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Élie Decazes

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Élie Decazes
Illustration.
Portrait d'Élie Decazes (Par Paolo Toschi, d'après un portrait de François Gérard, gravure sur bois, vers 1813).
Fonctions
Ambassadeur de France au Royaume-Uni

(1 an, 9 mois et 24 jours)
Monarque Louis XVIII
Prédécesseur Victor de Faÿ de La Tour-Maubourg
Successeur Antoine-Louis-Marie de Gramont
Président du Conseil des ministres français

(3 mois)
Monarque Louis XVIII
Gouvernement Decazes
Prédécesseur Jean-Joseph Dessolles
Successeur Armand-Emmanuel du Plessis de Richelieu
Ministre de l'Intérieur

(1 an, 1 mois et 22 jours)
Monarque Louis XVIII
Président du Conseil Jean-Joseph Dessolles
Lui-même
Gouvernement Dessolles
Decazes
Prédécesseur Joseph-Henri-Joachim Lainé
Successeur Joseph Jérôme Siméon
Ministre de la Police

(3 ans, 3 mois et 3 jours)
Monarque Louis XVIII
Président du Conseil Armand-Emmanuel du Plessis de Richelieu
Gouvernement Richelieu I
Prédécesseur Joseph Fouché
Successeur Charlemagne de Maupas (indirectement, Second Empire)
Député français

(10 mois et 29 jours)
Élection 22 août 1815
Circonscription Seine
Législature Chambre introuvable
Préfet de police de Paris

(2 mois et 18 jours)
Prédécesseur Eustache-Marie Courtin
Successeur Jules Anglès
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Saint-Martin-de-Laye (Guyenne)
Date de décès (à 80 ans)
Lieu de décès Paris (Seine)
Sépulture Bonzac (Gironde)
Nationalité Française
Fratrie Joseph-Léonard Decazes
Profession Avocat
Religion Catholicisme

Signature de Élie Decazes

Élie Decazes
Chefs du gouvernement français
Château de la famille Decazes à Bonzac.

Élie Louis Decazes, né le à Saint-Martin-de-Laye et mort le à Paris, comte Decazes, puis premier duc Decazes et duc de Glücksbierg, est un homme politique et industriel français du XIXe siècle.

Brièvement avocat à la sortie de ses études, il intègre la magistrature sous l'Empire. À 35 ans, il est nommé préfet de police en 1815 et devient rapidement le favori de Louis XVIII. Élu au parlement la même année, le roi en fait son ministre de la Police, puis président du Conseil des ministres en 1819.

Dans la deuxième partie de sa vie, il est industriel : fondateur de forges et de mines dans l'Aveyron et donne ainsi son nom à la ville de Decazeville.

Il a inspiré de nombreux personnages de La Comédie humaine d'Honoré de Balzac.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille et formation[modifier | modifier le code]

Fils de Michel Decazes (1747-1832), lieutenant particulier de la sénéchaussée et présidial de Libourne (Gironde) et de Catherine Trigant de Beaumont (1752-1834), frère de Joseph-Léonard Decazes, Élie Decazes commence des études à l’école militaire de Vendôme de 1790 à 1799. Il entame ensuite des études de droit et devient en 1805, après son mariage avec la seconde fille du comte Muraire, juge au tribunal civil de la Seine. Il est nommé ensuite conseiller de Louis Bonaparte en 1807, et devient avocat-conseil à la cour d'appel de Paris en 1811. Il est en même temps attaché comme conseil au jeune roi de Hollande, Louis, et à l’impératrice mère.

Sous le Premier Empire[modifier | modifier le code]

Immédiatement après la chute de l’Empire, il n'en accueille pas moins la Restauration avec empressement, refuse de signer une adresse de félicitations à Napoléon Ier après son retour de l'île d'Elbe, se déclarant royaliste, il reste fidèle aux Bourbons pendant les Cent-Jours.

