Équipotentielle

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Une équipotentielle[1], ou surface de niveau d'un champ (gravitationnel, électrique, etc.) , est l'ensemble des points où un potentiel scalaire prend une même valeur numérique[2]. De manière générale, les équipotentielles sont perpendiculaires aux lignes de champ et plus le champ est intense, plus les équipotentielles sont resserrées.

Par exemple, dans un champ képlérien radial, les équipotentielles sont des sphères. Il existe de nombreux modèles de potentiel pour décrire des objets comme les amas globulaires, les galaxies, etc. Le géoïde est une équipotentielle du champ de pesanteur terrestre.

Lignes de champ et surfaces équipotentielles créées
par deux charges électriques

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Équipotentielle, sur le site cnrtl.fr
  2. Élie Lévy, Dictionnaire de physique, PUF, 1988, page 304.
  3. a et b (en) James Clerk Maxwell, A treatise on electricity and magnetism, vol 1 (ISBN 0486606368)

Articles connexes[modifier | modifier le code]