Étoile filante

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Photo d'une étoile filante
Représentation schématique d'une étoile filante
Traînées laissées par des météores

Une étoile filante est le phénomène lumineux qui accompagne l'entrée dans l'atmosphère d'un corps appelé météoroïde. Il s'agit d'un petit corps circulant dans l'espace à une vitesse pouvant atteindre 42 km/s lorsque son orbite croise celle de la Terre. Cette traînée lumineuse est causée par la vaporisation du corps et l'ionisation de l'air sur sa trajectoire, le météoroïde laissant derrière lui un sillage de gaz très chaud, ionisé et lumineux que l'on nomme un plasma. La combustion du météoroïde est principalement dû à la compression de l'atmosphère en avant du corps supersonique et non à la friction.

L'étoile filante est une fine poussière cosmique qui est vaporisée entièrement avant d'atteindre le sol tandis que le bolide, météoroïde de masse et taille importantes, produit un disque lumineux intense lors de sa rentrée atmosphérique. Ce bolide peut exploser, généralement à 90 kilomètres d'altitude ou atteindre le sol (bolide lui-même ou les fragments issus de son explosion), devenant une ou des météorites.

Le phénomène se passe généralement entre 85 et 120 kilomètres d'altitude, bien que certaines étoiles filantes peuvent être visibles à 400 km au-dessus du sol.

Étoiles filantes des essaims météoritiques et étoiles filantes sporadiques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Pluie de météores.

Chaque année à la même période, l'orbite de la Terre croise des nuages de poussières laissés par des comètes : les essaims météoritiques. Cela provoque des pluies de météores, appelées aussi pluies ou averses d'étoiles filantes. Il est à noter que le terme d'essaim d'étoiles filantes est souvent employé pour désigner aussi bien la pluie de météores que le nuage de poussières cométaires.

Par un effet de perspective, les étoiles filantes semblent toutes provenir du même point du ciel. On appelle ce point imaginaire le radiant. Certaines étoiles filantes ne semblent pas venir du radiant, ce sont des grains de poussière n'appartenant pas au nuage traversé, on les appelle des sporadiques.

Ces pluies périodiques d'étoiles filantes portent un nom dérivé de la constellation où se trouve leur radiant. Ainsi, les Perséides (visibles en août) ont leur radiant dans la constellation de Persée. L'essaim des Léonides peut donner lieu à des pluies de météores très intenses.

L'observation judicieuse des essaims se fait en regardant à 45° du radiant (compromis entre la durée du phénomène et la longueur des traînées)[1].