Alors qu'il n'a que 35 ans, le baron Joseph-Dominique Louis le propose à Talleyrand, qui doit constituer un cabinet le et le nomme ce même jour, préfet de police, avec l'approbation de Joseph Fouché bien qu'aucun des deux hommes forts ne le connaisse personnellement[1].

Le , la tâche que lui confie Talleyrand, de résoudre une accusation de tentative d'empoisonnement du tsar Alexandre, qui résidait encore à Paris, au palais de l'Élysée, qu'Élie Descazes dégonfle rapidement (le soi-disant poison était du savon, le verre dans lequel avait bu l'Empereur russe n'ayant pas été rincé) lui permet de rencontrer pour la première fois le roi Louis XVIII, qui se montre impressionné par la vitesse et le sang froid avec lequel le jeune et beau préfet de police a résolu ce problème[2].

Cette rencontre est la première d'une longue série.

Favori de Louis XVIII[modifier | modifier le code]

Bien que Louis XVIII ait l'habitude de ne s’entretenir de politique qu'avec ses ministres, Decazes obtient l’autorisation de faire ses rapports directement au roi. Il devient le favori de Louis XVIII qui l’appelle même « mon fils ». Détesté des ultraroyalistes, cet homme de police, ancien collaborateur de Fouché en 1815, puis ministre du duc de Richelieu, sait s'attirer les faveurs du roi pour qui il devient indispensable.

Louis XVIII se prend peu à peu d’amitié pour Decazes, car il est pour lui le plus sincère des ministres qui ne parle pas inutilement mais simplement, sans respect excessif, ni sans trop d’humilité.

Il prend sur ce prince un grand ascendant qu’il doit à l’amabilité de ses manières et au charme de son esprit, tout autant qu’à l’accord des vues ; il s’oppose de toutes ses forces aux excès de la réaction ultra-royaliste.

Dans ses Mémoires d'outre-tombe, l'ultraroyaliste Chateaubriand écrit au sujet des rapports entre Louis XVIII et Élie Decazes :

« Se fait-il dans le cœur des monarques isolés, un vide qu'ils remplissent avec le premier objet qu'ils trouvent ? Est-ce sympathie, affinité d'une nature analogue à la leur ? Est-ce une amitié qui leur tombe du ciel pour consoler leur grandeur ? Est-ce un penchant pour un esclave qui se donne corps et âme, devant lequel on ne se cache de rien, esclave qui devient un vêtement, un jouet, une idée fixe, liée à tous sentiments, à tous les goûts, à tous les caprices de celui qu'elle a soumis et qu'elle tient sous l'empire d'une fascination invincible ? Plus le favori est bas et intime, moins on le peut renvoyer, parce qu'il est en possession de secrets qui feraient rougir s'ils étaient divulgués. »

Royaliste modéré[modifier | modifier le code]

Entretemps, il est élu député de la Seine en et siège au centre[3]. Il défend un royalisme modéré par ses fonctions de député et de ministre, les royalistes modérés étant en minorité dans la Chambre introuvable de 1815 face aux ultras. Les élections législatives d’août 1815 voient le triomphe des ultras, remportant 350 sièges sur 402[4], ce qui incite Louis XVIII à dire qu’il s’agit d’une « Chambre introuvable » parce que, pour lui, elle ne représente pas la réalité de l’opinion française. Decazes entre en conflit avec son collègue à l’Intérieur, le comte de Vaublanc. Louis XVIII persuadé par Decazes ne peut que dissoudre la Chambre, c’est l’ordonnance du . Après cette dissolution et l’élection d’une nouvelle Chambre en 1816, un groupe politique se fait plus remarquer que les autres : les constitutionnels modérés avec par exemple Decazes. Ce parti est surtout attaché à la Charte, et est hostile à la Révolution comme à la contre-révolution.

