Île du Prince-Édouard (Afrique du Sud)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour l'île du Canada, voir Île-du-Prince-Édouard.
île du Prince-Édouard
Prince Edward Island (en)
Carte de l'archipel du Prince-Édouard.
Carte de l'archipel du Prince-Édouard.
Géographie
Pays Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Archipel archipel du Prince-Édouard
Localisation océan Indien
Coordonnées 46° 38′ 09″ S, 37° 56′ 39″ E
Superficie 45 km2
Point culminant Van Zinderen Bakker Peak (672 m)
Géologie île volcanique
Administration
Province Cap-Occidental
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1663
Fuseau horaire UTC+02:00

Géolocalisation sur la carte : océan Indien

(Voir situation sur carte : océan Indien)
île du Prince-Édouard
île du Prince-Édouard
Îles en Afrique du Sud

L'île du Prince-Édouard est la plus petite et la plus au nord des îles du Prince-Édouard avec l'île Marion dans l'océan Indien sud. Elle fait partie politiquement de l'Afrique du Sud et de la province du Cap Ouest (province du Cap-Occidental).

Géographie[modifier | modifier le code]

Cette île inhabitée se trouve loin du continent africain, à 1 746 km au sud-est de Port Elizabeth, et à 21 kilomètres au nord-nord-est de l'île Marion. Elle fait environ 6 km de large et 10 km de long et possède une surface de 45 km2. Elle porte les traces d'un ancien volcan d'une hauteur de 672 m. La côte sud de l'île du Prince-Édouard possède des falaises pouvant faire jusqu'à 490 mètres de haut. Elle est entourée de petits îlots rocheux.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'île a été découverte par hasard le 4 mars 1663 par le navigateur hollandais Barend Barendszoon Lam. Il détermina de façon inexacte la position de l'île si bien qu'elle fut redécouverte le 13 janvier 1772 par le français Marc-Joseph Marion du Fresne. L'archipel figure à cette latitude erronée sur une carte de l'océan Indien de Joan Blaeu, cartographe hollandais, datant de 1665[1].

En décembre 1776 James Cook examinait aussi l'île et la nomma ainsi que tout le groupe d'île, d'après Edward Augustus de Kent et Strathearn, duc de Kent et Strathearn, le quatrième fils du roi Georges III.

Le 22 septembre 1979 l'Afrique du Sud aurait expérimenté une bombe nucléaire secrètement dans l'île (incident Vela).

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Catalogue de l'exposition "L'âge d'or des cartes marines" Seuil/BNF 2012 page 236 »