Île Robinson Crusoe

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Maisons de pêcheurs, île Robinson Crusoé, janvier 2015

Île Robinson Crusoe
Isla Robinson Crusoe (es)
Carte de l'île Robinson Crusoe.
Carte de l'île Robinson Crusoe.
Géographie
Pays Drapeau du Chili Chili
Archipel Juan Fernández
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 33° 38′ 29″ S, 78° 50′ 28″ O
Superficie 47,9 km2
Point culminant El Yunque (915 m)
Géologie
Géologie Île volcanique
Type Volcan de point chaud
Activité Actif
Dernière éruption 20 et 21 février 1835
Code GVP 356020
Observatoire Aucun
Administration
Région Valparaíso
Province Valparaíso
Municipalité Juan Fernández
Démographie
Population 600 hab.
Densité 12,53 hab./km2
Plus grande ville San Juan Bautista
Autres informations
Fuseau horaire UTC-6
Géolocalisation sur la carte : Chili
(Voir situation sur carte : Chili)
Île Robinson Crusoe
Île Robinson Crusoe
Îles au Chili
l'unique "route" de l'unique village de l'île
Ipomées .jpg
Capucines sauvages.jpg
Mille langoustes sont expédiées deux fois par semaine vers les meilleurs restaurants du monde entier. La grande majorité des habitants du village sont des pêcheurs de langoustes.
La côte et le Pacifique
Les langoustes sont acheminées par barque jusqu'à l'aérodrome, il n'y a pas de route entre l'aérodrome et le village
Arum et capucines sauvages
Baie près de l'aérodrome
Otarie
Les bébés otaries restent sur la rive
Des dizaines d'otaries jouent dans les vagues près de l'embarcadère
Qui connaît le nom de cette plante dont les fleurs jaunes penchent vers le sol ?
Le cheval, un moyen de transport sur l'île
Laurier rose au bord du Pacifique.jpg
voie d'évacuation en cas de tsunami
Les côtes sont rocheuses et abruptes

L'île Robinson Crusoe, en espagnol : Isla Robinsón Crusoe, autrefois Más a Tierra, Más Atierra ou encore Aguas Buenas, est une île chilienne située dans l'océan Pacifique à 602 km au large des côtes du Chili. Il s'agit de la plus grande île et la seule à être peuplée de l'archipel Juan Fernández qu'elle forme avec l'île Alejandro Selkirk et l'île Santa Clara.

Toponymie[modifier | modifier le code]

L'île Robinson Crusoe est appelée Isla Robinsón Crusoe en espagnol. Avant 1966, l'île était appelée Más a Tierra, Más Atierra ou encore Aguas Buenas[1] mais le gouvernement chilien la renomme en référence au roman Robinson Crusoé afin de rendre hommage au naufragé Alexandre Selkirk qui a inspiré le romancier Daniel Defoe par son aventure sur l'île.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue du village de San Juan Bautista au fond de la Bahía Cumberland.

Localisation[modifier | modifier le code]

L'île Robinson Crusoe est située dans l'océan Pacifique, à 602 km à l'ouest-nord-ouest des côtes de la région du Maule, au Chili. Elle fait partie de l'Amérique du Sud. Administrativement, l'île est chilienne et dépend de la municipalité de l'archipel Juan Fernández, une municipalité de la province de Valparaíso (région de Valparaíso).

Topographie[modifier | modifier le code]

L'île Robinson Crusoe a un relief montagneux constitué par d'anciens volcans basaltiques imbriqués, notamment quatre volcans boucliers aux caldeiras ouvertes vers le nord-est, et de leurs coulées de lave érodés[2]. Cette érosion a formé des vallées profondes aux parois escarpées. El Yunque, le point culminant de l'île, s'élève à 915 mètres d'altitude[3]. La partie occidentale de l'île est constituée d'une péninsule, le Cordón Escarpado, moins élevée et plus sèche que le reste de l'île constituée de plusieurs cônes volcaniques érodés[2]. Dans le prolongement de la péninsule se trouve l'île Santa Clara à 1,5 kilomètre de distance.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Depuis 1977, l'île Robinson Crusoe constitue avec les autres îles de l'archipel Juan Fernández une réserve mondiale de biosphère. Elles sont considérées comme d'intérêt scientifique majeur en raison des espèces floristiques et faunistiques endémiques : 146 espèces natives de l'île y sont endémiques. Le colibri rouge en est l'emblème.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'île Robinson Crusoe s'est formée entre 5,8 et 3,8 millions d'années[2]. Une éruption se serait produite sur l'île en 1743[2]. La dernière confirmée s'est produite en 1835 à 1,5 kilomètre au nord de l'île[2].

C'est sur l'île Robinson Crusoe que le marin écossais Alexandre Selkirk fut débarqué en 1704 et qu'il vécut dans une solitude absolue pendant quatre ans et quatre mois[4],[5],[6].

Le croiseur allemand SMS Dresden est coulé dans la Bahía Cumberland le par les Britanniques.

Le , le séisme d'une magnitude de 8,8 sur l'échelle de Richter qui frappe le Chili provoque un tsunami. Une vague de 10 m atteint l'île[7], huit personnes perdent la vie et le village côtier de San Juan Batista est en grande partie détruit[8]. Heureusement, Martina Maturana, une jeune fille de douze ans, prévient les habitants et leur permet de se réfugier sur les hauteurs[9].

