Îles Plaza

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Îles Plaza
Rivage sud-est de Plaza Sud.
Rivage sud-est de Plaza Sud.
Géographie
Pays Drapeau de l'Équateur Équateur
Archipel Îles Galápagos
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 0° 34′ 54″ S 90° 09′ 45″ O / -0.5818, -90.16250° 34′ 54″ S 90° 09′ 45″ O / -0.5818, -90.1625
Superficie 0,22 km2
Point culminant 25 m
Géologie Île volcanique
Administration
Province Galápagos
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte (Européens)
Fuseau horaire UTC-6

Géolocalisation sur la carte : Îles Galápagos

(Voir situation sur carte : Îles Galápagos)
Îles Plaza
Îles Plaza
Archipel des Galápagos

Les îles Plaza, en espagnol Islas Plaza, sont deux petites îles jumelles inhabitées d'Équateur, Plaza Nord et Plaza Sud, situées dans l'archipel des Galápagos.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Elles sont dénommées ainsi en l'honneur de Leónidas Plaza, un Président équatorien du début du XXe siècle.

Géographie[modifier | modifier le code]

Ces deux îlots, géologiquement issus d'une plateforme de lave émergée, sont situés à quelques centaines de mètres du rivage nord-est de l'île Santa Cruz. On les qualifie communément d'îles jumelles de par leur nature, leur forme, leurs dimensions et leur proximité l'une de l'autre. Elles ne sont en effet séparées que par un canal marin d'environ 200 m de large.

Plaza Nord[modifier | modifier le code]

Cette île, la plus petite des deux, couvre approximativement une superficie de neuf hectares, pour une longueur de 800 m et une largeur généralement inférieure à 100 m. Elle n'est accessible qu'aux scientifiques.

Plaza Sud[modifier | modifier le code]

C'est la plus grande des deux îles, avec ses treize hectares, et la seule qui peut être visitée. Ses dimensions sont d'un kilomètre sur 180 m maximum. Elle se présente comme un plan incliné, atteignant une altitude de 25 m sur la partie sud.

Flore[modifier | modifier le code]

Deux plantes endémiques se rencontrent sur le sol aride de Plaza Sud : Sesuvium edmondstonei, une plante dont la couleur passe du vert à l'orange et au rouge en saison sèche, ainsi que le grand cactus Opuntia echios.

Faune[modifier | modifier le code]

Plaza Sud est un lieu de prédilection pour les otaries des Galápagos qui seraient un millier sur cette île.

Les iguanes terrestres de Plaza Sud sont plus petits que ceux des autres îles. Il est à noter que, malgré la grande proximité des deux îles jumelles, il n'y a pas d'iguanes terrestres sur Plaza Nord. L'iguane terrestre ne nage pas.

On rencontre aussi sur cette île des iguanes hybrides, résultats du croisement d'un iguane marin mâle et d'un iguane terrestre femelle[1]. Ces iguanes sont reconnaissables par leur couleur noire ou grise, leur crête d'iguane terrestre, leur face et leur queue d'iguane marin.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (de) Lücker & Feiler, Beobachtungen einer Paarung zwischen Meerechsen-Männchen (Amblyrhynchus cristatus) und Landleguan-Weibchen (Conolophus subcristatus) auf Plaza-Sur/Galapagos-Inseln sowie Beobachtungen an einem adulten Gattungshybriden (Amblyrhynchus x Conolophus) [« Observations d'un accouplement entre un iguane marin mâle et un iguane terrestre femelle sur l'île Plaza Sud/ Galápagos ainsi que d'un adulte hybride »], Elaphe, 2002, vol. 10, n. 4, p. 49-54.

Lien externe[modifier | modifier le code]

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