Les élections de 1816 ont épuré l’administration des ultras (rupture avec la droite du ministère de Richelieu). Decazes devient, grâce à l’appui du roi, le chef de la majorité et le ministre de l’Intérieur jusqu’en . À 38 ans, il devient ainsi le plus jeune président du Conseil que la France ait connu. Il mène une politique qui se veut libérale sans le dire explicitement. Son ambition : « Royaliser la nation et nationaliser les royalistes ». Ses diverses actions en faveur de l’industrie, du commerce et de l’agriculture témoignent d’une volonté de développer économiquement la France.

Charles de Rémusat le dépeint en 1817 :

« Je trouvai dans un assez grand cabinet, un beau garçon en redingote verte, gilet blanc et bottes à la Souvaroff ; sa taille était élevée, sa figure régulière et agréable, son accueil affable, sa parole douce, rapide et animée, quoiqu'un peu monotone. Je fus frappé de l'air de jeunesse de mon interlocuteur, et il ne me déplut pas de penser qu'on pouvait être si jeune un ministre important. On prétend que la première fois que Decazes avait été présenté à M. de Talleyrand, ce dernier lui avait trouvé une tournure de perruquier. Ce qu'on appelle un bel homme, s'il n'a pas tout à fait les manières du grand monde, court toujours le risque de cette épithète. On peut bien convenir que Decazes dans ses façons, même sa physionomie et sa parole, n'offrait pas le type d'une exquise distinction, mais cependant il frappait en bien. Ses yeux étaient beaux, quoique une habitude de regarder en l'air à côté de vous, en vous parlant, ôtât de la franchise à l'expression de son regard[5]. »

Peu à peu, Decazes voit son champ d’action se réduire. Il se retrouve avec une multitude d’ennemis, entre des ultras qui dénoncent quotidiennement son libéralisme et des libéraux qui trouvent ses réformes trop timides. Decazes essaye alors de mettre en place un rapprochement avec les ultras en modifiant la loi électorale, vers une tendance plus favorable aux grands propriétaires : il prend donc la direction d’un gouvernement « droitisé » en .

Un attentat entraîne la chute de Decazes et la fin de sa carrière politique. En effet, le , le duc de Berry est assassiné par un ouvrier sellier, Louvel. La presse ultra se déchaîne alors contre Decazes, accusé d’être responsable de cet assassinat. Pour la dynastie des Bourbons, l’événement est encore plus grave car le duc de Berry était le seul à pouvoir assurer une descendance à la dynastie. De plus, les lois d’exception proposées par Decazes sont refusées par la Chambre. Decazes n’a plus le choix et est obligé de démissionner. Ces derniers événements marquent la fin de la carrière politique d’un homme dont le principal mérite aura été de comprendre que la durée d’un régime dépend d’une entente des différentes forces vives de la nation.

Ministre de la Police[modifier | modifier le code]

Comme ministre de la Police, il réprime les insurrections provoquées par les royalistes ultras (la Terreur blanche). Decazes est à l’initiative de plusieurs lois et réformes tendant à libéraliser la France comme :

  • l’abolition des lois d’exceptions ;
  • l’élargissement du vote électoral en matière d’âge et cens (révisé par l’ordonnance du ) ;
  • la loi Gouvion-Saint-Cyr en 1817 sur le recrutement militaire ;
  • les lois de Serre en 1819 imposent aux journaux de se déclarer et de payer un cautionnement mais elles suppriment également l’autorisation préalable et la censure, entraînant un développement de la presse nationale.

Président du Conseil des ministres[modifier | modifier le code]

Après la démission du duc de Richelieu en 1818, il prend la direction effective du gouvernement du général-marquis Dessolles. Le ministère Dessolles, comprenant Decazes à l’Intérieur, le baron Louis aux Finances, et le maréchal Gouvion-Saint-Cyr à la Guerre, est entièrement libéral ; et son premier acte est de supprimer le ministère de la Police, car Decazes avait senti son incompatibilité avec le régime de la Liberté. Ses réformes rencontrent une vive hostilité à la Chambre des pairs, où les ultras sont majoritaires, Decazes brise leur avantage à la Chambre en obtenant du roi la création d’une « fournée » de soixante pairs constitutionnels, le . Par ses réformes, la France retrouve sa prospérité économique, et le ministère devient populaire.

