Îles Turks-et-Caïcos

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Îles Turks-et-Caïcos
Turks and Caicos Islands (en)
Armoiries
Armoiries
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Îles Turks-et-Caïcos
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut politique Territoire d'outre-mer
Capitale Cockburn Town
(21° 28′ N, 71° 08′ O)
Gouvernement
- Gouverneur
Premier ministre

John Freeman
Sharlene Cartwright Robinson
Démographie
Population 51 507 hab. (est. 2015)
Densité 54 hab./km2
Langue(s) Anglais
PIB (2000)
 · PIB/hab.
231 millions de $
9 600 $
Géographie
Coordonnées 21° 45′ nord, 71° 35′ ouest
Superficie 948 km2
Divers
Monnaie Dollar américain (USD)
Fuseau horaire UTC -5
Domaine internet .tc
Indicatif téléphonique 1-649
Code ISO 3166-1 TCA, TC

Les îles Turks-et-Caïcos[1] ou îles Turques-et-Caïques, en anglais Turks and Caicos Islands, sont un territoire britannique d'outre-mer des Caraïbes, situé au sud-est des Bahamas, au nord-est de Cuba et au nord d'Haiti. Elles sont composées d'un chapelet de trente îles d'une superficie totale terrestre de 948 km[2] réparties en deux archipels : les îles Turks et les îles Caïcos faisant eux-mêmes partie avec les Bahamas des îles Lucayes.

Histoire[modifier | modifier le code]

Habitées par les Arawaks puis par les Kalinagos, les îles Turks et les îles Caïcos furent découvertes en 1512 par l'Espagnol Juan Ponce de León[3]. Elles changèrent de mains en 1681, date à laquelle les premiers colons venant des Bermudes imposèrent la souveraineté britannique.

Elles furent rattachées officiellement aux Bahamas jusqu'en 1848, puis à la Jamaïque jusqu'en 1962, puis de nouveau aux Bahamas jusqu'en 1973, date à laquelle les Bahamas accèdent à l'indépendance et les Îles Turks-et-Caïcos devinrent dès lors un territoire britannique d'outre-mer à part entière.

Géographie[modifier | modifier le code]

Turks caicos islands sm04.png

Les îles Turks-et-Caïcos sont composées des îles Turks et des îles Caïcos, deux archipels formant l'extrémité sud-est des îles Lucayes, un ensemble d'îles plus vaste dont les autres terres forment les Bahamas et généralement rattaché aux Caraïbes.

L’environnement végétal des îles Turks-et-Caïcos se compose de marais, de mangroves qui se sont développées sur un sol calcaire. Ces îles subissent un fort ensoleillement et sont victimes d'une aridité marquée.

Elles souffrent également des ouragans, fréquents dans la région.

Principales îles Caïcos :

Principales îles Turks :

Climat[modifier | modifier le code]

Les îles Turks-et-Caicos possèdent un climat tropical chaud et sec. Les îles reçoivent en général entre 500 et 600 mm d'eau par an. Les jours de pluie sont également peu nombreux, avec 46 jours de pluie par an. Les îles souffrent d'aridité. La saison humide est peu marquée et courte, d'octobre à décembre. À ce moment, les précipitations sont maximales avec, pour chacun de ces mois, six jours de pluie. En revanche, la saison sèche, qui s'échelonne de janvier à octobre, connaît des minima de deux jours de pluie comme en mars.

Les îles sont très chaudes, la température moyenne est 29 °C. C'est entre avril et octobre que les températures sont les plus élevées.

Les températures moyennes sont :

janvier février mars avril mai juin juillet août septembre octobre novembre décembre
minimales (°C) 23 23 23 24 25 26 26 26 26 26 24 24
maximales (°C) 29 29 30 32 31 31 32 33 33 32 31 30

Politique[modifier | modifier le code]

Les îles ne constituent pas un État indépendant mais un territoire d’outre-mer du Royaume-Uni avec pour souveraine la reine Élisabeth II. Elle est représentée dans ce territoire par un gouverneur.

Le Premier ministre (Premier en anglais) est le chef de l'exécutif. Cette fonction était assumée par Michael Misick depuis les élections législatives du . Ce dernier démissionne en mars 2009 à la suite de graves soupçons de corruption[4]. Il est alors remplacé par Galmo Williams. En août 2009, le gouvernement britannique suspend le gouvernement autonome et confie au gouverneur du territoire la charge de celui-ci pour une période de deux ans[5].

