(16) Psyché

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(16) Psyché 16 Psyche symbol.svg
(16) Psyche
Photographie de (16) Psyché
Caractéristiques orbitales
Époque (JJ 2453300.5)
Établi sur ? observations couvrant ?, U = 0
Demi-grand axe (a) 436,921×106 km
(2,921 ua)
Périhélie (q) 375,958×106 km
(2,513 ua)
Aphélie (Q) 497,884×106 km
(3,328 ua)
Excentricité (e) 0,140
Période de révolution (Prév) 1 823,115 j
(4,99 a)
Vitesse orbitale moyenne (vorb) 17,34 km/s
Inclinaison (i) 3,095°
Longitude du nœud ascendant (Ω) 150,352°
Argument du périhélie (ω) 228,047°
Anomalie moyenne (M0) 323,379°
Catégorie Astéroïde de la ceinture principale
Caractéristiques physiques
Dimensions 253,16 ± 0,04 km [1]
Masse (m) 1,7×1019 kg
Masse volumique (ρ) 2 000 kg/m3[2]
Gravité équatoriale à la surface (g) 0,0708 m/s2
Vitesse de libération 0,1339 km/s
Période de rotation (Prot) 0,1748 j
(4,196 h[3])
Classification spectrale M
Magnitude absolue (M) 5,90
Albédo (A) 0,12 [1]
Température (T) ~ 162 K
Découverte
Découvert par Annibale de Gasparis
Date
Désignation (aucune)

(16) Psyché est l'un des dix astéroïdes les plus massifs de la ceinture d'astéroïdes. Il fait plus de 200 kilomètres de diamètre et contient un peu moins d'1% de la masse totale de la ceinture d'astéroïdes. Il est considéré comme le noyau ferreux apparent d'une protoplanète. Il est le plus massif des astéroïdes métalliques de type M. Psyché a été découvert par l'astronome italien Annibale de Gasparis le à Naples et est nommé d'après Psyché, figure mythologique grecque.

Symbole[modifier | modifier le code]

Les quinze premiers astéroïdes découverts se sont vu attribuer des symboles par les astronomes, cela permettant leur notation abrégée. Conformément à cet usage Psyché s'est donc vu attribuer un symbole iconique, pareillement à plusieurs autres astéroïdes découverts au fil des années qui suivirent. Ce symbole, 16 Psyche symbol.svg, un demi-cercle surmonté d'une étoile, représente l'aile d'un papillon, symbole de l'âme (Psyché est le mot grec pour « âme »), et d'une étoile. En 1851, l'astronome allemand Johann Franz Encke suggéra d'utiliser un numéro entouré d'un cercle, et (16) Psyché fut ainsi le premier astéroïde nouvellement découvert, à être désigné en utilisant la nouvelle convention. Ce fut par l'astronome américain James Ferguson qui publia ses observations en 1852.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les observations au radar indiquent que Psyché a une composition équitable de nickel ferreux, résultat en accord avec le fait que son albédo au radar est le plus élevé de tous les astéroïdes de la ceinture d'astéroïdes (0,29 ± 0,11). Contrairement à d'autres astéroïdes de type M, Psyché ne montre aucun signe de présence d'eau ou de minéraux contenant de l'eau, sur sa surface, conformément à l'hypothèse qu'on se fait d'un corps métallique. Psyché semble avoir une surface qui est à 90% métallique (fer), avec de petites quantités de pyroxène.

Par conséquent, Psyché semble être un noyau métallique exposé issu d'un corps parent plus grand et différencié de quelque 500 kilomètres de diamètre, similaire à Vesta. Si Psyché est réellement issu d'un tel corps, il pourrait exister d'autres astéroïdes sur une orbite similaire issus de la même collision. Cependant, Psyché ne fait partie d'aucune famille d'astéroïdes identifiée. Une hypothèse est que la collision qui a formé Psyché a eu lieu très tôt dans l'histoire du système solaire, et tous les autres restes ont depuis été pulvérisés en fragments par des collisions ultérieures ou ont vu leur orbites perturbées au-delà de toute identification possible a posteriori. Toutefois, ce scénario est considéré comme ayant une probabilité d'1% seulement. Une alternative est que Psyché a été malmenée par des impacts, mais pas au point d'être détruit intégralement lors d'un impact catastrophique. En suivant cette hypothèse, il pourrait être un bon candidat pour être le corps parent des mésosidérites, une classe de météorites rocheuses composées de fer.

Psyché est suffisamment massive pour que ses perturbations gravitationnelles sur d'autres astéroïdes puissent être observées, ce qui permet une mesure de sa masse. Les données collectées par le satellite infrarouge IRAS lui attribuent un diamètre de 253 km, alors que les observations lors d'occultations en 2004 ont fourni cinq cordes transversales suggèrant un profil de 214 × 181 km. D'autres estimations en 2006 et 2011, ont également suggéré une plus petite taille et donné lieu à une augmentation de sa densité estimée, de fait plus appropriée à un astéroïde métallique. Psyché semble avoir une surface assez régulière et est approximativement ellipsoïdale de forme. L'analyse des courbes de lumière a indiqué que les points polaires de Psyché ont pour coordonnées écliptiques (β, λ) = (-9°, 35°) ou (β, λ) = (-2°, 215°) avec une incertitude de 10°. Cela donne une inclinaison axiale de 95°.

Il est possible qu'au moins quelques exemples de météorites chondritiques de type E puissent provenir de cet astéroïde, comme l'atteste des résultats similaires lors d'analyse spectrale. Une seule occultation stellaire par Psyché a été observée jusqu'ici, depuis le Mexique le . Les variations de la luminosité de Psyché indiquent un corps non-sphérique.

Exploration[modifier | modifier le code]

Aucun engin spatial n'a encore visité Psyché, mais en 2014, une mission a été proposée par la NASA. Une équipe dirigée par Lindy Elkins-Tanton, la directrice de la School for Earth and Space Exploration de l'Université d'Arizona, a présenté une concept de robot orbiteur nommé Psyché. Cette équipe a fait valoir que (16) Psyché serait un objet d'étude précieux, car il est le seul corps céleste fait d'un noyau métallique, découvert à ce jour. Le vaisseau spatial resterait en orbite autour de Psyché durant six mois, l'étude de sa topographie, les caractéristiques de sa surface, la gravité, le magnétisme, et d'autres caractéristiques seraient étudiés, l'engin serait conçu en utilisant la technologie actuelle, cela évitant un coût élevé et la nécessité de développer de nouvelles technologies. Le , la mission d'orbiteur Psyché était l'une des cinq propositions demi-finaliste du programme Discovery. Si elle est sélectionnée en décembre 2016, la mission sera lancée en 2020 et arrivera à sa destination en 2026.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

(en) L.T. Elkins-Tanton et al., « The discovery science of asteroid (16) Psyche », 46th Lunar and Planetary Science Conference,‎ , p. 1-2 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]