Les grandes puissances de la Sainte Alliance observent la montée du libéralisme en France avec une inquiétude croissante. Metternich déplore particulièrement la « faiblesse » du ministère, et quand en 1819 les élections confirment cette tendance, notamment avec l’élection du célèbre abbé Grégoire, les gouvernements européens réfléchissent à mettre en œuvre les clauses secrètes du traité d'Aix-la-Chapelle (1818). C’est cette menace d’interposition étrangère, plutôt que la clameur des « Ultras », qui oblige Louis XVIII à une modification de la loi électorale afin de rendre impossible à l’avenir un « scandale » tel que l’élection de l’abbé Grégoire.

Il a recours pour se maintenir à un système de bascule qui laissait dominer alternativement chaque parti : cette situation pousse même Decazes à établir une modification de sa propre loi électorale et à constituer un ministère royaliste : Dessolles et le baron Louis, refusent de s’embarquer dans cette politique et démissionnent ; Decazes prend la tête du nouveau ministère, en tant que président du Conseil le . L’exclusion de Grégoire de la chambre et des changements de la Charte rendent les libéraux hostiles sans pour autant réconcilier les « Ultras ». Quand, le , le duc de Berry est assassiné, on l’accuse d’être, directement ou indirectement, complice du crime par sa complaisance envers les libéraux.

Decazes, prévoyant l’orage, remet immédiatement sa démission au roi, qui la refuse dans un premier temps, en lui disant : « ils attaqueront non votre système, mon cher fils, mais le mien ». Finalement contraint à la démission en , Decazes est élevé au rang de duc, et se retire honorablement comme ambassadeur en Grande-Bretagne. Ceci met fin à sa carrière dans l’exécutif. Rappelé de ce poste sous le ministère Villèle en il prend place à la Chambre des pairs, où il continue à prôner une politique libérale.

Monarchie de Juillet et Second Empire[modifier | modifier le code]

Il adhère après 1830 à la monarchie de Juillet. Il est nommé en 1834 grand référendaire de la Chambre des pairs. Il quitte entièrement les affaires et la vie politique à partir de 1848. Il regagne son Sud-Ouest natal. Du temps de sa puissance politique, Élie Decazes avait inspiré à ses admirateurs, la construction de nombreux châteaux sur la commune de Bonzac[6]. C'est au milieu d'eux, dans sa terre girondine qu'il repose.

Décès et inhumation[modifier | modifier le code]

Élie Decazes s’éteint le 24 octobre 1860 à Paris, au 26 rue Jacob[7], à l’âge de 80 ans. Il est inhumé dans le cimetière de Bonzac.

Autres activités[modifier | modifier le code]

Indépendamment de son rôle politique, Decazes signale son administration par des mesures favorables aux arts, à l’agriculture et à l’industrie : il rétablit en 1819 l’exposition quinquennale des produits de l’industrie. En 1826, il fonde avec sa fortune personnelle la Société des houillères et fonderies de l'Aveyron[8] pour développer l'exploitation du charbon et du fer dans l’Aveyron. La ville qui abrite les ouvriers prend le nom de Decazeville en 1829.

Haut dignitaire de la franc-maçonnerie française, il est Grand Commandeur, nommé par le comte Alexandre de Grasse-Tilly, du Suprême Conseil de France le . Il travaille pendant les premiers temps de son mandat à la réunification des familles de l’Écossisme[9].