Le pouvoir législatif est détenu par le parlement monocaméral appelé Chambre de l'Assemblée (House of Assembly) qui comprend 21 membres dont 15 sont élus au suffrage universel pour un mandat de quatre ans. Les dernières législatives ont eu lieu le 9 février 2007. En août 2009, le Parlement a été suspendu et ses pouvoirs transférés au gouverneur du territoire.

La vie politique des îles est dominée par deux partis :

Statut juridique[modifier | modifier le code]

Les îles Turks-et-Caïcos constituent un territoire d'outre-mer du Royaume-Uni et sont classifiées dans la liste des territoires non-indépendants par le comité des Nations unies à la décolonisation.

Annexion au Canada[modifier | modifier le code]

Drapeau fictif canadien incluant les armoiries des îles Turks-et-Caïcos.

En 1917, le premier ministre du Canada, Robert Borden, est le premier à émettre l'idée d'annexion des îles.

En 1974, à la demande des insulaires turks, un député canadien dépose à la Chambre des communes un amendement en ce sens. Les dirigeants de l'archipel entament des discussions avec le gouvernement du Canada dans le but d'une intégration de l'île au sein de la confédération canadienne en tant qu'onzième province, ce qui pose problème à l'archipel car cela nécessiterait un amendement constitutionnel, une proposition extrêmement difficile et risquée au Canada. En 1986, 90 % de la population des Turks-et-Caïcos votent en faveur de joindre le Canada[7].

En 2004, la province canadienne de Nouvelle-Écosse invite l'archipel à rejoindre la province dans l'éventualité où le reste du pays accepterait de l'annexer[8].

En 2014, le ministre des Affaires étrangères du Canada, John Baird, affirme que son gouvernement n'est pas intéressé à annexer les îles[9]. Cependant, le député canadien Peter Goldring continue à faire pression tandis que le premier ministre des îles Rufus Ewing maintient sa position de vouloir raffermir les liens entre son territoire et le Canada.

Subdivisions[modifier | modifier le code]

Économie[modifier | modifier le code]

Le tourisme, la pêche et les services financiers offshore constituent les principales activités économiques de l'archipel. Ses principales ressources économiques naturelles sont la langouste et la conque.

L'archipel dispose de quantité limitée d'eaux souterraines ; de ce fait, les habitants ont pour habitude d'installer des citernes afin de recueillir l'eau de pluie destinée à l'irrigation des végétaux.

Les îles sont desservies par l'Aéroport international de Providenciales.

Démographie[modifier | modifier le code]

Huit des trente îles sont habitées, avec une population estimée de 44 859 habitants en 2012[10] et de 51 500 en 2015. La plupart de la population vit sur Providenciales (une des îles Caïcos).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Conseil national de l'information géographique - Commission nationale de toponymie Site Internet:http://cnig.gouv.fr/wp-content/uploads/2015/06/Entit%C3%A9s-g%C3%A9opolitiques-souveraines-ou-d%C3%A9pendantessouverainet%C3%A9.pdf
  2. Selon PopulationData.net, néanmoins, le World Factbook de la CIA avance le chiffre de 430 km2
  3. https://www.visittci.com/about/practical-information-fr Informations Pratiques pour les Visiteurs aux Îles Turks-et-Caïcos | Visit Turks and Caicos Islands
  4. Article dans Courrier International du 27 mars 2009.
  5. (en) « Turks and Caicos: Britain suspends government in overseas territory » The Telegraph 14 août 2009.
  6. (en) Country Profile: Turks and Caicos
  7. http://www.vigile.net/Et-si-les-iles-Turks-et-Caicos
  8. « N.S. votes to invite Turks and Caicos to join it », article publié par CBC News, 22 avril 2004 (page consultée le 1er juillet 2007)
  9. http://www.journaldequebec.com/2014/05/26/pas-dannexion-diles-paradisiaques-tranche-john-baird
  10. site Web du recensement de la population en 2012 http://www.world-gazetteer.com/wg.php?x=&men=gadm&lng=en&des=wg&geo=-204&srt=npan&col=abcdefghinoq&msz=1500

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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