Évandre

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Évandre
Euander-Pallene.jpg
Biographie
Père
Mercure ou Echemus (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Nicostrate (d) ou Carmenta ou Timandra (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant

Évandre est un des héros légendaires des origines de Rome selon la tradition antique romaine, qui aurait vécu au XIIIe siècle av. J.-C..

Portrait d'Évandre, gravure de Guillaume Rouille, 1553

Traditions[modifier | modifier le code]

Évandre, fils de Nicostrate, fut le chef de Pallantium, une colonie d'Arcadiens qui vint s'établir dans l'Italie aux environs du mont Palatin[1]. Ce prince y apporta, avec l'agriculture, l'usage de l'écriture[2], et s'attira par là, et plus encore par sa sagesse, l'estime et le respect des Aborigènes qui, sans l'avoir pris pour roi, lui obéirent comme à un ami des dieux.

Évandre reçut chez lui Hercule qui l'instruisit dans les sciences[3]. Informé par sa mère Nicostrate (qui avait un don de prophétie) qu'Hercule deviendrait un dieu, Évandre voulut être le premier à l'honorer comme une divinité, même de son vivant ; on éleva à la hâte un autel devant ce dernier[4], et Évandre immola, en son honneur, un jeune taureau. Par la suite, ce sacrifice fut renouvelé tous les ans sur le mont Aventin.

On prétend que c'est Évandre qui apporta en Italie le culte de la plupart des divinités des Grecs, qui institua les premiers Saliens, les Luperques et les Lupercales[5]. Il bâtit à Cérès le premier temple sur le mont Palatin.

Avant la guerre de troie, Évandre croise Anchise, alors enfant et plein d'admiration pour lui, alors que Priam lui-même vient visiter l'Arcadie et surtout sa sœur Hésione qui se trouve en Grèce depuis la défaite des Troyens et de leur roi Laomédon contre Héraclès[6],[7].

Virgile suppose qu'il vivait encore du temps d'Énée, avec qui il fit alliance et qu'il aida de ses troupes à la tête desquelles il nomma son propre fils Pallas.

Après sa mort, Évandre fut élevé au rang d'immortel par ses sujets reconnaissants et en reçut les honneurs divins. Sa mère Nicostrate, réputée de son vivant pour son don de prophétie, fut également honorée, sous le nom de Carmenta[8]. Quelques mythologues sont persuadés qu'Évandre, dont le règne est décrit comme une période d'âge d'or, était le personnage honoré lors des Saturnales.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Plutarque, Questions romaines, 32 et 76 ; Dion Cassius, fragments, 7 ; Denys d'Halicarnasse, I, 60, 3 ; Justin, Histoire universelle, livre XLIII, 1 ; Florus, Abrégé d'histoire romaine, I, 1 ; Silius Italicus, Punica, VI
  2. Tite-Live, Histoire romaine, I, 7, 8
  3. Plutarque, Questions romaines, 59
  4. Plutarque, Questions romaines, 90 ; Strabon, Géographie, V, 3
  5. Tite-Live, Histoire romaine, I, 5
  6. Virgile, Énéide [détail des éditions] [lire en ligne], VIII, 157-168.
  7. Servius, Commentaires sur l'Énéide de Virgile (In Vergilii Aeneidem commentarii) latin sur le site anglophone Perseus VIII, 157.
  8. Strabon, Géographie, V, 3

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Commelin, Mythologie grecque et romaine [détail des éditions] [lire en ligne].
  • Paul Martin, « Pour une approche du mythe dans sa fonction historique : le mythe d'Évandre », Caesarodunum, 9, 1974, p. 132-151.
  • (it) Domenico Musti, « Evandro », in Enciclopedia Virgiliana 2, Rome, 1985, p. 437-445.
  • Anouk Delcourt, « Évandre à Rome. Réflexions autour de quatre interprétations de la légende », Latomus, 60, 2001, p. 829-863.

Liens externes[modifier | modifier le code]