Essaims météoritiques
Nom Dates Pic Ascension Droite Décli­naison Vitesse (km/s) THZ[2](nbr/h) Intensité
Quadrantides 1er-5 janvier 3 janvier 15° 20' +49° 41 120 Intense
Gamma vélides 1er-15 janvier 5 janvier 08° 20' -47° 35 2 Faible
Alpha crucides 6-28 janvier 15 janvier 12° 48' -63° 50 3 Faible
Delta cancrides 1er-31 janvier 17 janvier 08° 40' +20° 28 4 Moyenne
Alpha hydrides 5 janvier-14 février 19 janvier 08° 52' -11° 44 2 Faible
Alpha carinides 24 janvier-9 février 30 janvier 06° 20' -54° 25 2 Faible
Delta vélides 22 janvier-21 février 5 février 08° 44' -52° 35 1 Faible
Alpha centaurides 28 janvier-21 février 7 février 14° 00' -59° 56 6 Moyenne
Omicron centaurides 31 janvier-19 février 11 février 11° 48' -56° 51 2 Faible
Thêta centaurides 23 janvier-12 mars 21 février 14° 00' -41° 60 4 Faible
Léonides de février 1er-28 février multiple 11° 00' +06° 30 5 Moyenne
Delta léonides 15 février-10 mars 24 février 11° 12' +16° 23 2 Moyenne
Gamma normides 25 février-22 mars 13 mars 16° 36' -51° 56 8 Moyenne
Virginides 1er mars-15 avril multiple 13° 00' -04° 30 5 Moyenne
Delta pavonides 11 mars-16 avril 30 mars 13° 00' -05° 31 5 Faible
Librides 15-30 avril multiple 15° 12' -18° 30 5 Moyenne
Lyrides 15-28 avril 22 avril 18° 04' +34° 49 15 Intense
Pi puppides 15-28 avril 23 avril 07° 20' -45° 18 Variable Irrégulière
Alpha bootides 14 avril-12 mai 28 avril 14° 32' +19° 20 2 Faible
Mu virginides 1er avril-12 mai 29 avril 15° 08' -07° 30 2 Faible
Oméga capricornides 19 avr-15 mai 2 mai 21° 00' -22° 50 2 Faible
Êta aquarides 19 avril-28 mai 6 mai 22° 32' -01° 66 60 Intense
Alpha scorpiides 1er-31 mai 16 mai 16° 12' -21° 35 5 Moyenne
Bêta Corona austrinides 23 avril-30 mai 16 mai 18° 56' -40° 45 3 Faible
Oméga Scorpiides 23 mai-15 juin 2 juin 15° 56' -20° 21 5 Faible
Ariétides 22 mai-2 juillet 7 juin 02° 56' +24° 38 54 Faible
Sagittarides 1er jun-15 juillet 19 juin 18° 16' -23° 30 5 Moyenne
Tau cétides 18 juin-4 juillet 27 juin 01° 36' -12° 66 4 Faible
Bootides de juin 28 juin-28 juin 28 juin 14° 36' +49° 14 Variable Irrégulière
Tau aquarides 19 juin-5 juillet 28 juin 22° 48' -12° 63 7 Faible
Thêta ophiuchides 4 juin-15 juillet 29 juin 16° 36' -15° 29 2 Faible
Pégasides de juillet 7 jul-13 jul 10 jul 22° 40' +15° 70 3 Moyenne
Phoenicides de juillet 10 juillet-16 juillet 13 juillet 02° 08' -48° 47 Variable Irrégulière
Alpha cygnides 11 juillet-30 juillet 18 juillet 20° 20' +47° 37 2 Faible
Sigma capricornides 15 juillet-11 août 20 juillet 20° 28' -15° 30 5 Faible
Pisces austrinides 15 juillet-10 août 28 juillet 22° 44' -30° 35 5 Moyenne
Delta aquarides du Sud 12 juillet-19 août 28 juillet 22° 36' -16° 41 20 Intense
Alpha capricornides 3 juillet-15 avr 30 juillet 20° 28' -10° 23 4 Moyenne
Iota aquarides du Sud 25 juillet-15 août 4 août 22° 16' -15° 34 2 Moyenne
Delta aquarides du Nord 15 juillet-25 août 8 août 22° 20' -05° 42 4 Moyenne
Perséides 17 juillet-24 août 12 août 03° 04' +58° 59 90 Intense
Kappa cygnides 3 aoû-25 aoû 17 aoû 19° 04' +59° 25 3 Moyenne
Iota aquarides du Nord 11 août-31 août 20 août 21° 48' -06° 31 3 Moyenne
Pi éridanides 20 août-5 septembre 25 août 03° 28' -15° 59 4 Faible
Gamma doradides 19 août-6 septembre 28 août 04° 36' -50° 41 5 Faible
Alpha aurigides 25 août-5 septembre 1er septembre 05° 36' +42° 66 10 Moyenne
Perséides de septembre 5 septembre-10 octobre 8 septembre 04° 00' +47° 64 6 Moyenne
Ariès-triangulides 9 septembre-16 septembre 12 septembre 02° 00' +29° 35 3 Faible
Piscides 1er septembre-30 septembre 20 septembre 00° 32' 00° 26 3 Moyenne
Kappa aquarides 8 sep-30 septembre 20 septembre 22° 36' -02° 16 3 Faible
Ariétides d'octobre 1er octobre-31 octobre 8 octobre 02° 08' +08° 28 5 Moyenne
Giacobinides 6 octobre-10 octobre 8 octobre 17° 28' +54° 20 Variable Irrégulière
Delta aurigides 22 septembre-23 octobre 10 octobre 05° 40' +52° 64 6 Moyenne
Epsilon géminides 14 octobre-27 octobre 18 octobre 06° 56' +27° 71 2 Moyenne
Orionides 2 octobre-7 novembre 21 octobre 06° 20' +16° 66 20 Intense
Leo minorides 21 octobre-23 octobre 22 octobre 10° 48' +37° 62 2 Faible
Taurides du Sud 1er-25 novembre 5 novembre 03° 28' +13° 27 5 Moyenne
Delta éridanides 6 novembre-29 novembre 10 novembre 03° 52' -09° 31 2 Faible
Taurides du Nord 1er novembre-25 novembre 12 novembre 03° 52' +22° 29 5 Moyenne
Zêta puppides 2 novembre-20 décembre 13 novembre 07° 48' -42° 41 3 Faible
Léonides 14 novembre-21 novembre 17 novembre 10° 12' +22° 71 Variable Irrégulière
Alpha monocérotides 15 novembre-25 novembre 21 novembre 07° 20' +03° 60 Variable Irrégulière
Chi orionides 25 novembre-31 décembre 2 décembre 05° 28' +23° 28 3 Moyenne
Phoenicides 28 novembre-9 décembre 6 décembre 01° 12' -53° 18 Variable Irrégulière
Monocérotides 27 novembre-17 décembre 9 décembre 06° 48' +08° 43 3 Moyenne
Sigma hydrides 3 décembre-15 décembre 12 décembre 08° 28' +02° 58 2 Moyenne
Puppides-vélides 2 décembre-16 décembre 12 décembre 09° 00' -46° 40 4 Moyenne
Géminides 7 décembre-17 décembre 14 décembre 07° 28' +33° 35 120 Intense
Coma bérénicides 12 décembre-23 janvier 20 décembre 11° 04' +25° 65 5 Moyenne
Ursides 17 décembre-26 décembre 22 décembre 14° 28' +76° 33 10 Intense

Écoute radio des étoiles filantes[modifier | modifier le code]

Les traînées d'ionisation réfléchissant les ondes radio, il est possible d'écouter la chute d'étoiles filantes en réglant son récepteur sur une station (VHF) normalement inaccessible à cause de son éloignement. La procédure consiste à écouter sur une fréquence non utilisée localement mais utilisée par un émetteur puissant localisé à quelques centaines ou quelques milliers de kilomètres[3]'[4]'[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Speaker Icon.svg : Éphémérides sur Ciel & Espace radio
  2. Le « Taux Horaire Zénithal » (THZ ; en anglais Zenithal Hourly Rate, ZHR) est la valeur maximale du nombre d'étoiles filantes qu'un observateur idéal pourrait voir si le radiant se situait à son zénith sous un ciel parfaitement transparent.
  3. « Radio communications Meteor Scatter », sur astrosurf.com (consulté le 10 août 2010)
  4. (en) « Radio Meteor Project », American Meteor Society (en) (consulté le 29 août 2010)
  5. (en) « Observing Meteors by Radio », sur Jordanian Astronomical Society (consulté le 10 août 2010)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]