Éon de l'Étoile

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Éon de l'Étoile était un hérétique breton, probablement un petit clerc, qui commit des pillages en Bretagne à l'époque de la réforme grégorienne dans ce duché (de 1140 à 1148).

Éon de l’Étoile : un hérétique breton dans la réforme grégorienne[modifier | modifier le code]

Éon de l'Étoile serait natif de Loudéac en Bretagne[1]. Il fut probablement mêlé aux troubles touchant le clergé local ; la mise en œuvre tardive de la réforme grégorienne en Bretagne qui mit fin, entre autres, au mariage des prêtres[2], ne se fit pas sans difficultés. Selon Othon de Freisingen, Éon de l'Étoile était un pene laicus, c'est-à-dire un « à peine laïc » donc un « quasi clerc », ce qui renforce l'hypothèse qu'il faisait partie du clergé breton.

D'après le Chronicon Britannicum, Éon et ses partisans auraient tué des habitants , brûlé des habitations d'ermites dans les forêts dont celle de Brécilien (Brocéliande aujourd'hui). Outre les troubles à l'ordre public reprochés à Éon et ses disciples, celui-ci était accusé de se prendre pour Dieu en entendant son prénom (Éon = Eum) dans certaines prières, telles la phrase de conclusion des oraisons (adressées au christ) : per eumdem dominum nostrum Jesum Christum ... (« par le même (Éon) notre Seigneur Jésus Christ...»), ou celle de l'exorcisme du sel[3] : « per eum qui venturus est judicare vivos & mortuos & secularum per ignem » (« par celui (Éon) qui viendra juger les vivants et les morts et le monde par le feu »).

Il tiendrait son surnom « de l'Étoile » (Stella en latin) du passage de la comète de Halley en 1145[4]. Hugues d'Amiens dans sa préface voyait, dans le passage de cette comète, le présage de la « ruine de cette hérésie ».

Le Chronicon Britannicum situe cette hérésie principalement dans le diocèse d'Aleth dont l'évêque était Jean de Châtillon. Cet ancien chanoine augustin , élu évêque d'Aleth en 1143[5]. Très vite, fut en conflit avec les moines de Marmoutier installés sur l'île d'Aaron où étaient conservées les reliques de saint Malo. Jean de Châtillon voulait récupérer cette île prétextant qu'elle fut le siège épiscopal. Il fallut dix ans de procédure à Jean de Châtillon pour obtenir gain de cause[6]. Il fit plusieurs recours et obtint l'aide décisive de saint Bernard.

Éon de l'Étoile fut arrêté et présenté au concile de Reims en 1148. Il aurait été amené à ce concile par un évêque breton[7]. Il est possible que ce soit Jean de Châtillon qui fut cet évêque[8]. Ayant perdu ses premiers recours, il est possible que Jean de Châtillon se chargea de présenter l'hérétique Éon de l'Étoile pour s'attirer les bonnes grâces du pape Eugène III[9] et de saint Bernard afin d'obtenir gain de cause dans un différend l'opposant aux Marmoutiers de Saint-Malo.

Contrairement à ce qu'on pourrait imaginer du sort d'un hérétique jugé par l'Église, Éon de l'Étoile ne fut pas envoyé au bûcher. Il fut jugé publiquement par des pairs de l’Église et condamné à la prison. Son cas relevait de la folie et en droit canon, on enferme les fous[10]. Dans ce même concile un autre personnage accusé d'hérésie fut condamné. Il s'agissait de Gilbert de la Porrée, évêque de Poitiers , scolastique célèbre qui étudia Aristote. Son erreur fut de vouloir rapprocher la philosophie d'Aristote avec le catholicisme. Il eut pour élève Othon de Freisingen. Ce dernier ,dans le De Gestis Frederici, relate le concile de Reims et particulièrement le jugement à huis clos de son ancien maître accusé d'hérésie. Tout opposait Éon de l'Étoile à Gilbert de la Porrée. Éon , petit clerc ignorant, violent, se prenant pour Dieu, le résultat d'une réaction à la réforme grégorienne qui voulait relever le niveau spirituel et moral du clergé. Gilbert un évêque, ancien maître de scolastique de Paris, fruit de la « petite Renaissance » du Moyen Âge, grand intellectuel de son temps que la réflexion mena « trop loin » pour ses pairs de l'époque. Othon de Freisingen met dans son texte les deux hommes en opposition et se moque d'Éon de l'Étoile dont l'hérésie est intellectuellement bien inférieure aux concepts que Gilbert de La Porrée a pu proférer. Gilbert de La Porrée fut condamné au silence.

Éon de l'Étoile mourut peu de temps après, probablement dans une prison de Reims. Quant au sort de ses disciples, ceux-ci furent réprimés dès 1145, ce qui laisse supposer que la condamnation d'Éon de l'Étoile au concile de Reims fut l'épilogue de son hérésie.

