Île James

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Île James
Île Kunta Kinteh 
Île James (2004)
Île James (2004)
Géographie
Pays Drapeau de la Gambie Gambie
Localisation Fleuve Gambie
Coordonnées 13° 19′ 03″ N, 16° 21′ 41″ O
Superficie 0,0035 km2
Géologie Île fluviale
Administration
Autres informations
Fuseau horaire Aucun décalage par rapport à UTC
Géolocalisation sur la carte : Gambie
(Voir situation sur carte : Gambie)
Île James
Île James
Îles en Gambie

Île James et sites associés *
Pays Drapeau de la Gambie Gambie
Type Culturel
Critères (iii) (vi)
Superficie 7,60 ha
Zone tampon 300 ha
Numéro
d’identification
761rev
Zone géographique Afrique **
Année d’inscription 2003 (27e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

L'île James, officiellement renommée île Kunta Kinteh en 2011, est une petite île située sur le fleuve Gambie, à 30 kilomètres de l'embouchure du fleuve et proche de Juffureh. Elle fut un important comptoir ouest-africain pour le commerce des esclaves. Elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'île James est une petite île située dans le fleuve de la Gambie. Sa position stratégique au milieu du fleuve lui offre la possibilité de contrôler la voie navigable.

L'île comprend les patrimoines historique suivant qui sont en ruine : la maison des esclaves, la cuisine du gouverneur, la forge et un magasin.

D'autres ruines du colonialisme et de l'esclavage sont encore présentes sur cette île. Beaucoup de canons s'y trouvent toujours, de même que les prisons où étaient emprisonnés les esclaves avant leur expédition en Amérique. Des traces de fortifications et accessoires de bâtiment de service survivraient toujours à chaque extrémité de l'île ainsi que sur la rive Sud.

Le fort, de plan carré avec des bastions polygonaux aux quatre coins, situé au milieu de l'île subit les inondations et les marées.

Historique[modifier | modifier le code]

D'après les anciens cercles de pierre et monticules funéraires (mbanar) trouvés sur la région du fleuve Gambie, elle serait habitée depuis longtemps. Cette région demeura pendant une période sous l'hégémonie du royaume du Kaabu qUI joua un rôle primordial dans le commerce triangulaire.

Les îles sur le fleuve Gambie, Juffureh, l'île proche de Banjul avec le Fort Bayona et l'île James abritaient les premiers marchands européens issus de Courlande (en Lettonie actuelle) du XVe au XIXe siècle. Ils l'appelèrent île Saint-André. À partir de 1651 et jusqu'à ce que les Anglais s'en emparent en 1661. L'île fut un comptoir d'esclaves du commerce triangulaire en liaison notamment avec l'île courlandaise de Tobago située aux Antilles.

Ce sont les Anglais qui lui donnent son nom actuel. L'île est ensuite employée pour le commerce de l'ivoire et de l'or, puis à nouveau pour le commerce d'esclaves. Fin juillet 1695, le fort James est pris par les Français pendant l'expédition de Jean-Baptiste de Gennes vers le détroit de Magellan et renommé fort Saint-Jacques par les Français[1]qui possédaient un comptoir à Albreda. Les Anglais récupérèrent le fort définitivement en 1702, qui fut abandonné en 1779 avec l'arrêt de l'esclavagisme par les Britanniques.

L'île de James fut pendant longtemps un lieu que les pêcheurs, surnommés Niuminkas, considéraient comme un héritage sacré.

Tourisme[modifier | modifier le code]

En remontant le fleuve Gambie à l’intérieur des terres, l’île James se dévoile. Elle a joué un rôle crucial durant le commerce triangulaire et la colonisation. En effet, sa position de carrefour permettait aux colons européens de pénétrer le continent africain et de faciliter le trafic pré-colonial. Ainsi, elle fut un important comptoir ouest-africain du commerce triangulaire. Ce patrimoine historique classé comme mondial selon l’UNESCO en 2003 fut l’une des premières voies d’entrée de l’Afrique par les Occidentaux grâce à sa position d’interface. Sa portée historique séduit davantage les étrangers et développe le tourisme. En plus, l’île James abrite de grands patrimoines historiques, à savoir, le Fort. En outre, se dressant fièrement sur l’île, ce dernier, construit en 1651, conserve des souvenirs liés à la diaspora africaine. À part le fort, cet îlot présente d’autres sites historiques comme Fort de Bullen, le bâtiment de la CFAO, la chapelle portugaise de Juffureh, les ruines de San Domingo et la batterie de 6 canons à Banjul.

Cette petite île est accessible depuis les abords du fleuve grâce aux bateaux de croisière pouvant accueillir une visite touristique aux alentours.

Ces dernières années, la Gambie particulièrement l’île James a connu un afflux de voyageurs. En effet, un bon nombre de touristes venant d’Europe (Suède, Finlande, Danemark,…) décident de découvrir les petits pays africains. L’État gambien compte saisir cette belle opportunité en s’axant sous le domaine touristique. Dans ce cadre, beaucoup de mesures ont été prises, dont les promotions sur la ligne aérienne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François Froger, ingénieur volontaire sur le vaisseau Le Faucon Anglois, Relation d'un voyage fait en 1695, 1696 & 1697 aux côtes d'Afrique, détroit de Magellan, Brezil, Cayenne & isles Antilles, par une escadre des vaisseaux du roy, commandée par Monsieur de Gennes, chez Nicolas Le Gras, Paris, 1700, p. 19-33 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georges Legrand, La Gambie - III- Le fort Saint-James repaire de négriers, dans Bulletin du Comité d'études historiques et scientifiques de l'Afrique occidentale française, 1928, p. 456-459 disponible sur Gallica
  • Francis Moore, ravels Into the Inland Parts of Africa, 1738 disponible sur Gallica

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]