Île de la Montagne Tortue

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île de la Montagne Tortue
龜山島
Illustration.
Géographie
Pays Drapeau de la République de Chine Taïwan
Localisation Mer de Chine orientale
Coordonnées 24° 50′ 31″ N, 121° 57′ 06″ E
Superficie 2,85 km2
Géologie Île volcanique
Administration
Comté Comté de Yilan
Autres informations
Fuseau horaire UTC+8

Géolocalisation sur la carte : Taïwan

(Voir situation sur carte : Taïwan)
île de la Montagne Tortue
île de la Montagne Tortue

L’île de la Montagne Tortue (chinois traditionnel : 龜山島), également appelée île de Guishan, est une île inhabitée située dans l’océan Pacifique appartenant à Taïwan. Elle abrite notamment le seul volcan actif de Taïwan.

Géographie[modifier | modifier le code]

L’île de la Tortue est un petit îlot volcanique isolé, situé à environ 10 miles marins de la ville taïwanaise de Toucheng, dans le comté de Yilan. Elle tire son nom de sa forme : depuis Taïwan, on croit apercevoir une tortue à la carapace géante[1].

L’île s’étend sur environ 3,3 kilomètres de long et 1,7 kilomètres de large, pour une superficie totale de 2,85 kilomètres carrés. Elle est réputée pour la richesse de ses ressources marines et de ses roches volcaniques. On trouve également plusieurs sources naturelles d’eau chaude ainsi qu’un lac, le lac Gui (ou Guiwei) situé au centre de l’île, qui était un lac d’eau douce avant que les habitants ne tentent d’y verser de l’eau de mer. Par conséquent, l’eau du lac est aujourd’hui un mélange d’eau douce et d’eau de mer[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Autrefois, une centaine de personnes habitaient l’île et vivaient essentiellement de la pêche. Il semblerait que ces premiers habitants, originaires de la province chinoise de Fujian et de Taïwan, soient arrivés sur l’île sous le règne de l’empereur chinois Guangxu de la dynastie Qing[3].

Ils ont toutefois tous été relogés de force par les troupes nationalistes en 1977 au profit de la construction d'une base militaire sur l’île de la Tortue. On trouve encore plusieurs tunnels creusés par l’armée dans le but d’y stocker l’artillerie lourde leur permettant de défendre le littoral. L’île a été déclarée parc maritime protégé en 2000[4]. Elle est gérée par la ville de Toucheng et ouverte au tourisme de février à décembre. Ses falaises abruptes et ses grottes en font une destination prisée des amateurs d’escalade.

Parmi les édifices encore présents sur l’île, on note entre autres un poste militaire, une école abandonnée ou encore un temple dédié à la déesse de la mer Matsu.

Faune[modifier | modifier le code]

Une espèce endémique de crabe, Xenograpsus testudinatus, vit près des sources d’eau chaude de l’île. On trouve également de nombreux dauphins près des côtes, ainsi que des cachalots pygmées, des fausses orques et, plus rarement, des grands cachalots et des baleines à bosse.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « L’île de la Tortue », Blog français de Radio Taiwan International,,‎ (lire en ligne)
  2. Republic of China (Taiwan) Tourism Bureau, « Tourism Bureau, Republic of China (Taiwan)-Yilan County », sur Tourism Bureau, Republic of China (Taiwan), (consulté le 22 novembre 2017)
  3. (en) « Guishan Island », sur necoast-nsa.gov.tw, (consulté le 22 novembre 2017)
  4. (en) « Turtle Island to be reopened to tourists Wednesday | Society | FOCUS TAIWAN - CNA ENGLISH NEWS », focustaiwan.tw,‎ (lire en ligne)