Le tsunami a eu lieu à 3 heures du matin. Le séisme qui l'a précédé a été ressenti sur les hauteurs, mais pas par les habitants les plus proches de la côte, qui étaient les plus exposés. Ils ont été prévenus par leurs chiens, leurs voisins qui leur ont téléphoné, ou même par l'eau qui envahissait déjà leurs maisons, car la première vague du tsunami a été précédée par une montée des eaux sans vague. Beaucoup d'habitants de la côte ont eu le temps de fuir, mais sans avoir le temps de rien emporter. "J'avais une belle maison, construite par mon grand-père, et dont j'avais moi-même sculpté les balustrades, raconte ce menuisier - ébéniste. Il n'en reste rien. Je n'ai rien eu le temps d'emporter, même pas le chaton que l'on venait de m'offrir. Mais nous sommes saufs, ma femme, mon fils et moi."

"J'ai été réveillée par le séisme. Je suis sortie, et à la lumière de la pleine lune, j'ai vu que la mer s'était retirée très loin, et j'ai vu la vague arriver. J'ai couru vers les hauteurs, avec ma petite fille d'un an dans les bras, en criant pour appeler les voisins. Je leur criais de monter. "

"Je suis responsable de l'entretien de la forêt, alors j'habite sur les hauteurs. Juste après les trois vagues du tsunami, je suis descendu pour porter secours, mais on n'a rien pu faire : toutes les barques, tous les bateaux avaient été emportés par le tsunami. Nous n'avons pas pu secourir les rares survivants que nous avons vu se noyer, écrasés par les débris qui s'entrechoquaient alors qu'ils essayaient de s'accrocher aux troncs qui flottaient. C'était horrible".

"Dès la première vague, l'antenne satellite a été arrachée, nos téléphones ne fonctionnaient plus. Heureusement l'antenne de la gendarmerie a permis de prévenir les secours sur le continent, mais il leur a fallu plusieurs heures pour arriver."

Crash aérien le 2 septembre 2011

Alors que l'île pansait ses blessures après le tsunami de 2010, une délégation ministérielle est venue se rendre compte sur place de l'avancée de la reconstruction. Mais après avoir tenté à deux reprises d'atterrir sur le petit aérodrome de l'île, le pilote militaire, qui ne connaissait pas les spécificités météorologiques de l'île, a manqué son atterrissage. Victime des fortes rafales de vent, l’avion de transport militaire Casa 212 s'est écrasé sur la côte, qui est très abrupte. L'avion a été immédiatement immergé à une grande profondeur. L'accident a soulevé une forte émotion au Chili car l'appareil transportait 21 personnes, toutes mortes dans le crash, notamment une équipe de télévision de la chaîne publique TVN conduite par le très populaire journaliste Felipe Camiroaga, 44 ans. Deux jours de deuil national ont été décrétés.

Déjà durement éprouvés par le tsunami, certains habitants de l'île ont dû participer à la recherche des corps engloutis... Une épreuve supplémentaire qui les a durablement marqués.

Démographie[modifier | modifier le code]

L'île Robinson Crusoe est la seule île de l'archipel Juan Fernández à être peuplée avec environ 650 habitants. Presque tous exercent le métier de pêcheur de langoustes. Quelques véhicules sont présents sur l'île et la population dispose d'une connexion internet par satellite et d'émetteurs de télévision.

Économie[modifier | modifier le code]

La population de l'île Robinson Crusoe vit surtout de la pêche à la langouste de Juan Fernandez mais aussi du tourisme. Ces derniers sont quelques centaines à se rendre sur l'île chaque année qui peuvent y pratiquer la plongée sous-marine.

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

L'île Robinson Crusoe est l'un des principaux décors du roman Le Manuscrit Robinson de Laurent Whale.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Paddy Clark, « Dig finds camp of 'real Crusoé'  », BBC,‎ (lire en ligne)
  2. a b c d et e (en) « Robinson Crusoe », sur http://www.volcano.si.edu, Global Volcanism Program, Smithsonian Institution (consulté le )
  3. (es) H.T. Santibáñez et M.T. Cerda, Los parques nacionales de Chile : una guía para el visitante, Editorial Universitaria, , 161 p. (ISBN 978-956-11-1701-3 et 9561117010, lire en ligne)
  4. « Des chercheurs sur les traces de Robinson Crusoe », Courrier international,‎ (lire en ligne)
  5. Daniel Defoe, Philarète Chasles, Ferdinand Denis et Jean Labouderie, Aventures par Mme Amable Tastu, précédées d'une notice sur De Foe, par M. Philarète Chasles et suivies d'une notice sur le matelot Selkirk, sur l'ile de Juan-Fernandez, sur les Caraibes et les Puelches, par F. Denis, et d'une dissertation religieuse par l'abbé Labourderie, Didier, (lire en ligne)
  6. Ricardo Uztarroz, La Véritable histoire de Robinson Crusoé, Flammarion, , 274 p. (ISBN 978-2-08-124612-6, lire en ligne), p. 25
  7. (en) Colin Ricketts, Tsunami Warning Came Too Late for Robinson Crusoe Island. Earth Times, 17 août 2011
  8. (en) Eben Harrell, Chile's President : Why Did Tsunami Warnings Fail?, Time Magazine, 2 mars 2010
  9. (en) Erica Liepmann, Chilean Girl Saves Her Island From Tsunami After Earthquake, Huffington Post, 4 mars 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Stéphane Goël, Insulaire, Climage, 2018, 1 h 32 min

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) B. Selcraig, The Real Robinson Crusoe, Smithsonian, , p. 82-90

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]