Étienne Ier (pape)

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Étienne Ier
Image illustrative de l’article Étienne Ier (pape)
Biographie
Naissance ?
Rome
Décès
Rome
Pape de l’Église catholique
Élection au pontificat
Fin du pontificat

Saint Étienne Ier (en latin, Stephanus) est le 23e évêque de Rome et pape de l'Église catholique). Élu pour succéder à Lucius Ier le 12 mai 254 il sera évêque de Rome jusqu'à sa mort, par décapitation, le 2 août 257, durant la persécution ordonnée par l'empereur Valérien.

De la classe noble romain, il est élu évêque de Rome dans les catacombes de Saint-Calixte, en présence de la communauté des fidèles, par les prêtres qui avaient un titre paroissial dans Rome et par les diacres qui secondaient les prêtres.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son pontificat, qui dure jusqu'au 2 août 257, s'insère entre deux vagues de persécutions mais connaît une crise interne à l'Église particulièrement grave, qui mène celle-ci au bord du schisme avec les Églises d'Orient et celle d'Afrique. Comme ses deux prédécesseurs Étienne est favorable à la réintégration des chrétiens apostats qui renièrent leur foi sous la persécution de Dèce mais se repentirent par après. Le problème se posait aussi pour les clercs. Ils avaient le devoir, comme tout chrétien, de ne renier leur religion d'aucune manière. Étienne refuse de réintégrer deux évêques d'Espagne qui avaient échappé à la persécution en produisant des certificats attestant qu'ils avaient sacrifié aux dieux païens. Il fait de même envers l'évêque d'Arles, qui était passé aux novatiens.

Étienne Ier exige de la totalité des Églises chrétiennes qu'elles se conforment à la tradition romaine en ce qui concerne le baptême des hérétiques, des schismatiques et des chrétiens apostats, à savoir une simple imposition des mains de l'évêque, la confirmation, puisque ce sont des personnes qui ont déjà reçu le baptême. Mais les Églises d'Orient et d'Afrique exigent un nouveau baptême. Le pape Étienne, conscient de sa charge pontificale de successeur de S. Pierre, n'accepte pas cette opposition. Un conflit s'engage avec Cyprien, l'évêque de Carthage, qui aboutit à l'excommunication, temporaire, de ce dernier par le pape. Plus tard, avant son martyre, S. Cyprien de Carthage revient sur son erreur et reconnaît la justesse de la position romaine concernant le baptême des hérétiques.

La tradition romaine rapporte que le pape Étienne fut décapité sur son siège pontifical même, par les soldats durant la persécution de Valérien, alors qu'il présidait clandestinement la messe dans les catacombes souterraines de Saint-Calixte. Il est présumé qu'il fut inhumé dans la crypte des Papes de la catacombe de Saint-Calixte. Cependant sa pierre tombale n'a pas été retrouvée jusqu'ici.

Sa fête solennelle a lieu le 2 août.

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