Épithalame

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L'épithalame (en grec ancien ἐπιθαλάμιον / epithalámion) est une sorte de poème lyrique composé chez les Anciens à l'occasion d'un mariage et à la louange des nouveaux époux. En Grèce, il était chanté par un chœur, soit de jeunes vierges seules, soit de jeunes filles[réf. nécessaire] et de jeunes garçons, avec accompagnement de danses. On le nommait aussi catakoemèse (de catakoimân, envoyer dormir).

Antiquité (grecque, romaine et hébraïque)[modifier | modifier le code]

Grèce antique

Les épithalames de Sappho étaient célèbres : nous n'en avons que des fragments. La 18e idylle de Théocrite est un épithalame en l'honneur de Ménélas et d'Hélène.

Rome antique

Chez Catulle, il y a un beau chant nuptial en l'honneur de Julie et de Manlius[1], et l'épithalame de Thétis et de Pélée[2].
Claudien : épithalame d'Honorius et de Marie.

Hébreux

XVIe siècle et XVIIe siècle[modifier | modifier le code]

Au XVIe siècle et XVIIe siècle, Buchanan (1506 - 1582), Ronsard (1524 - 1585), Malherbe (1555 - 1628), Scarron (1610 - 1660), Marini (1569-1625), se sont distingués dans ce genre de composition.

Exemple[modifier | modifier le code]

Épithalame : Chant d'amour de Jean de Saint-Samson ((1571 - 1636) Carme, 1571-1636), traduit de l'ancien français par Jean Perrin (MEP, 1914-2005), collection Livre de vie, n° 155, Éd. du Seuil, Paris, 1997, 176 p. (ISBN 2-02-030898-3)

XIXe siècle et XXe siècle[modifier | modifier le code]

Homonymie[modifier | modifier le code]

  • L'écrivain français Jacques Chardonne intitule ainsi son premier « roman de couple » L'Épithalame (1921).

Musique[modifier | modifier le code]

Certains compositeurs ont nommé leur pièce musicale épithalame :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Épithalame de Julie et de Manlius.
  2. (la) Carmina 64 ; Épithalame de Thétis et de Pélée.