au jargon en lien à « 420 ». Durant le film, le chiffre « 4 » suivit du « 20 » apparaît très brièvement (un peu comme un message subliminal, en blague et/ou en référence). Cet effet a été ajouté par Legend Films et ne fait pas partie du film original.)
  • La bande dessinée américaine 420 de Verne Andru met en scène le super-héros alternatif Captain Cannabis[16].
  • L’album 4:21... The Day After de 2006 du rappeur Method Man tient son nom du fait que le est le jour où on fume de l’herbe et donc le , d’après le rappeur, est le jour où l’on voit clair de nouveau[17].
  • Dans la série Weeds de Jenji Kohand, on peut voir dans le générique de l'épisode 13, saison 6, le départ d'un avion à h 20[réf. nécessaire].
  • Dans le film Nos pires voisins (Neighbors), la combinaison pour ouvrir la porte est « 420 »[18].
  • Contrairement à une légende urbaine répandue, ce ne sont que les horloges dans le magasin de prêteur sur gage qui affichent h 20 dans le film Pulp Fiction de Quentin Tarantino (1994) et non pas toutes les horloges[19],[20].
  • Dans le film Harold et Kumar s'évadent de Guantanamo, les protagonistes doivent prendre le vol 420 pour se rendre à Amsterdam.
  • L’expression « 420 » est utilisée par la rappeuse américaine Lil Debbie dans sa chanson 420 de l’album éponyme Homegrown (2015).
  • Dans la série How I Met Your Mother, l’horloge dans l’appartement de Ted et Robin indique toujours h 20[21].
  • On relève également une référence dans le film Lost in Translation de Sofia Coppola dans lequel le réveil de Bill Murray affiche « 4:20 ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « The Origins of 420 : The story of how the code ‘420’ entered drug parlance as a term signifying the time to light up a joint », Snopes, (consulté le 24 octobre 2019).
  2. (en) « History of 420 Timeline »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur hightimes.com, (consulté le 23 février 2011).
  3. a et b (en) « Attack of the Show: The Waldos : Truth Behind “420” »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur g4tv.com, .
  4. (en) Maria Alicia Gaura, « Stoner Chic Traces Origin To San Rafael: Snickering high schoolers brought ‘420’ into lexicon », sur SFGate, (consulté le 25 octobre 2019).
  5. (en) « Steven Hager discusses 4/20 on ABC News as a “counterculture holiday” », sur youtube.com, ABC News.
  6. (en) « Students gathering on 4/20 at Colorado University in Boulder », sur YouTube.
  7. (en) Matt King, « Thousands at UCSC burn one to mark cannabis holiday »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur =Santa Cruz Sentinel, .
  8. (en) « Earth Week in Guam »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?).
  9. (en) « Earth Week in San Diego »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?).
  10. (en) « Earth Week in Victora, BC »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?).
  11. (en + fr) H. P. Lovecraft, Dans les murs d'Eryx, .

    « Although everything was spinning perilously, I tried to start in the right direction and hack my way ahead. My route must have been far from straight, for it seemed hours before I was free of the mirage-plant’s pervasive influence. Gradually the dancing lights began to disappear, and the shimmering spectral scenery began to assume the aspect of solidity. When I did get wholly clear I looked at my watch and was astonished to find the time was only 4:20. Though eternities had seemed to pass, the whole experience could have consumed little more than a half-hour. »

  12. (en) Chris Bennett, « H.P. Lovecraft and the origins of 420 »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur www.cannabisculture.com, (consulté le 20 avril 2012).
  13. (en) « 420 Campaign: The Strategy for Legalization »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur www.hightimes.com.
  14. (en) Phillip S. Smith, « Cannabis Nation Celebrates 4/20 : Dozens of Campus Actions, Mass Arrests in Denver, Foiled in Las Vegas », Drug War Chronicle, no 483,‎ (lire en ligne).
  15. (en) « SAFER taking nation by storm on 4/20 »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur www.saferchoice.org.
  16. (en) Verne Andru, « 420 », sur lylofilm.blogspot.fr, (consulté le 24 octobre 2019).
  17. (en) « New Method Man Album 4:21… The Day After », sur sixshot.com.
  18. (en) « What was the significance of Teddy's room combination “420” in Neighbors (2014 film)? », sur www.quora.com, (consulté en octobre 2019).
  19. (en) « Fiction pulpeuse (1994) : Trivia », sur www.imdb.com (consulté en octobre 2019).
  20. (en) Brian Cronin, « Movie Legends Revealed : Are All of the Clocks in ‘Pulp Fiction’ Set to 4:20? », Comic Book Resources, (consulté le 24 octobre 2019).
  21. (en) Nicole Weaver, « 13 Things You Never Noticed About ‘How I Met Your Mother’ », Hollywood.com, (consulté en octobre 2019).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]