Détail des mandats et fonctions[modifier | modifier le code]

Au gouvernement[modifier | modifier le code]

  •  –  : ministre de la Police[10]
  •  –  : ministre de l'Intérieur[10]
  •  –  : président du Conseil et ministre de l'Intérieur[10]

Au Parlement[modifier | modifier le code]

Chambre des députés[modifier | modifier le code]

Chambre des pairs[modifier | modifier le code]

Autres fonctions[modifier | modifier le code]

  •  –  : préfet de police de Paris
  •  –  : ambassadeur de France au Royaume-Uni

Titres et distinctions[modifier | modifier le code]

Élie Decazes, veuf de la fille du comte Muraire, épouse le mademoiselle Wilhelmine-Égidie de Beaupoil de Saint-Aulaire ( - Paris † - Versailles), fille de Louis-Clair de Beaupoil, comte de Saint-Aulaire et d’Henriette de Seiglières de Soyecourt-Feuquières (fille de Louis-Armand de Seiglières, marquis de Soyecourt-Feuquières et de la princesse Wilhelmine-Henriette de Nassau-Saarbrücken). En considération de ce mariage, il reçoit de Frédéric VI, roi de Danemark, le titre et le « duché » de Glücksbierg.

En France, comte depuis le et duc Decazes le [11], il est fait chevalier du Saint-Esprit le suivant et grand-croix de la Légion d'honneur le [12].

Une rose lui est dédiée quelques mois après sa mort, l'hybride remontantDuc Decazes’ (Touvais, 1861).

Armoiries[modifier | modifier le code]

Armes du duc Decazes, « pair de France » (membre de la Chambre des pairs le , lettres patentes du [13], grand référendaire de la Chambre en 1836, majorat dissous le [11]) :

« D'argent à trois têtes de corbeau arrachées de sable[13],[14],[15],[11]. »

Généalogie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François de Coustin, Élie Decazes : Le dernier favoris, Perrin, 2020, p. 57-59.
  2. François de Coustin, Élie Decazes : Le dernier favoris, Perrin, 2020, p. 61.
  3. J. B. M. Braun, Statistique constitutionnelle de la Chambre des députés de 1814 à 1829, p. 172-173.
  4. « Ordonnance du Roi, portant dissolution de la Chambre des députés, convocation des collèges électoraux, et règlement provisoire pour les élections (13 juillet 1815) », dans Collection complète des lois, décrets, ordonnances, réglements, avis du Conseil-d'État, vol. 20, (lire en ligne), p. 4-6.
  5. Charles de Rémuzat, Mémoires de ma vie, Plon, 1958, t. I, p. 293.
  6. Thierry Pigeon-Guimberteau, Le fils spirituel de Louis XVIII, 1996.
  7. Voir AD 75 Archives départementales de Paris en ligne.
  8. « Société des houillères et fonderies de l'Aveyron », sur Archives nationales du monde du travail (consulté le ).
  9. Yves Hivert-Messeca, « Decazes, Élie », dans Éric Saunier (sous la dir.), Encyclopédie de la franc-maçonnerie, Le Livre de poche (LGP), coll. « La Pochothèque », (réimpr. mai 2008) (1re éd. mars 2000), 982 p. (ISBN 978-2-253-13032-1), p. 205.
  10. a b et c Yvert 2007, p. 55.
  11. a b et c André F. Borel d'Hauterive et Albert Révérend, Annuaire de la noblesse de France et des maisons souveraines de l'Europe, vol. 17, Paris, Champion, (lire en ligne).
  12. « Cote LH/682/2 », base Léonore, ministère français de la Culture.
  13. a et b (en) François Velde, « Armory of the French Hereditary Peerage (1814-30) », Lay Peers, sur heraldica.org, (consulté le ).
  14. Jean-Baptiste Rietstap, Armorial général, t. 1 et 2, Gouda, G.B. van Goor zonen, 1884-1887.
  15. « Liste des blasons », sur www.genheral.com (consulté le ).
  16. Généastar : Ascendants d'Elie Louis Decazes.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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