Éléments biographiques[modifier | modifier le code]

Éon de l'Étoile est un hérétique breton du XIIe siècle (1145-1148). Les sources médiévales, le concernant, sont rares voire fragmentaires, ce qui laissa par la suite une plus grande liberté aux auteurs postérieurs d'imaginer Éon de l'Étoile successivement comme l'auteur d'une nouvelle religion, un magicien, un manichéen, un cathare voit un révolutionnaire. Éon de l'Étoile doit être replacé dans le contexte de son temps et plus précisément dans celui de l'application de la réforme grégorienne en Bretagne au XIIe siècle.

Les sources médiévales relatives à Éon de l'Étoile[modifier | modifier le code]

Les sources médiévales faisant référence à Éon de l'Étoile sont les suivantes (dans l'ordre chronologique) et peuvent être classées en deux périodes :

Les sources contemporaines ou relativement proches des faits (1145 à 1195) sont :

Ce sont les sources de référence pour une étude d'Éon de l'Étoile.

Les sources datant de la fin du XIIe siècle, début XIIIe siècle :

  • Annales Parchenses[17] ;
  • Annales Magdeburg[18] ;
  • De Rebus Anglicis, livre I, Guillaume de Newburg[19] ;

Nicols Ambianensis Chronico, Nicolas d'Amiens[20]

Ces sources, excepté le De Rebus Anglicis de Guillaume de Newburg, sont des reprises plus ou moins approximatives des sources précédentes. Quant à Guillaume de Newburg, il écrivit une véritable fable sur Éon de l’Étoile. Ce texte, le plus important par la taille et par les détails (farfelus) nombreux, influença jusqu'aux auteurs actuels. À partir des écrits fabuleux de Guillaume de Newburg naquis la légende d'une sorte d'hérétique pilleur, vivant dans la forêt de Brocéliande et ayant accumulé des richesses.

Études, essais et articles consacrés totalement ou partiellement à Éon de l'Étoile[modifier | modifier le code]

  • Philippe Carrer, Folies & déraisons en Bretagne d'antan, Coop Breizh 2012, chap 2: Requiem pour Éon de l'Étoile.
  • Jean Markale, Histoire secrète de la Bretagne, Albin Michel 1977, chap 7.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Jean-Loup Avril, Mille Bretons, dictionnaire biographique, Les Portes du Large, Saint-Jacques-de-la-Lande, 2002, (ISBN 2-914612-10-9)
  • Emmanuel Salmon-Legagneur, Les Noms qui ont fait l’histoire de Bretagne, Coop Breizh/Institut culturel de Bretagne, 1997, (ISBN 2-84346-032-8) et (ISBN 2-86822-071-1)

Références[modifier | modifier le code]

  1. Chronicon Britannicum
  2. Le mariage des prêtres, appelé aussi Nicolaïsme était courant en Bretagne : cfr. B. Poquet du Haut-Jussé, "Les prodromes de la réforme grégorienne en Bretagne", Bulletin philologique et historique, 1960, 2, p. 871-891.
  3. in Guillaume de NEWBURG & Nicolas d'Amiens
  4. Gilles Bounoure "L'archevêque, l'hérétique et la comète", revue Médiévales, n°14, 1988
  5. J.P Legay, Histoire de Saint-Malo, Toulouse 1984; François Tuloup, Saint-Malo : histoire générale, Paris 1962
  6. Le diocèse d'Aleth devint celui de Saint-Malo.
  7. Anonyme de Gembloux & Lambert de Waterlos
  8. Dom Morics "Mémoire pour servir de preuve à l'histoire ecclésiastique et civile de Bretagne", Paris 1713; Jean Guiraud Histoire de l'inquisition au Moyen Âge, tome 1, Paris 1935
  9. ancien disciple de saint Bernard. C'est sous son égide que se tint ce concile
  10. Grand Coutumier de Normandie « s'il (le fou) tue ou blesse quelqu'un, on le mettra en prison où il sera nourri et entretenu à ses frais ou ceux de sa famille. Sil n'a pas les moyens, on fera appel à l'aumône », Bernard Chaput Aspect de la marginalité au Moyen Âge Montréal 1975
  11. R.H.G.F, tome XII, page 558, nota d, Paris 1877. Traduction de Gilles Bounoure "L'archevêque, l'hérétique et la comète", revue Médiévales, n°14, 1988, p115 & 116
  12. R.H.G.F, tome XIII, p273, Paris 1786
  13. R.H.G.F, tome XIII, p. 501, Paris 1786
  14. R.H.G.F, tome XIII, p. 658, Paris 1786
  15. R.H.G.F, tom XIII, page 58, Paris 1877
  16. P.L 205, col 229 & col 515
  17. M.G.H, tome XVI, p. 605
  18. M.G.H, tome XVI, p. 190
  19. R.H.G.F, tome XIII, p. 97 à 99, Paris 1786; traduction de Claude Carrozzi et Huguette, in La Fin des temps - Terreurs et prophéties au Moyen Âge, p. 87 à 91, Paris 1982
  20. R.H.G.F, tome XIV, p. 22, Paris 1877
  21. R.H.G.F, tome XIII, p 332, Paris 1786 et Annales Ecclesiastici, de Caesare Baronio, tome XII, p 344, Rome Vatican 1708
  22. R.H.G.F, tome XIII, p. 701, Paris 1786
  23. R.H.G.F, tome XIII, p. 736, Paris 1877